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Científicos confirman posibilidad de megaestructura extraterrestre en el espacio

Ciencia

Por: pijamasurf - 08/14/2016

El misterioso comportamiento de una estrella que altera su luminosidad en patrones irregulares deja perplejos a los científicos; la teoría de que podría ser un masivo proyecto de ingeniería extraterrestre gana tracción

Hace 1 año se dio a conocer el extraño comportamiento de una estrella que parece estar alterando su brillo casi como si tuviera un "dimmer". La estrella, que lleva el nombre poco glamuroso de KIC 8462852, se encuentra en la constelación del Cisne a unos mil 500 años luz y llega a disminuir su luminosidad hasta en un 20% en sólo algunos días, algo completamente irregular. A partir de estas observaciones realizadas por el telescopio Kepler se han generado numerosas hipótesis, entre ellas la posibilidad de que se trate de una "megaestructura" extraterrestre, similar a la hipotética esfera de Dyson: una estructura artificial construida para utilizar la energía de una estrella. 

La especulación en el último año ha hecho que se considere científicamente la posibilidad de que se trate de una estructura extraterrestre, algo que es sumamente raro, ya que la mayoría de la especulación extraterrestre no proviene de científicos o viene solamente en el sentido de la posibilidad estadística de que exista vida extraterrestre, pero no investigando puntualmente un objeto específico.

La estrella en cuestión, también llamada "la estrella de Tabby" en honor a la astrónoma de la Universidad de Yale Tabetha Boyajian, quien fue la primera en alertar sobre su extraño comportamiento, suele seguir un misterioso patrón de disminuir un 20% su brillo para luego volver a cobrar su luminosidad habitual y después volver a opacarse en las semanas subsecuentes. Este patrón sugiere que el oscurecimiento no se debe a un planeta en órbita.

Una de las teorías especulaba que se podía tratar de una nube de cometas interfiriendo con la luz de "Tabby", pero esto ha sido descartado. En el último año se han considerado diversas teorías, incluidos errores en las observaciones, y aun así no se ha logrado una explicación convincente.

Se mantiene aún la teoría de que una civilización extraterrestre más avanzada ha construido un gigantesco panel solar (o algo por el estilo) para alimentarse de la energía de esta estrella.

Evidentemente existe la posibilidad de que simplemente se trata de algo que no conocemos, de un fenómeno natural completamente desconocido, lo cual podría ser tan excitante como la existencia de una civilización extraterrestre --ambas un baño de humildad y asombro ante lo magnífico y misterioso que es el cosmos, más allá del ser humano. 

En la antigüedad la Tierra tenía más de 2 polos magnéticos, revela nuevo estudio

Ciencia

Por: pijamasurf - 08/14/2016

Nuestro planeta no siempre ha estado defendido por un escudo bipolar, alguna vez fueron muchos sus polos magnéticos

Aunque el campo magnético de la Tierra no ocupe nuestras conversaciones cotidianas y pocas veces protagonice las portadas de los diarios, lo cierto es que este ingrediente es esencial para que nuestro planeta sea habitable. Entre otras funciones, este escudo es el que nos protege de las radiaciones solares, sin lo cual la vida jamás se habría desarrollado ni sobrevivido, así de fácil.

Pero si bien en un buen trecho de nuestra historia el campo magnético ha sido sostenido por dos polos, esto no siempre fue así. Se cree que el campo magnético se origina a partir de la interacción de un núcleo de acero líquido que yace en el corazón de la Tierra, el cual rota alrededor de otro núcleo sólido (efecto llamado geodínamo). Sin embargo estos núcleos no siempre estuvieron ahí, y cómo se generaba el campo magnético del planeta antes de ello era un misterio hasta ahora.

Un estudio reciente --cuyo autor es Peter Driscoll y que fue publicado en Geophysical Research Letters-- parece tener una respuesta: hace alrededor de mil millones de años la Tierra tuvo intermitentemente más de dos polos magnéticos. Esta revelación desmiente la hipótesis tradicional que apuntaba a que la bipolaridad planetaria había sido ininterrumpida, lo cual podría abrir un nuevo espectro de conocimiento en torno a la historia geológica del planeta. 

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(Con información de Popular Mechanics)