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LOBSTER BOY: La sórdida y desquiciada saga del hombre con manos de cangrejo

Por: Andrés Cota Hiriart - 07/28/2016

Grady Stiles Jr. (mejor conocido como Lobster Boy) era un portento nefasto y corrosivo

Grady Stiles Jr. (mejor conocido como Lobster Boy) era un portento nefasto y corrosivo; compulsivo como pocos, déspota e irascible. Violento hacia sus semejantes y el resto de personas que se cruzaban en su camino. Controlador, rencoroso y engreído. Extraño por fuera, monstruoso por dentro. Proclive a los desplantes de rabia, amante del abuso físico y psicológico, golpeador de mujeres y niños e incluso asesino. Desplantes que lo condenaron a finalmente ser ultimado a sangre fría por encargo de su propia familia.     

Grady nació el 18 de julio de 1937 en Pittsburg, Estados Unidos, marcado por la deformidad que llevaba más de seis generaciones afligiendo a sus predecesores: la ectrodactilia. Una malformación congénita poco frecuente en la que las manos y los pies se presentan con aspecto semejante a una tenaza o pinza crustácea, de ahí el nombre coloquial con el que generalmente se le denomina: “el síndrome de las manos de cangrejo”.

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Instado a seguir los pasos de su padre, Grady Jr. se enroló desde muy pequeño en las filas de los espectáculos de variedades humanas o freak shows. Donde rápidamente se ganó su mote artístico y poco más tarde llegaría a ser uno de los miembros más emblemáticos sobre el escenario ¾y uno de los más infames tras bambalinas¾ a lo largo de los casi 50 años que se extendió su carrera circense.

Durante este tiempo el buen Grady se casó dos veces y engendró descendencia en cuatro ocasiones, producto de las cuales nacieron otros dos miembros del árbol genealógico con la misma condición, una niña, de nombre Cathy, y un niño llamado Grady III, y que sirvieron a nuestro protagonista para ampliar su espectáculo realizando tours por las ferias del condado como “La familia langosta”.

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La ectrodactilia (del griego: “ektóo”, abortar, y “dáktylos”, dedos) es una malformación hereditaria, de carácter autosómico dominante, en la que se registra una alteración durante la formación embrionaria que se manifiesta en que el producto adolezca de falta de dedos o bien que éstos estén fusionados con una hendidura en el metacarpio. Se estima que sucede en aproximadamente uno de cada 90 mil individuos, aunque existen reportes de una tribu que habita en el norte de Zimbabue, los vadoma, también conocidos como los hombres con patas de avestruz, en la que debido al alto grado de endogamia se presenta en uno de cada mil nacimientos.  

Vodomas

El cuadro de Grady era especialmente severo, imposibilitándole terminantemente poder caminar; por lo que tuvo que aprender a desplazarse utilizando los brazos, hecho que le confirió una fuerza física notable y lo dotó con dos extremidades superiores poderosas, que tiempo después utilizaría para atormentar a todos los que le rodeaban. Distintos testimonios afirman que valiéndose de sus pinzas, Lobster Boy era afecto a ahorcar a las víctimas de sus ataques de cólera y cuando esto no bastaba también los mordía.

Cuando la familia Stiles no se encontraba de gira con el circo, vivían en Gibsonton, Florida. Un poblado con tintes francamente surrealistas donde numerosos integrantes de los espectáculos de variedades humanas habitaban durante los meses de invierno. Gibsonton era denominada como Showtown USA y no resultaba extraño cruzarse por sus calles con gigantes, enanas, hermanos siameses o ver elefantes, monos y camellos amarrados en los jardines. 

Gibsonton

Fue en este poblado que Lobster Boy se entregó por completo a la bebida y que en consecuencia su lado oscuro terminó de aflorar, convirtiéndose en un alcohólico abusivo y depravado que golpeaba a su mujer e hijos con regularidad. Violencia doméstica que registró su ápice más cruento en 1978 cuando Donna, una de sus hijas, se enamoró y decidió comprometerse. Grady, que desaprobaba las nupcias y recelaba a su cría, tomó una escopeta y asesino al pretendiente una noche antes de la boda.

Durante el juicio Grady se comportó con proceder descarado y altanero, declarándose culpable en toda la extensión del término y no emuló signo de arrepentimiento alguno; por lo que fue sentenciado con homicidio en tercer grado. Sin embargo, debido a su malformación y a que sufría de cirrosis hepática aguda y enfisema pulmonar (fumaba dos cajetillas de cigarros diarias), ninguna prisión contaba con las condiciones para atenderlo, por lo cual, en lugar de ir a la cárcel, se libró con 15 años de libertad condicional.

Grady III hijo de Lobster Boy

Evidentemente Donna no le volvió a dirigir la palabra y su segunda esposa lo abandonó. Así que Grady optó por dejar los vicios y por un tiempo comportarse de acuerdo a las normas. Hechos que le valieron nuevamente el favor de su primera esposa, Mary Stiles, quien dejó a su marido en turno, un enano del mismo circo, y regresó a vivir al lado de Lobster Boy y sus hijos. Pero como bien pregona el dicho “árbol que nace torcido jamás su rama endereza” y a los pocos meses de haberse arrejuntado, el infame maltratador de las manos de cangrejo se dejó caer de bruces nuevamente en los abismos de la bebida y su hogar volvió a ser un infierno. Incluso peor que antes, pues envalentonado por haber salido impune del acto de asesinato, solía amenazar de muerte a su pareja y progenie diciendo “he matado anteriormente y librado la sentencia. Puedo volver a hacerlo cuando quiera”.

Los conflictos escalonaron hasta salirse totalmente de control, orillando a Mary a tomar medidas drásticas antes de que se registrara un daño irreparable o una nueva muerte a manos de las tenazas funestas. Y el 29 de noviembre de 1992, después de una pelea particularmente violenta, Grady Stiles Jr. encontró su final asesinado de un tiro en la cabeza mientras veía la tele en su casa de Gibsonton, Florida.

La policía determinó que el asesino, Chris Wyant, un vecino de 17 años de edad y también artista circense, había recibido mil 500 dólares de parte de Mary para hacerse cargo del asunto y dar un escarmiento a Grady. Después del juicio ambos, junto con Harry Newman, hijastro de Mary y en teoría la mente atrás del crimen, fueron condenados a prisión. Mary a 12 años; Wyant, el pistolero, a 27 años y Newman a cadena perpetua. Es curioso pero de esta manera Lobster Boy consiguió seguir torturando a los suyos incluso después de muerto.

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Twitter del autor: @cotahiriart

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Las 5 montañas sagradas de China: vehículos de trascendencia espiritual

Por: pijamasurf - 07/28/2016

5 grandes picos espirituales del taoísmo

China tiene una especial relación con las montañas, estando cerca de algunos de los picos más majestuosos del mundo y atravesado por abundantes cordilleras. Las religiones indígenas chinas concibieron a las montañas como formaciones sagradas y a partir de ellas construyeron una filosofía de la naturaleza en la que la tierra y el cuerpo humano son microcosmos del cielo y de lo divino. 

Son muchas las montañas consideradas sagradas en China, particulares a cada una de las tres grandes tradiciones religiosas (taoísmo, confucianismo y budismo), pero existen cinco que son en cierta forma comunes a todas, si bien están especialmente identificadas con el taoísmo. Estas cinco montañas, conocidas como wuyue, están distribuidas conforme a las cinco direcciones y cinco movimientos (o elementos, wu xing) y corresponden también a las cinco virtudes del confucianismo. 

Tradicionalmente las cinco montañas componen el cuerpo del ser primordial Pangu y trazan las coordenadas del "imperio del medio", como se conoce a la antigua China bajo la noción de que era el centro del mundo (y en esta cadena de correspondencias microcósmicas, el cuerpo del emperador era a su vez un microcosmos del imperio). Estas montañas actualmente constituyen un importante circuito de turismo religioso y cuentan con diferentes templos; se recomienda además visitar cada una en diferente temporada, pues de esta forma comprenden todo un ciclo cósmico de completud. La filosofía china basada en la observación de la naturaleza considera que estas excursiones son importantes puesto que promueven la topofilia o la geopiedad, el sentimiento de unidad entre el hombre y la naturaleza, y la virtud, la cual obtiene inspiración de las montañas y el curso inviolado de las leyes naturales.

 

Tai Shan

Al este se encuentra el monte Tai, "Monte de la Suprema Paz", que se asocia con la salida del Sol, lo que significa renacimiento y renovación; esta es  la cabeza de Pangu. Aquí numerosos emperadores han realizado sacrificios al cielo. Es la más importante de estas cinco montañas. 

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Heng Shan

El monte Heng en Hunan, el "Monte del Equilibrio", corresponde al brazo derecho y al sur.

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Hua Shan

Al oeste el monte Hua Shan, el "Monte del Esplendor", corresponde a los pies.

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Heng Shan

Al norte el monte Heng en Shanxi, el "Monte de la Constancia", corresponde al brazo izquierdo.

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Song Shan

El monte Song en Henan, el "Monte de la Nobleza", corresponde al centro y al ombligo. SONG-3167369_144328602137_2

Debe mencionarse que existen otras diversas montañas importantes en China, sedes también de peregrinaciones, como Wudang, la montaña del tai-chi o la cordillera de montañas Kunlun, las cuales con consideradas a veces como la región geográfica correspondiente a la montaña sagrada mitológica del mismo nombre en la que residen el Emperador de Jade, la divinidad máxima del taoísmo, y la Reina Madre del Oeste. El monte Kunlun corresponde también al monte Sumeru, el axis mundi del hinduismo y el paraíso y es también en la anatomía microcósmica un acupunto en el tobillo, el cual está ligado a la cabeza y es utilizado para tratar las jaquecas. 

Según Joan Qionglin Tan: "En China, las montañas están dotadas de un sentido de lo sagrado debido a su asociación con el cuerpo del creador, su proximidad con la región celestial y la larga tradición que tienen como lugares de culto y ritual... es por ello que la montaña es un vehículo adecuado para la trascendencia espiritual en las 'tres enseñanzas chinas' (confucianismo, taoísmo y budismo)". El ascenso de una montaña también simboliza el camino espiritual de un practicante, empezando desde su primera instrucción religiosa hasta la iluminación. En el caso del taoísmo esto es conseguir el estado de inmortal, mayormente practicando alquimia interna (neidan) para revertir la energía creativa, regresando la esencia vital hacia el espíritu y el espíritu hacia el vacío. Los antiguos maestros taoístas enseñaron que las montañas y en general la vida retirada de la sociedad permitía el sosiego necesario para consagrarse a prácticas espirituales. Es por esta visión que a lo largo de las montañas en China existen muchos de los monasterios más importantes y eremitas, habiendo florecido una notable tradición de ermitaños que renuncian al mundo terrenal y se resguardan en las montañas, mas cerca de la pureza del cielo.

Chuang Tse describe a la "persona verdadera" como aquella "cuyo espíritu asciende a las más altas montañas sin detenerse, atraviesa una fuente profunda sin mojarse, y vive en cuevas sin enfermarse. Su espíritu llena todo el universo. Ayuda a las demás personas y así tiene más abundancia". 

Paralelo a las montañas sagradas también existen diversos cielos-grutas. Se considera que el yang de la montaña con el yin del agua forman un estado de perfecta armonía, por ello la refinada pintura de los maestros budistas y taoístas representaba comúnmente a una montaña junto con un cuerpo de agua.