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LOBSTER BOY: La sórdida y desquiciada saga del hombre con manos de cangrejo

Por: Andrés Cota Hiriart - 07/28/2016

Grady Stiles Jr. (mejor conocido como Lobster Boy) era un portento nefasto y corrosivo

Grady Stiles Jr. (mejor conocido como Lobster Boy) era un portento nefasto y corrosivo; compulsivo como pocos, déspota e irascible. Violento hacia sus semejantes y el resto de personas que se cruzaban en su camino. Controlador, rencoroso y engreído. Extraño por fuera, monstruoso por dentro. Proclive a los desplantes de rabia, amante del abuso físico y psicológico, golpeador de mujeres y niños e incluso asesino. Desplantes que lo condenaron a finalmente ser ultimado a sangre fría por encargo de su propia familia.     

Grady nació el 18 de julio de 1937 en Pittsburg, Estados Unidos, marcado por la deformidad que llevaba más de seis generaciones afligiendo a sus predecesores: la ectrodactilia. Una malformación congénita poco frecuente en la que las manos y los pies se presentan con aspecto semejante a una tenaza o pinza crustácea, de ahí el nombre coloquial con el que generalmente se le denomina: “el síndrome de las manos de cangrejo”.

ecrodactilia

Instado a seguir los pasos de su padre, Grady Jr. se enroló desde muy pequeño en las filas de los espectáculos de variedades humanas o freak shows. Donde rápidamente se ganó su mote artístico y poco más tarde llegaría a ser uno de los miembros más emblemáticos sobre el escenario ¾y uno de los más infames tras bambalinas¾ a lo largo de los casi 50 años que se extendió su carrera circense.

Durante este tiempo el buen Grady se casó dos veces y engendró descendencia en cuatro ocasiones, producto de las cuales nacieron otros dos miembros del árbol genealógico con la misma condición, una niña, de nombre Cathy, y un niño llamado Grady III, y que sirvieron a nuestro protagonista para ampliar su espectáculo realizando tours por las ferias del condado como “La familia langosta”.

lobsterFamily

La ectrodactilia (del griego: “ektóo”, abortar, y “dáktylos”, dedos) es una malformación hereditaria, de carácter autosómico dominante, en la que se registra una alteración durante la formación embrionaria que se manifiesta en que el producto adolezca de falta de dedos o bien que éstos estén fusionados con una hendidura en el metacarpio. Se estima que sucede en aproximadamente uno de cada 90 mil individuos, aunque existen reportes de una tribu que habita en el norte de Zimbabue, los vadoma, también conocidos como los hombres con patas de avestruz, en la que debido al alto grado de endogamia se presenta en uno de cada mil nacimientos.  

Vodomas

El cuadro de Grady era especialmente severo, imposibilitándole terminantemente poder caminar; por lo que tuvo que aprender a desplazarse utilizando los brazos, hecho que le confirió una fuerza física notable y lo dotó con dos extremidades superiores poderosas, que tiempo después utilizaría para atormentar a todos los que le rodeaban. Distintos testimonios afirman que valiéndose de sus pinzas, Lobster Boy era afecto a ahorcar a las víctimas de sus ataques de cólera y cuando esto no bastaba también los mordía.

Cuando la familia Stiles no se encontraba de gira con el circo, vivían en Gibsonton, Florida. Un poblado con tintes francamente surrealistas donde numerosos integrantes de los espectáculos de variedades humanas habitaban durante los meses de invierno. Gibsonton era denominada como Showtown USA y no resultaba extraño cruzarse por sus calles con gigantes, enanas, hermanos siameses o ver elefantes, monos y camellos amarrados en los jardines. 

Gibsonton

Fue en este poblado que Lobster Boy se entregó por completo a la bebida y que en consecuencia su lado oscuro terminó de aflorar, convirtiéndose en un alcohólico abusivo y depravado que golpeaba a su mujer e hijos con regularidad. Violencia doméstica que registró su ápice más cruento en 1978 cuando Donna, una de sus hijas, se enamoró y decidió comprometerse. Grady, que desaprobaba las nupcias y recelaba a su cría, tomó una escopeta y asesino al pretendiente una noche antes de la boda.

Durante el juicio Grady se comportó con proceder descarado y altanero, declarándose culpable en toda la extensión del término y no emuló signo de arrepentimiento alguno; por lo que fue sentenciado con homicidio en tercer grado. Sin embargo, debido a su malformación y a que sufría de cirrosis hepática aguda y enfisema pulmonar (fumaba dos cajetillas de cigarros diarias), ninguna prisión contaba con las condiciones para atenderlo, por lo cual, en lugar de ir a la cárcel, se libró con 15 años de libertad condicional.

Grady III hijo de Lobster Boy

Evidentemente Donna no le volvió a dirigir la palabra y su segunda esposa lo abandonó. Así que Grady optó por dejar los vicios y por un tiempo comportarse de acuerdo a las normas. Hechos que le valieron nuevamente el favor de su primera esposa, Mary Stiles, quien dejó a su marido en turno, un enano del mismo circo, y regresó a vivir al lado de Lobster Boy y sus hijos. Pero como bien pregona el dicho “árbol que nace torcido jamás su rama endereza” y a los pocos meses de haberse arrejuntado, el infame maltratador de las manos de cangrejo se dejó caer de bruces nuevamente en los abismos de la bebida y su hogar volvió a ser un infierno. Incluso peor que antes, pues envalentonado por haber salido impune del acto de asesinato, solía amenazar de muerte a su pareja y progenie diciendo “he matado anteriormente y librado la sentencia. Puedo volver a hacerlo cuando quiera”.

Los conflictos escalonaron hasta salirse totalmente de control, orillando a Mary a tomar medidas drásticas antes de que se registrara un daño irreparable o una nueva muerte a manos de las tenazas funestas. Y el 29 de noviembre de 1992, después de una pelea particularmente violenta, Grady Stiles Jr. encontró su final asesinado de un tiro en la cabeza mientras veía la tele en su casa de Gibsonton, Florida.

La policía determinó que el asesino, Chris Wyant, un vecino de 17 años de edad y también artista circense, había recibido mil 500 dólares de parte de Mary para hacerse cargo del asunto y dar un escarmiento a Grady. Después del juicio ambos, junto con Harry Newman, hijastro de Mary y en teoría la mente atrás del crimen, fueron condenados a prisión. Mary a 12 años; Wyant, el pistolero, a 27 años y Newman a cadena perpetua. Es curioso pero de esta manera Lobster Boy consiguió seguir torturando a los suyos incluso después de muerto.

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Twitter del autor: @cotahiriart

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8 empleos de alta demanda en el floreciente negocio de la cannabis medicinal

Por: pijamasurf - 07/28/2016

La regulación de la cannabis ha abierto muchos nuevos empleos en una industria que no hace más que crecer

Desde que Estados Unidos dio pasos a favor de la legislación y regulación de la cannabis medicinal, el mercado en torno a esta planta no ha hecho sino florecer. Las ventas (legales) del año pasado alcanzaron los 5.7 mil millones de dólares y se prevé que este año sobrepasen los 7.1 mil millones. Este año se espera que muchos otros estados además de California y Colorado aprueben nuevas regulaciones en este sentido, como Arizona, Nevada, Maine y Massachusetts, lo que podría triplicar el mercado potencial de la cannabis medicinal.

Con este aumento en la demanda es esperable que crezca también la infraestructura en torno a dicha industria, lo que se traduce en muchas nuevas fuentes de trabajo. El sitio 420careers.com se especializa en listar empleos para dicho mercado, y estos son los más populares entre ellos:

  1. Budtender: Es la persona que atiende a los consumidores en los dispensarios establecidos. Su función, como la de cualquiera que atiende un negocio, es la de conocer las variedades de cannabis disponibles, así como sus efectos. Su sueldo no es mayor que los asistentes de mostrador en tiendas de otros rubros: entre 11 y 12 dólares la hora.
  2. Representantes de ventas: Es el individuo encargado de surtir los inventarios de los dispensarios con productos complementarios a la cannabis, como vaporizadores, comestibles, etc. Si trabajas por tu cuenta puedes cobrar comisiones a las marcas y, como cualquier vendedor, tu sueldo dependerá de tu desempeño y tu habilidad para crear y mantener clientes felices.
  3. Técnicos de extracción: Un trabajo adecuado para gente con formación en agricultura (como otros que enlistaremos a continuación) o en trabajo de laboratorio, pues se trata de operar maquinaria especializada para transformar las plantas de cannabis en aceite. Aunque la medida del ingreso no se hace pública en estos casos, se supone que es mejor remunerada que otras.
  4. Productores de comestibles: Una rama de la industria culinaria está volteando a ver a la cannabis como un maravilloso ingrediente en la preparación de todo tipo de comestibles. Son trabajos para cocineros, panaderos, pasteleros e incluso chefs, en el aún más floreciente negocio de los delicatessen cannábicos. En esta misma rama, un químico de alimentos o un gerente de laboratorio puede ganar 60+ mil dólares al año.
  5. Seguridad de dispensarios: Son trabajos no tan bien pagados, pero finalmente alguien tiene que resguardar sitios de alta concentración cannábica. Los salarios van de 20 a 30 mil dólares al año.
  6. Productores de marihuana: No se trata de granjeros independientes sino de empleados de los propios dispensarios. Los "Master Growers" son los que mejor negocio hacen, percibiendo hasta 100 mil dolares al año. Por otra parte, trabajar en un campo de cultivo de cannabis no deja tanto, pero es una buena forma de ahorrar (entre 15 y 20 dólares la hora).
  7. Desbrozadores: Son quienes se encargan de separar las plantas y empacarlas para su venta. A pesar de que el salario ofrecido no es mayor al de un ayudante, también es una fuente de ingresos. En el mercado ilegal este trabajo deja unos 200 dólares diarios, pero en la regulación actual el salario se fija según la actividad y no el producto, por lo que no esperes mucho más de 20 dólares la hora.
  8. Gerentes de dispensario: De nuevo, se trata de un empleo de tienda como cualquier otro, sólo que además de saber administrar una tienda debes tener un buen conocimiento cannábico. El sueldo está emparentado con el tamaño del dispensario y sus ventas pero, a manera de ilustración, un gerente de medio tiempo puede hacer 25 mil dólares en 1 año en una zona de bajas ventas, mientras que en una sede grande en California puede ganar hasta 60 mil.

Otros trabajos florecientes en la industria tienen que ver con otras áreas en torno a la cannabis, como vendedores de material para trabajo de campo, administradores de cultivos y de negocios, abogados, contadores y mercadólogos, así como diseñadores gráficos y desarrolladores web.