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Magneto: una proteína genéticamente modificada que permite el control mental

Ciencia

Por: pijamasurf - 03/17/2016

Las aplicaciones de este método podrían ayudar a controlar las poblaciones de ratas, ¿pero qué pasaría si se utilizara en mamíferos más grandes, digamos, en humanos?

Ali Güler, neurólogo de la Universidad de Virginia, presentó una investigación en la revista Nature Neuroscience que parece sacada de un guión de cómics: una proteína genéticamente modificada que puede hacer que los roedores respondan al control magnético a distancia.

Otros métodos de control a distancia en animales previamente probados involucran señales de luz (optogenética) y drogas (quimiogenética), procesos invasivos que pueden tener efectos secundarios indeseables en los organismos vivos. El nuevo método --que se encuentra todavía en fase experimental-- involucra cirugía genética en los canales iónicos.

Estos canales son los encargados de administrar las corrientes eléctricas que controlan el circuito neuronal. Güler y su equipo modificaron el canal TRPV4, un canal que responde a la presión mecánica, fusionando dicho gen a una proteína que acumula hierro, conocida como ferritina, la cual responde ligeramente al magnetismo de fuentes externas.

El resultado fue una proteína híbrida genéticamente modificada, bautizada como Magneto. Cuando los investigadores mueven un imán cerca de las células, Magneto responde y abre el canal iónico; esto provoca una corriente de iones en las células, lo que cambia la corriente eléctrica que recibe el cerebro.

El método ha sido probado en peces cebra y en fecha más reciente se probó su efectividad en ratones. Los investigadores activaron Magneto en células que responden a la dopamina --el neurotransmisor que administra el reflejo de recompensa-- y por ahora el control solamente permite que los ratones "prefieran" una zona magnetizada de la jaula a otra. Cuando los ratones entran en contacto con el campo electromagnético reciben una gratificación química en forma de dopamina. Aunque el fin de esta manipulación puede ser controlar plagas nocivas para los humanos, las futuras aplicaciones pretenden ayudarnos a "entender mejor el desarrollo neuronal, su función y patologías".

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1

 Los ríos Amazonas y Negro (2000)

 

Un buen ejemplo de esto es una cuantiosa colección de imágenes de nuestro planeta que recientemente liberó la NASA y que tienen como característica principal ser imágenes termales, esto es, tomadas con tecnología sensible a la temperatura que, sobre todo, tuvo como propósito hacer un registro de los cambios en la superficie de la Tierra.

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 Campos de cultivo (en rojo) VS terreno natural en Corea del Norte (2002)

 

 

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 Lago Dagze Tso, Tíbet (2001)

 

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2

 Parque nacional de Namib-Naukluft, en el desierto de Namibia (2002)

 

11

 Las montañas de McMurdo en la Antártida (2002)

 

 

3

 Una erupción del monte Etna vista térmicamente (2001)

   

10

El río Lena en Rusia (2005)

 

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 El cráter de Gosses Bluff, en Australia (2003)