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Estudio sobre la superstición que Houdini encargó a Lovecraft "aparece" en una tienda de magia

Por: pijamasurf - 03/31/2016

Un episodio de misterio en torno a una obra de misterio: una investigación sobre los orígenes y desarrollo de la superstición que Henry Houdini encargó a H. P. Lovecraft aparece, luego de años en los que se suponía perdida

En 1926, el legendario escapista Harry Houdini encargó a H. P. Lovecraft una investigación histórica sobre la superstición. Según August Derleth, el acuerdo que Houdini propuso a Lovecraft fue utilizarlo como “escritor fantasma” para, a la postre, presentar los resultado del estudio como propios (algo que había sucedido ya con el cuento "Imprisoned with the Pharaohs", escrito por Lovecraft pero atribuido a Houdini en su primera publicación, en 1924). La obra consistiría en un análisis de los orígenes y el desarrollo histórico de la superstición como una forma de pensamiento falaz. Para ayudarse en la elaboración del libro, Lovecraft recurrió al también escritor de horror y misterio C. M. Eddy Jr. Tentativamente, el título de la investigación sería The Cancer of Superstition.

Lovecraft y Eddy Jr. trabajaron en el proyecto durante algunos meses; sin embargo, una circunstancia inevitable e imprevisible los forzó a interrumpirlo: la muerte de Houdini, ocurrida el último día de octubre de ese mismo año. Los escritores podrían haber continuado pero la esposa del escapista, Bess, no estaba interesada en ello.

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En 1966 Derleth aprovechó el material reunido por Lovecraft y Eddy Jr y publicó una síntesis del libro y su primer capítulo, “La génesis de la superstición”, como parte de The Dark Brotherhood and Other Pieces. Los estudiosos de la obra de Lovecraft suponían que eso era todo lo que el escritor y su colega habían elaborado al respecto, pero algunos pensaban que los autores podrían incluso haber terminado la investigación.

Hace unos días esta sospecha se confirmó, pues entre el acervo de una tienda de magia cerrada hace varios años se encontró un manuscrito de 31 hojas mecanografiadas que, para sorpresa de muchos, resultó ser la continuación del libro proyectado por Houdini y Lovecraft. El archivo estaba acompañado de otros papeles que habían pertenecido a la viuda del escapista y a su manager, Edward Saint.

Parte del legado de Houdini había pasado por varias manos desde la muerte de Bess en 1943 sin que nadie le hubiera prestado mayor atención, hasta que un coleccionista privado lo adquirió recientemente y se propuso catalogarlo. Fue así como se encontró con esa joya lovecraftiana que se creía perdida.

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El próximo 9 de abril la firma Potter & Potter Auctions, con sede en Chicago, subastará el manuscrito, lo cual puede ser el siguiente episodio interesante de esta historia que, aunque rodeada de su propio misterio y secrecía tal vez culmine, después de todo, en la publicación del manuscrito.

¿Mejor solo que mal acompañado? Las virtudes (y desventajas) de la soltería y la vida en pareja (VIDEO)

Por: pijamasurf - 03/31/2016

Esta animación explora los pros y contras de la vida en pareja vs la soltería, las dificultades de cada una y cómo el amor es sobre todo un proceso de madurez

El amor es complicado, de eso no hay duda, quizá, sobre todo, porque a la propia complejidad del sujeto se añade la complejidad de la relación con otro, esto es, con alguien más que posee su propia historia de vida. Desde cierto punto de vista puede decirse que conjugar ambas subjetividades en un vinculo es el gran desafío del amor –difícil, sin duda, pero no imposible.

Esto, además, tiene como horizonte de posibilidad una cultura que a su vez contiene innumerables ideas, conceptos y narrativas completas en torno al amor, los significados de qué es ser hombre y qué es ser mujer cuando se ama, la influencia de instituciones sociales como la religión o la familia, etc. En Occidente, por ejemplo, dos de las influencias mayores y más persistentes son los conceptos de “amor cortés” y “amor romántico”, que lo mismo se han expresado en poemas, obras de teatro, novelas y pinturas que en chick flicks hollywoodenses. Entre Tristán e Isolda y 500 Days of Summer, pasando en el ínterin por Romeo y Julieta, el mito de Don Juan o el Werther de Goethe (por mencionar sólo algunos ejemplos emblemáticos), hay casi 20 siglos de historia cultural alrededor del amor que, de una u otra manera, nos cruzan, nos definen (hasta cierto punto), nos limitan pero también, en el mejor de los casos, nos hacen ir por más, nos hacen perdernos para, eventualmente, encontrar y construir por cuenta propia nuestra forma de amar.

El video que presentamos en esta ocasión es una producción The School of Life, un proyecto animado por el filósofo pop Alain de Botton y del cual hemos reseñado antes otros materiales. Grosso modo, se trata de una exploración sobre la oposición aparente entre la soltería y la vida en pareja.

Tener una pareja es un estatus que además de otras cualidades también tiene un valor social, a veces incluso hasta el grado de la imposición. Paradójicamente, quizá como nunca, en nuestra época existe un miedo terrible a la soledad, al llamado “quedarse solo” (lo que sea que eso signifique), pero al mismo tiempo parece haber una dificultad sintomática para establecer un vínculo amoroso auténtico con alguien más. En La agonía del Eros, el filósofo coreano Byung-Chul Han señala un narcisismo persistente en esta sociedad nuestra que se caracteriza por tender hacia el “infierno de lo igual”, hacia la supresión de la diferencia y la negatividad propia de la existencia. Tal parece que somos incapaces de amar porque somos incapaces de salir del yo, incapaces de aceptar y aun ni siquiera esperar que algo o alguien sea distinto a lo que somos. Y con todo, una parte de nosotros desea amar.

El problema, como lo plantea este video, es que a veces, cuando intentamos llevar a la realidad ese deseo, coercionados en parte por el miedo antes dicho, caemos no en formas del amor sino en formas de la vida en pareja que a la postre resultan catastróficas, frustrantes y, en general, muy lejanas del verdadero placer.

Sin embargo, el objetivo del video tampoco es elogiar la soltería. No tener una relación de pareja puede vivirse igualmente como una catástrofe o una frustración continua y dolorosa, así que al menos esas emociones también se encuentran de ese otro lado.

¿Entonces? ¿Qué es lo recomendable? Bueno, parece ser que la conclusión tentativa es la misma que la de ese refrán conocido en ciertos países hispanohablantes: mejor solo que mal acompañado. El amor, según lo plantea The School of Life, es un camino que no está exento de dificultad (de hecho podría decirse que la dificultad es una de sus principales características) pero que quizá, por encima de todo, consiste en un compromiso: de entrada con uno mismo –con el deseo que cada quien desea, fidelidad a ese deseo– y, después, con ese deseo pero en relación con el otro.

 

*Puedes activar la traducción de subtítulos del video haciendo clic en el icono de Configuración (figura del engrane) y seleccionando Español en la opción Traducir subtítulos.