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Rasgos anatómicos en los que el cuerpo humano, perfecto como es, podría ser aún mejor

Ciencia

Por: pijamasurf - 02/01/2016

La evolución pudo ser más generosa con nuestro cuerpo
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Ilustración de Morgan Davidson

 

Desde hace unos días circula en Reddit, esa peculiar red social, una pregunta lanzada por el usuario Breeze_in_the_Trees a propósito del cuerpo humano. A la letra, la cuestión sugerida dice: “Anatomía humana: ¿Qué quisieran rediseñar?”.

Las respuestas comenzaron a llegar de inmediato, algunas ingeniosas, otras chabacanas, otras chabacanas e ingeniosas, pero en casi todos los casos dominadas por una notable capacidad imaginativa, casi como si se tratasen de una rama paralela de la ciencia que bien podríamos llamar evolución fantástica o criptoevolución.

A continuación compartimos un compilado de dichas propuestas, reunidas por Natasha Umer para la sección de Ciencia y Tecnología del sitio upvoted.

 

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Miguel Ángel, "Estudio para Adán"

Testículos

Por alguna oscura razón evolutiva, los machos de casi todas las especies de mamíferos llevan sus testículos por fuera (los elefantes son una excepción), rasgo que algunos explican por la temperatura necesaria para producir el esperma pero que, para otros, no es una respuesta concluyente. Como sea, tener testículos exteriores supone una desventaja que seguramente muchos han comprobado cuando, por accidente o por agresión, han sufrido un golpe en las llamadas partes blandas.

 

Birdman (Alejandro González Iñárritu, 2014)

Brazos

“Obviamente… ¡ALAS!”. Esa fue una de las respuestas que recibió la pregunta original. Y claro: ¿por qué la evolución no nos dio alas?

 

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Taonius borealis

Corazón

El usuario ice91 imaginó la posibilidad de que el cuerpo humano tuviera dos corazones, “para que así, si uno falla por cualquier razón, uno no muriera justo en ese momento”. Cabe mencionar que en la naturaleza esto existe: casi todas las especies de cefalópodos tienen no dos sino ¡tres! corazones.

 

4216787447_9bf3596b96 Próstata

¿Qué hay con la próstata? No muchos lo saben, pero varias de las enfermedades asociadas a este órgano se deben a que la uretra (el conducto por donde se expulsan la orina y el semén) cruza la próstata en vez de rodearla, otra característica de nuestra anatomía que hasta ahora no tiene una explicación certera.

 

Ajolote (Ambystoma mexicanum)

Branquias

Hay quien dice que aprender a nadar es como tener un seguro de vida. La afirmación podría parecer exagerada de no ser porque en efecto hay personas que mueren ahogadas sólo porque, por ejemplo, ignoran cómo respirar debajo del agua o cómo flotar y desplazarse. Si tuviéramos branquias (o si no las perdiéramos más o menos a los 30 días de gestación) y si, por otro lado, nuestro cerebro no necesitara tanto oxígeno (bastan 4 minutos sin éste para sufrir un daño grave), seguramente la historia sería otra.

 

Orejas

Según un par de usuarios de Reddit los humanos, mujeres y hombres, nos veríamos bien con orejas puntiagudas como las de un gato. Pero quizá ese sólo es un fetiche particular.

 

Vagina (y su compañera mensual)

Las respuestas de un par de usuarias de Reddit:

La vagina, obviamente. Es como si un francés borracho la hubiera diseñado. Plomería extraña yendo en todas direcciones. Necesita mantenimiento constante. Requiere que su propio médico especialista la revise cada 6 meses. Proclive a infecciones… ¿Necesito decir más?

Remuevan la menstruación. No puedes embarazarte a menos que QUIERAS.

 

appendix Varios órganos

Las modificaciones del usuario AlejandroMP son puntuales:

El orificio para respirar y para comer no deberían ser el mismo (muchos mueren cada año por esta falla de diseño).

Nuestro apéndice no debería explotar caprichosamente y con ello amenazarnos de muerte.

No deberíamos acumular calcio y otros minerales al azar en fragmentos dolorosos que van desgarrando su camino hasta los riñones.

Nuestros órganos sexuales deberían estar separados de nuestros órganos de desecho.

 

prehensile tail9 cambios

Noclue55 no sólo fue preciso en su respuesta, sino también creativo:

Que los dientes sean un híbrido entre molares y frontales y que salgan constantemente, como en los tiburones.

Cola prensil.

Vaginas y clítoris más grandes y más fácil que no sufran dolor. Dos veces más estrechos y tal vez con un mecanismo de abrazadera que permita expulsar o rechazar objetos extraños.

Ojos de arcoíris como los de la langosta mantis.

Bolsa en la boca para almacenar comida o un segundo estómago de digestión retardada para poder comer el desayuno y la comida o un bocadillo de media mañana, para que así, si más tarde no tienes qué comer, no haya problema con eso.

2 horas de sueño, como las jirafas.

Que todos tuvieran los genitales de ambos sexos.

Fotosíntesis, para reducir la ingesta de comida.

Piel resistente a las quemaduras del Sol, no esta deplorable piel pálida de langosta.

Te podría interesar:

Cuando el alcohol mejora tu memoria (sobre la memoria dependiente del estado)

Ciencia

Por: pijamasurf - 02/01/2016

¿Beber para recordar? En ciertos casos, el alcohol pude hacer que recordemos lo que de otra forma nos sería más difícil guardar en la memoria

Una buena memoria es quizás el signo más claro de inteligencia, y a lo largo de la historia el ser humano ha desarrollado complejos sistemas para mejorar esta facultad --los más "memorables", quizás, fueron el arte de la memoria de Giordano Bruno y el teatro de la memoria de Giulio Camillo. Uno no pensaría incluir al alcohol como un elemento o un truco que permite aumentar esta facultad, sino más bien lo contrario: asociamos al alcohol con el olvido y la obnubilación. Ciertamente hay algo de esto, pero en algunos casos beber alcohol puede hacernos recordar cosas que de otra forma serían más difíciles de rememorar. Esto es debido a lo que se conoce como memoria dependiente del estado o memoria del estado específico.

El neurocientífico Dean Burnett escribe:

El contexto externo ayuda a recordar una memoria; tienes más posibilidad de recordarla si te encuentras en el mismo ambiente en el que la memoria fue adquirida. Pero, y esto es lo genial, esto también aplica al contexto interno, o estado, por eso el recuerdo dependiente del estado. Para decirlo de manera sencilla, las sustancias como el alcohol o los estimulantes o cualquier cosa que altere la actividad del cerebro traen un estado neurológico específico.

Este estado neurológico específico se codifica junto con el contenido de la memoria. Por ejemplo, es más fácil que nos acordemos de algo que pensamos cuando estábamos en la cocina preparando la cena si regresamos a la cocina y hacemos lo mismo, y lo mismo ocurre --como un medio ambiente interno-- cuando bebemos una cerveza y pensamos en algo: nos será más fácil recordarlo si bebemos una cerveza también..

Las memorias van reforzando las memorias en espirales ascendentes y descendentes conforme a su propio código mnemónico. "Si aprendes algo cuando estás de mal humor, es probable que lo recuerdes luego cuando estás de mal humor otra vez". Lo mismo puede aplicar a un estado de ánimo positivo, lo cual abre la puerta a una disciplina del reforzamiento de la memoria como método para el desarrollo personal.

Burnett explica que en ciertos casos un vaso de vino puede mejorar la memoria --por ejemplo, si nos queremos acordar de lo que nos dijo una persona cuando bebimos vino con ella. Pero esto no significa que sea recomendable beber para recordar (contrariamente al famoso dicho de "beber para olvidar"), especialmente porque si lo hacemos seguido ya no podremos rememorar nada cuando no estemos borrachos. Pero sí tiene una aplicación un poco más sana para el café o para algunos hábitos de estudio, por ejemplo estudiar mascando un chicle y mascar un chicle durante un examen. 

El doctor Ernest Lawrence Rossi escribe sobre la memoria dependiente del estado:

La naturaleza fundamental de toda experiencia fenomenológica es dependiente-al-estado. La aparente continuidad de la conciencia que existe en la vida cotidiana es en realidad una ilusión precaria hecha posible por las conexiones asociativas que existen entre pedazos de conversaciones y la orientación de nuestras tareas, etc. Todos hemos experimentado las amnesias instantáneas que ocurren cuando nos vamos demasiado por una vía tangente por lo que "perdemos el hilo del pensamiento" u "olvidamos lo que ibamos a hacer", etc. Sin estos puentes asociativos que conectan los flujos mentales, la conciencia se desmoronaría en una serie de estados discretos con poca contigüidad como resulta aparente en nuestra vida onírica.

Si quieres conocer más sobre la memoria dependiente del estado y cómo puedes aplicarla a tu vida cotidiana, lee el siguiente artículo: "¿Quieres reprogramar tu mente y ser feliz? Tienes que saber qué es la memoria dependiente del estado".