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Cómo hacer que 5 planetas quepan en una sola foto

Ciencia

Por: pijamasurf - 02/04/2016

¿Quieres captar la rara alineación planetaria que viste los cielos antes del alba en febrero? Aquí algunos consejos

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Este mes los cielos exhiben un raro espectáculo astronómico en el que es posible captar una alineación de los cinco planetas visibles. Durante la mayor parte del mes de febrero, millones de personas en el mundo tienen un especial regalo por madrugar.

Para los que no es suficiente contemplar a ojo desnudo este evento, el New York Times publica una explicación de cómo un fotógrafo amateur aficionado a la astronomía logró captar a los cinco navegantes del cielo en una sola imagen.

Greg Hogan cuenta cómo obtuvo la imagen aquí presentada. Se levantó a las 5:30am y se dirigió a un lugar abierto. Para detectar a los planetas entre los incontables orbes del cielo boreal Hogan utilizó un software llamado Stellarium, que le permitió identificar exactamente la locación de los planetas. Ya en la locación utilizó una app móvil llamada Sky Guide para acercarse virtualmente a Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno. Existen, sin embargo, muchas otras apps que pueden hacer el truco.

El desafío en este caso es hacer que Mercurio entre en la imagen, ya que está muy bajo en el horizonte y sólo es visible cerca de 1 hora. Hogan utilizó una Canon 7D con un lente de ojo de pescado de 8mm y una exposición de 10 segundos. Al parecer, según cuenta el Times, capturar a los cinco planetas con un teléfono celular (o sin un lente especial) es poco menos que imposible. En suma, ayuda contar con alguna herramienta de visualización (a menos de que uno sea un experto navegador de la geografía celestial) y con un objetivo ultra gran angular.

Hogan cuenta que la experiencia fue genial, ya que la compartió con sus pequeños hijos. La fotografía y la astronomía son la combinación perfecta para interesar a los jóvenes en el cosmos.

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Ciencia

Por: pijamasurf - 02/04/2016

Conoce a Theia, el planeta del cual también estamos hechos (y también la Luna)

Un equipo de científicos de UCLA ha determinado que nuestro planeta es el resultado de una colisión con otro planeta, a partir de la cual se produjo una integración de diferentes cuerpos planetarios. 

Investigando cómo se formó la Luna, estudiando rocas de las misiones Apolo en conjunto con rocas del manto terrestre, astrónomos hallaron evidencia de que el impacto fue producido después de que un pequeño planeta chocara con la Tierra hace 4.5 mil millones de años. La enorme fuerza de este choque cósmico hizo que este pequeño planeta, llamado "Theia", acabara fusionándose tanto con la Luna como con la Tierra.

La idea anterior era que, al chocar con la Tierra, Theia lanzó a la Luna en órbita y otra parte se separó y siguió su camino en el espacio. La nueva versión indica que Theia nunca nos dejó, sino que es parte de nuestro planeta.

Los investigadores estudiaron la "huella digital" de las rocas terrestres y lunares buscando isótopos de oxígeno, pues cada cuerpo planetario tiene su propia "huella digital", esto es, una proporción de isótopos de oxígeno. Ello permite identificar, por ejemplo, si una piedra en la Tierra tiene un origen extraplanetario.

La nueva teoría se basa en que las rocas de la Luna tienen la misma composición de isótopos de oxígeno. "Theia se mezcló en su totalidad con la Tierra y con la Luna, y se dispersó entre las dos. Esto explica por qué no vemos una diferente firma de Theia en la Luna, a diferencia de la Tierra", dijo el doctor Young, uno de los autores de la investigación.

Entendiendo los procesos de formación planetaria desde una perspectiva de relación entre el microcosmos y el macrocosmos, el trayecto y la integración de este planeta embrionario puede apreciarse como una forma de inseminación cósmica que seguramente intervino en crear las condiciones para que la vida emergiera en la Tierra.