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Ni deshidratación ni baja de glucosa: por fin se descubre la verdadera causa de la resaca

Salud

Por: pijamasurf - 01/14/2016

Las insufribles consecuencias en el cuerpo por el consumo excesivo de alcohol tienen una explicación más compleja de lo que se creía hasta ahora

degasLa resaca es la compañera inevitable de la borrachera, algo así como el destino al que nos encaminamos imperiosamente siempre que bebemos un trago tras otro de alcohol, como si no hubiera mañana o éste no nos importara, como si beber fuera lo único de lo que somos capaces en ese momento, sin que por el pensamiento nos cruce, ni por error, que al día siguiente sufriremos esas consecuencias espantosas que conocemos de sobra: dolor de cabeza, sed insaciable, mareos, estómago destrozado y algunos otros síntomas que no vale la pena rememorar para no invocar ese tremebundo fantasma.

Sobre las causas fisiológicas de la resaca se ha dicho mucho. La explicación más conocida y aceptada liga sus síntomas a la deshidratación que el alcohol provoca en el cuerpo, de las meninges a los vasos sanguíneos (de ahí el dolor de cabeza y de cuerpo) y, por otro lado, a la disminución de glucosa debido a la metabolización de todo el alcohol ingerido.

Esto, sin embargo, podría ser erróneo. O eso es lo que indica una investigación llevada a cabo por Richard Olsen, adscrito a la Universidad de California en Los Ángeles y a un grupo multidisciplinario e internacional de científicos dedicado específicamente al estudio de la resaca, el Alcohol Hangover Research Group. De acuerdo con los resultados de dicho estudio, la verdadera causa de la resaca es la relación entre el ácido γ-aminobutírico (GABA) y su correspondiente receptor cerebral.

El GABA es un neurotransmisor que compartimos todos los mamíferos y cuya función es inhibir el sistema nervioso central. En el caso específico de los seres humanos y la investigación que reseñamos ahora, se encontró que el GABA responde específicamente al etanol (el principal componente químico de las bebidas alcohólicas), incluso si éste se encuentra en la baja concentración de un vaso de vino. En este sentido, la resaca es la consecuencia de la reacción entre el GABA, su receptor neuronal y el etanol.

Ahora bien, como una derivación de este estudio una de las estudiantes de posdoctorado que labora con Olsen, Jing Liang, se preguntó si existiría una sustancia que aislara al GABA de los efectos del etanol y evitara eventualmente el desarrollo de la resaca. Para sorpresa suya, una hierba de consumo habitual en su natal China, conocida como “hovenia”, posee en su composición química un flavonoide que según sus pruebas inhibe la reacción entre el alcohol y el GABA, con lo cual ni la borrachera ni la resaca se presentan en el cuerpo.

Por desgracia, como pasa con otros descubrimientos, los impedimentos institucionales y legales impiden que una sustancia de ese tipo se comercialice públicamente, por lo que lo único con lo que podremos contar respecto a la cruel resaca es con la explicación científica de qué la provoca. Tant pis.

 

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Un alto IQ, trabajar frenéticamente, inexplicables talentos y fastuosas relaciones públicas son algunas de las cualidades que muchos relacionarían a la trayectoria de algunas de las figuras más exitosas de la historia. Sin embargo, existe una virtud puntual que podría postularse como el común denominador entre todos ellos y que corresponde a ninguna de las anteriores: no temer al fracaso. 

Nicolas Cole, quien se ha dedicado a investigar las carreras de gente considerada como especialmente exitosa en diferentes campos, notó que más allá de patrones de hábitos o similitudes conductuales, había una particularidad en cuanto a la actitud con la que estas personas abordan los retos y problemas a resolver que se les presentan conforme van avanzando en sus procesos creativos o profesionales.

Las personas exitosas confían 100% en que sin importar cuál será el reto ellos serán capaces de superarlo –y a la vez están 100% decididos a desprenderse de todo lo que creen que saben y admitir que quizá no saben nada. 

A lo que me refiero con esto es a que las personas realmente exitosas son aquellos que no temen equivocarse y en lugar de ello abrazan esta posibilidad (porque una equivocación para ellos es parte del proceso de aprendizaje) [...] Su proceso de descubrir jamás termina. 

Y ya que estamos analizando el común denominador entre quienes alcanzan el éxito, también valdría la pena recalcar que a fin de cuentas esta abstracción, la de "triunfar en la vida", es algo bastante relativo. Entonces quizá lo mejor sería comenzar por determinar más allá de los cánones sociales que significaría para nosotros, en lo personal, consumar una vida exitosa y satisfactoria. Y una vez definido esto, entonces apostar nuestro tiempo, energía e inteligencia en lograrlo.