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Ni deshidratación ni baja de glucosa: por fin se descubre la verdadera causa de la resaca

Salud

Por: pijamasurf - 01/14/2016

Las insufribles consecuencias en el cuerpo por el consumo excesivo de alcohol tienen una explicación más compleja de lo que se creía hasta ahora

degasLa resaca es la compañera inevitable de la borrachera, algo así como el destino al que nos encaminamos imperiosamente siempre que bebemos un trago tras otro de alcohol, como si no hubiera mañana o éste no nos importara, como si beber fuera lo único de lo que somos capaces en ese momento, sin que por el pensamiento nos cruce, ni por error, que al día siguiente sufriremos esas consecuencias espantosas que conocemos de sobra: dolor de cabeza, sed insaciable, mareos, estómago destrozado y algunos otros síntomas que no vale la pena rememorar para no invocar ese tremebundo fantasma.

Sobre las causas fisiológicas de la resaca se ha dicho mucho. La explicación más conocida y aceptada liga sus síntomas a la deshidratación que el alcohol provoca en el cuerpo, de las meninges a los vasos sanguíneos (de ahí el dolor de cabeza y de cuerpo) y, por otro lado, a la disminución de glucosa debido a la metabolización de todo el alcohol ingerido.

Esto, sin embargo, podría ser erróneo. O eso es lo que indica una investigación llevada a cabo por Richard Olsen, adscrito a la Universidad de California en Los Ángeles y a un grupo multidisciplinario e internacional de científicos dedicado específicamente al estudio de la resaca, el Alcohol Hangover Research Group. De acuerdo con los resultados de dicho estudio, la verdadera causa de la resaca es la relación entre el ácido γ-aminobutírico (GABA) y su correspondiente receptor cerebral.

El GABA es un neurotransmisor que compartimos todos los mamíferos y cuya función es inhibir el sistema nervioso central. En el caso específico de los seres humanos y la investigación que reseñamos ahora, se encontró que el GABA responde específicamente al etanol (el principal componente químico de las bebidas alcohólicas), incluso si éste se encuentra en la baja concentración de un vaso de vino. En este sentido, la resaca es la consecuencia de la reacción entre el GABA, su receptor neuronal y el etanol.

Ahora bien, como una derivación de este estudio una de las estudiantes de posdoctorado que labora con Olsen, Jing Liang, se preguntó si existiría una sustancia que aislara al GABA de los efectos del etanol y evitara eventualmente el desarrollo de la resaca. Para sorpresa suya, una hierba de consumo habitual en su natal China, conocida como “hovenia”, posee en su composición química un flavonoide que según sus pruebas inhibe la reacción entre el alcohol y el GABA, con lo cual ni la borrachera ni la resaca se presentan en el cuerpo.

Por desgracia, como pasa con otros descubrimientos, los impedimentos institucionales y legales impiden que una sustancia de ese tipo se comercialice públicamente, por lo que lo único con lo que podremos contar respecto a la cruel resaca es con la explicación científica de qué la provoca. Tant pis.

 

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Salud

Por: pijamasurf - 01/14/2016

Algunas personas altamente inteligentes se vuelven menos felices cuando ven a sus amigos

Estudios demuestran que la felicidad está asociada positivamente con la amistad, salvo en un caso excepcional, según sugiere un estudio publicado en el British Journal of Psychology. Según informa la revista Quartz, las personas que están en el más alto estrato del coeficiente de inteligencia tienden a estar menos felices cuando pasan más tiempo con sus amigos.

Según el profesor Norman Li de la Universidad de Administración de Singapur, una explicación a la relación entre la felicidad y la amistad es que las situaciones que tenían consecuencias positivas para nuestros ancestros tienen beneficios psicofisiológicos, la forma en la que la evolución nos convence. Esto es: debido a que el ser humano se beneficiaba de vivir en grupos para protegerse, pasar tiempo con amigos genera efectos positivos.

La teoría entonces indica que las personas que viven en comunidades rurales deben de ser más felices que las que habitan en zonas urbanas, ya que nuestros ancestros vivían en grupos de alrededor de 150 individuos. Vivir en grandes ciudades crearía una sensación de malestar. Los amigos con los que hoy vamos al cine o a cenar, antes eran con quienes salíamos a cazar o quienes cuidaban a los niños.

En una prueba de 15 mil personas, los investigadores hallaron que "los individuos inteligentes mostraron estar más satisfechos con sus vidas cuando la frecuencia de socialización con amigos fue más baja". Esto, según la investigadora Carol Graham, podría tener que ver con que personas muy inteligentes suelen estar muy involucradas con su trabajo o "un objetivo a largo plazo", lo cual les brinda significado y motivación más allá de la necesidad de socialización. Ahora bien, valdría la pena preguntarse si realmente es "más inteligente" no socializar, siendo que a la larga la falta de relaciones íntimas ha sido asociado con mala salud. El individuo inteligente que considera que no necesita de las demás personas, al no cultivar buenas relaciones, eventualmente podría sufrir de la falta de compañía y camaradería, lo cual podría incluso acabar afectando su trabajo y su propia inteligencia.