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Creador de un insinuante género musical, la obra de Astatke nos sumerge en un franco recorrido de estimulación y placidez

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Música versatil, bien sentida e incluyente. Estos son sólo tres de los abundantes calificativos que germinan mientras suenan las composiciones del maestro Mulatu Astatke. Versátil no sólo porque funge como risueño diplomático entre disímiles géneros y bagajes culturales, también porque alhaja con la misma generosidad una mañana soleada que una noche inescrutable. "Bien sentida" porque tiene la cualidad de transmitir un disfrute afectivo, y porque se legitima mediante una de las más bellas rutas creativas, la autenticidad. Incluyente porque no exige, más bien da: entreteje de forma dadivosa ambientes gratos, muy gratos.

Nacido en Jima, al sureste de Etiopía, Astatke fue iniciado musicalmente en Londres para luego continuar en Nueva York y Boston donde, por cierto, quedaría encandilado con los ritmos latinos, mismos que después incluiría en la unicidad de su música. Multiinstrumentista (percusiones, teclados y vibráfono) y compositor, su incidencia en la cultura musical de su natal Etiopía fue fundamental. Hasta esas tierras llevó consigo ritmos e instrumentos hasta entonces lejanos, quizá inimaginables. De hecho protagonizó en buena medida la era dorada de la música etíope en la década de los 70 –esa efusiva mixtura entre jazz étnico, funk y latin instrumental que hizo reverberar a escuchas alrededor de todo el mundo (algo así cómo John Coltrane orquestando luego de un viaje de iboga o Tino Contreras componiendo entre una manada de zebras).

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Astatke es considerado el creador del Ethio-jazz, género que logró amistar ese archipiélago sonoro que manifiesta la música tradicional de Etiopía con la esencia del jazz estadounidense. A pesar de sus notables cualidades, el Ethio-jazz, y en especial la música de Astatke, se mantuvo en la periferia del imaginario colectivo occidental hasta que Jim Jarmusch echó mano a su música para incluirla en el soundtrack de Broken Flowers (2005). Años después un diálogo de la película La gran belleza (2015), de Paolo Sorrentino, también rinde tributo al género creado por este músico, cuando un decadente socialité romano advierte durante una fiesta: "todos sabemos que el jazz etíope es el único tipo de música que vale la pena escuchar hoy en día".  

Si bien lo que motiva este breve texto sobre Astatke es, obviamente, su música, vale la pena también echar un vistazo, aún más breve, a su historia de vida. Y es que siendo casi un adolescente dejó su tierra para convertirse en un ingeniero aeronáutico en una universidad de Gales. Tiempo después regresó, pero en lugar de traer consigo sofisticados conocimientos ingenieriles convidó a Etiopía, y al mundo, un nuevo y exquisito género musical. En este sentido su historia de vida ilustra ese acto paradigmático de "seguir el llamado", y no de forma frívola o pretenciosa como lo hacen muchos "creadores" de la actualidad, sino auténtica y perseverante, "bien sentida".

Hoy miles agradecemos ese cambió de timón que tomó Astatke cuando joven. Lo celebramos acompañados plácidamente de un cuerpo de obra que sin duda trascenderá el cuerpo físico de su creador y, por supuesto, el nuestro. 

 

Twitter del autor: @ParadoxeParadis

 

Discografía recomendada:

  • Afro-Latin Soul, Volume 1 (1966, US)
  • Mulatu of Ethiopia LP (1972, Worthy Records, US)
  • Plays Ethio Jazz LP (1989, Poljazz, Poland)
  • Ethio Jazz: Mulatu Astatke Featuring Fekade Amde Maskal
  • From New York City to Addis Ababa: The Best of Mulatu Astatke
  • Mulatu Astatke
  • Éthiopiques, Vol. 4: Ethio Jazz & Musique Instrumentale, 1969–1974 CD (1998, Buda Musique, France)
  • Mulatu Steps Ahead with the Either/Orchestra CD/2xLP (2010, Strut, Germany)
  • Sketches of Ethiopia Vinyl, LP (2013, Jazz Village, France)

 

 

 

Días Nórdicos: la cultura del lejano norte invade la ciudad de México con este festival

Por: pijamasurf - 11/07/2015

Por primera vez en México se lleva a cabo este festival de arte y cultura escandinavos, del 11 al 21 de noviembre de 2015

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Históricamente, las culturas escandinavas han concretado notables aportaciones al mundo. Desde sus antiguas sagas hasta músicos como la islandesa Björk o cineastas como Ingmar Bergman, Suecia, Noruega, Islandia, Dinamarca y Finlandia se han distinguido por su peculiar finura.

Y para celebrar precisamente este fenómeno, la aportación escandinava al arte y la cultura, nace el festival multidisciplinario Días Nórdicos, que cuenta con ediciones en Sudamérica, España y ahora en la ciudad de México –se produce en España, Brasil, México, Chile y Argentina.

En la ciudad de México, entre el 11 y el 21 de noviembre se realizarán los siguientes eventos: 

 

MÚSICA

FESTIVAL

LYDMOR (Dinamarca)

MODDI  (Noruega)

HISSER (Finlandia)

ALICE BOMAN (Suecia)

HEY ELBOW (Suecia)

CIUDAD DE MÉXICO – Cineteca Nacional – Sábado 14 de noviembre

Av. México Coyoacán 389, Benito Juárez, Xoco
16:00 horas
Entrada libre

 

CINE

Miércoles 11 y jueves 12 de noviembre

Cine noruego actual – Selección del Norsk Filminstitutt 

El ciclo estará conformado por dos largometrajes que son parte de la colección de cine noruego que selecciona anualmente el Norsk Filminstitutt para su difusión internacional a través de las Embajadas de Noruega en el mundo. La proyección será en versión original subtitulada al español.

You Fucking Moron! (Kyss meg for faen i helvete!
Director: Stian Kristiansen – 2013 – Duración: 93' – Subtítulos en español

Victoria 
Directora: Torun Lian – 2013 – Subtítulos en español

CIUDAD DE MÉXICO – Foro de Cine, Edificio A, planta baja, Universidad Iberoamericana

Prolongación Paseo de la Reforma 880, Álvaro Obregón, Lomas de Santa Fé
13:00 horas 
Entrada libre 

 

Domingo 15 de noviembre

Ciclo de homenaje a Edvard Munch

El gran pintor y grabador noruego Edvard Munch (1863-1944) se convirtió en un nombre clave del expresionismo de las primeras décadas del siglo XX por la estilización de la figura, la prolongación de las líneas y, en ocasiones, el gran dramatismo y la intensidad cromática de su personal estilo pictórico. El programa de cine dedicado a Edvard Munch incluye la proyección del documental Let The Scream Be Heard y cinco cortometrajes sobre este genial pintor. 

DOCUMENTAL

Let The Scream Be Heard 
Director: Dheeraj Akolkar – 2013 – Duración: 58' – Subtítulos en español 

CORTOMETRAJES

Glimpses From Edvard Munch’s Life
Edvard Munch 1863-1944
Faces
Edvard Munch – A Self Portrait
Edvard Munch – Post Mortem

CIUDAD DE MÉXICO – Cine al Aire Libre de la Cineteca Nacional

Av. México Coyoacán 389, Benito Juárez, Xoco
18:00 horas 
Entrada libre 

 

DISEÑO

Del viernes 13 al sábado 21 de noviembre

Ellas/Muestra de Pietari Posti (Finlandia)

CIUDAD DE MÉXICO – Vértigo Galería

Colima 23, Doctores, Cuauhtémoc
Entrada libre
Cóctel de inauguración: viernes 13 de noviembre a las 19:00 horas

 

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