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Sobre cómo el lenguaje y la música imitaron a la naturaleza y provocaron nuestra evolución

Por: pijamasurf - 10/15/2015

Mark Changizi postula una teoría en la que el lenguaje y la música son los responsables de nuestra evolución

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El lenguaje y la música son hasta ahora nuestras dos formas de comunicación fundamentales, y aunque somos extraordinariamente buenos para utilizarlas, sus fronteras siguen siendo un eterno misterio intelectual. El lenguaje es un ente en sí mismo que, según el neurocientífico evolutivo Mark Changizi, ha evolucionado para encajar perfectamente con el diseño de nuestros cerebros (y no al revés, como es comúnmente pensado). Changizi nos muestra evidencia contundente de cómo estos dos dominios (lenguaje y música) llegaron para separarnos de nuestros ancestros primates. 

El hecho de que nuestro cerebro está perfectamente ajustado a la escritura y al habla no es debido a que evolucionamos por medio de selección natural para leer y para comprender el habla, sino porque la estructura del habla y la escritura evolucionó culturalmente para ajustarse a nuestro cerebro, al verse y escucharse como la naturaleza. Justo a lo que nuestros cerebros pueden procesar tan brillantemente. A esto lo llamo “el aprovechamiento de la naturaleza” [nature-harnessing]: esa es la salsa secreta.

Así lo explica el investigador en su libro Harnessed: How Language and Music Mimicked Nature and Transformed Ape to Man (algo que podría traducirse como Encauzados: Cómo el lenguaje y la música imitaron a la naturaleza y transformaron al mono en hombre).

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Changizi examina cómo es posible que en apariencia estemos diseñados para leer y, sin embargo, no tengamos ningún “instinto” de lectura.

La respuesta está en que, en lugar de que nuestro cerebro esté diseñado para la lectura, la lectura está diseñada para nuestro cerebro. La escritura es una tecnología que ha sido optimizada por las fuerzas de selección cultural para ser 'buena' para nuestro sistema visual.

En casi todas nuestras interacciones con el mundo, parece que imitamos el sonido de eventos con objetos sólidos. Los eventos con objetos sólidos están constituidos de golpes, deslices y timbres, produciendo vibraciones periódicas. Cada vez que hablamos, hallamos las tres mismas consonantes auditivas: fricativas, oclusivas y sonorantes. Con la música sucede algo similar: las composiciones están basadas en sonidos naturales y patrones de sonido que datan de principios de los tiempos.

Harnessed muestra que ambos, el habla y la música, evolucionaron en la cultura para ser un simulacro de la naturaleza, haciendo creer a nuestro cerebro que en realidad son dominios intuitivos.

Lo interesante es pensar que, si el lenguaje nos hace evolucionar tomando sus datos de la naturaleza, ¿qué pasa con el lenguaje en la era del Internet y la información digital? ¿Está evolucionando como simulacro de la naturaleza, o por el contrario (ya que la esfera digital no es naturaleza) nos está reduciendo a un contraintuitivo y antinatural mecanismo cerebral? 

Una selección de macabros GIFs para este Día de Muertos

Por: pijamasurf - 10/15/2015

El artista canadiense Brandon Muir crea maravillosos GIFs que nos recuerdan nuestras más oscuras pesadillas
[caption id="" align="aligncenter" width="400"] Farewell (2014)[/caption]

Desde hace relativamente poco tiempo, los GIFs han adquirido una popularidad singular. Los GIFs se han utilizado de distintas maneras, incluso como un sustituto de los emoticones, aunque también han encontrado su lugar en galerías de arte contemporáneo. Brandon Muir es un artista canadiense que trabaja con la animación, el collage digital (y análogo) y los GIFs.

El trabajo de Muir se ha centrado desde hace un par de años en hacer estos collages digitales con los que empezó, dotándolos de movimiento perpetuo. Es decir: creando GIFs.

El estilo de Muir se caracteriza por la elaboración de imágenes surrealistas y un tanto macabras. En una entrevista realizada al artista por el sitio Giphy, Muir cuenta cómo fue que comenzó a crear estos pequeños e inquietantes loops visuales:     

Básicamente, comencé haciendo GIFs sólo para ver si podía. Hace años yo solía hacer collages pop como regalos para mis amigos montando las imágenes en Photoshop. Me interesaba hacer cosas como Angela Lansbury pintando un cuadro de Tupac o Ol 'Dirty Bastard actuando con L. Ronald Hubbard en el cielo. He publicado collages en grupos en línea con los años, pero cuando empecé a ser un poco mejor con Photoshop me aburrí de hacer esos collages. He intentado hacer collages análogos también, pero me encontré con que el proceso es un poco restrictivo para mi estilo, y me volví demasiado impaciente cuando no puedo hacer un trabajo de imagen.

Todo ese trabajo evolucionó en lo que se ve ahora. No estoy muy seguro de cuándo o cómo me di cuenta de que se podía animar en Photoshop, pero una vez que me dieron los fundamentos acabé haciéndolo por diversión. Ahora ya uso una combinación de Photoshop y After Effects.

El primer GIF hecho por Muir fue, según cuenta él mismo, La oración de una noche, el cual le tomó un muy largo tiempo de realización pues, como narra arriba, es un autodidacta del Photoshop, así que sus primeros GIFs tenían un montón de prueba y error.

Los GIFs siempre han sido un poco como microfilms para mí. Creo que eso es lo que más me atrae. Últimamente he comenzado a sentir las limitaciones del GIF para algunos de mis proyectos, pero trato de trabajar alrededor de ellos.

Aunque Muir no planea quedarse sólo en los GIFs, sino explorar con distintas herramientas para crear estas imágenes pesadillescas.

Y como la Noche de Brujas se aproxima, qué mejor que una selección de estas terroríficas imágenes:

[caption id="" align="aligncenter" width="400"] Our Lady of Light (2015)[/caption]

 

[caption id="" align="aligncenter" width="400"] Creep Inside (2015) MTV Commission #15[/caption]

 

[caption id="" align="aligncenter" width="400"] They Always Leave (2015) MTV Commission #12[/caption]

 

[caption id="" align="aligncenter" width="377"] At Breast (2015) MTV Commission #11[/caption]

 

[caption id="" align="aligncenter" width="396"] Feels (2015) MTV Commission #10[/caption]

 

[caption id="" align="aligncenter" width="400"] We Bros (2015) MTV Commission #3[/caption]

 

[caption id="" align="aligncenter" width="360"] Fruit Season (2105) MTV Commission #1[/caption]

 

[caption id="" align="aligncenter" width="350"] Self Reflection (2015)[/caption]

 

[caption id="" align="aligncenter" width="360"] Tycoon (2015)[/caption]

 

[caption id="" align="aligncenter" width="360"] Tommy (2015)[/caption]

 

[caption id="" align="aligncenter" width="350"] Town Elder (2015)[/caption]

 

[caption id="" align="aligncenter" width="350"] That Jiggle (2015)[/caption]

 

[caption id="" align="aligncenter" width="375"] A Night’s Prayer (2013)[/caption]