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La vaquita marina, el axolotl, el kakapo y el rinoceronte blanco, son algunos de los animales que, con apenas unas decenas de sobrevivientes, están en riesgo crítico de desaparecer

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Pocas cosas en el mundo natural resultan más estremecedoras que el ocaso de una especie. En especial si los organismos en cuestión han sido orillados a la erradicación total por motivos que no les atañen directamente ni obedecen a procesos naturales. Historias evolutivas interrumpidas por la injerencia del Homo sapiens, linajes antiguos truncados por la destrucción masiva del entorno, cacería desmedida, calentamiento global, introducción de especies exóticas invasoras, contaminación y demás rubros que definen la oscura época del Antropoceno. Entes emblemáticos como el pájaro dodo de las islas Mauricio o el demonio de Tasmania, extintos por nuestras manos en siglos pasados, o el delfín del río Yangtsé y el sapo dorado de Costa Rica, cuyos últimos ejemplares se desvanecieron de la faz de la Tierra en años recientes. Zoologías notables como el oso plateado mexicano o el pájaro carpintero imperial, que nunca veremos más que disecados en museos. Biodiversidad perdida para siempre, grupos taxonómicos que únicamente perduran en los libros y los recuerdos, con la certidumbre inquietante de que día con día la infame lista de desapariciones biológicas incrementará conforme el desarrollo humano sea el que marque el compás de la cotidianidad del planeta.

¿Nos encontramos en las primeras fases de una nueva extinción masiva? Difícil saberlo, sólo a posteriori es posible determinar un evento de tal magnitud; los estratos fósiles que dejemos como huella de nuestro breve pero devastador paso por el mundo serán los testigos finales. Sin embargo, al menos en lo que acontece con los anfibios alrededor del mundo, todo parece indicar que el camino se dirige en esa lamentable dirección.

Muerte o encierro, a ese grado desesperado es al que hemos empujado a otra cifra considerable de especímenes que, aunque en términos formales aún no pueden ser decretados como extintos, sólo habitan en zoológicos y centros de conservación. Organismos como el lobo gris mexicano, que ya no puede ser encontrado en estado salvaje y cuyos escasos miembros restantes están condenados al cautiverio eterno. ¿Cuál es el punto de “salvar” a una especie de la desaparición si no se conserva también el sitio en donde habita? Tristemente, para numerosos casos de fauna el tiempo de encontrar una respuesta a esta interrogante se está agotando aceleradamente y, a menos que se tomen medidas drásticas y efectivas a la brevedad, sus horas en el medio silvestre están contadas. Estos son algunos de los animales que en la actualidad se confrontan con el peligro de extinción más inminente; algunos ya están virtualmente perdidos, pero para otros aún queda una ligera esperanza.

rinoceronte blanco

 

Rinoceronte blanco del norte (Ceratotherium simum cottoni)

Con toda seguridad el rinoceronte blanco del norte es el animal que hoy en día adolece de la situación más precaria. Quedan apenas cuatro ejemplares con vida, tres de ellos en un área natural protegida en Kenia (resguardados 24 horas al día por guardias armados) y una hembra en el zoológico de San Diego. El único macho que sobrevive es viejo y su posible reproducción parece improbable, y aun cuando se pudiera fraguar la inseminación artificial de alguna de las hembras, la variabilidad genética no es suficiente como para restablecer una población, así que en términos estrictos estos organismos se podrían considerar como ya extintos. Durante mucho tiempo se les consideró como una subespecie, pero estudios recientes sugieren que quizás se trate de una especie diferente que las poblaciones de rinocerontes blancos del sur de África (que dicho sea de paso, ni los del norte ni los del sur son en verdad blancos, su nombre común proviene de un desliz de los colonizadores europeos que confundieron wide con white, en realidad el mote local hace referencia a que estos rinocerontes tienen el labio cuadrado y ancho y no al color de la piel). La alta demanda de su notable cuerno –el más largo entre todos los de su tipo, alcanzando precios que rebasan los cientos de miles de dólares por pieza en el mercado negro asiático– aunada a la caería furtiva consecuente, son la razón principal de su trepidante desaparición: de 1960 a 1984 la población se redujo de más de 2 mil individuos a cerca de 15. Situación que enfrentan todas las especies de rinoceronte, diezmadas por un motivo tan trivial y cuestionable como que los chinos confieran propiedades medicinales y afrodisíacas a su cuerno. No sólo resulta deprimente estar al borde de perder a estas magnificas bestias, sino francamente estúpido.

rinoceronte asesinado por cuerno mercado negro cuerno

 

Rinoceronte de Java (Rhinoceros sondaicus)

La otra especie que en poco tiempo podría estar inmersa en un escenario igualmente fatídico que el del rinoceronte blanco del norte es el rinoceronte de Java, Rhinoceros sondaicus, variedad enana de estos mamíferos que hasta hace no mucho podía ser encontrada en las selvas de todo el sur de Asia, incluyendo Vietnam, Malasia, Camboya, Tailandia e Indonesia, pero que hoy en día tan sólo habita en un diminuto parque natural de la isla de Java. El último conteo, realizado en 2012, reportó que quedan apenas 29 ejemplares, lo cual le confiere, junto con su pariente africano, el título del “mamífero de gran porte más raro de la Tierra”.

Javan rhinoceros in Ujung Kulon National Park, Java, Indonesia

 

Vaquita marina (Phocoena sinus)

La vaquita marina es una marsopa (mamífero marino pariente de los delfines y las ballenas) endémica del alto golfo de California. Presenta cabeza achatada con manchas oscuras en los ojos y boca, es color gris plomizo y rara vez supera el metro y medio de largo. Su naturaleza es tímida (nunca se ha podido fotografiar ni filmar a un individuo bajo el agua) y suele nadar en pareja. Se trata del cetáceo más pequeño del mundo y, hoy en día, el que afronta el riesgo de extinción más inminente: su situación actual es tan lúgubre que se estima, según datos de Greenpeace y la CONAM, que solo quedan 57 ejemplares con vida.

vaquita marina

 

Totoaba (Totoaba macdonaldi)

La razón de ello es que comparte su área de distribución con la totoaba, Totoaba macdonaldi, un pez de talla grande y aspecto osco, también endémico de la región, que en tiempos pasados se contaba por cientos de miles, pero la sobrepesca y el factor de que su vejiga natatoria sea tremendamente codiciada en China –alcanzando precios de hasta 60 mil dólares por pieza en el mercado negro de Hong Kong– lo han empujado también al borde de la extinción y actualmente está prohibida su captura. Al parecer, en el oriente lejano, el órgano del pez, antes considerado como alimento afrodisíaco, en el presente representa uno de los máximos símbolos de estatus o poder posibles (pensemos, por ejemplo, en el regalo que le podría dar un empresario chino a un político ambicioso para sobornarlo). La relación entre ambas especies es desfavorable para la vaquita marina, pues aproximadamente 70% de mortandad de la especie se debe a que cae en las redes ilegales que ansían tomar parte en el poderoso flujo capital de la economía totoabera.

vejiga totoaba totoaba

 

Kakapo (Strigops habroptilus)

El kakapo es un perico de gran tamaño oriundo de Nueva Zelanda y las islas adyacentes. Se trata de un ave muy particular en lo que a pericos se refiere, es el único de su tipo que no posee la habilidad del vuelo, ostenta el título del perico más pesado del mundo (llega a pesar hasta 4kg y medir 60cm de largo) y es el único de hábitos completamente nocturnos. Su cuerpo se encuentra recubierto por una capa espesa de plumas cortas con coloración jaspeada que integra distintos tonos de verde, amarillo, café, negro y dorado. Habita en los bosques húmedos, inclinándose por una existencia solitaria. Durante la mayor parte de su historia evolutiva el kakapo no tuvo depredadores, lo que lo tornó un organismo de naturaleza más bien despreocupada. El problema surgió con la llegada de los colonizadores y la introducción de especies exóticas al ecosistema: ratas, gatos, hurones, perros y demás ejemplares de fauna domestica asociados a los asentamientos humanos. En menos de 1 siglo la población de kakapos se redujo trepidantemente hasta prácticamente ser erradicada en su totalidad, desapareció de varios lugares de su área de distribución y durante algunos años se le consideró como extinta por completo. En su peor momento se estima que no llegaba a más de 50 ejemplares, hasta que en 1989 se creó el programa de recuperación del kakapo. Realizando esfuerzos tremendos y gracias a un fondo generoso del gobierno, el grupo de conservación localizó, capturó y reubicó a los escasos sobrevivientes en tres islas pequeñas libres de especies invasoras: Codfish, Anchor y Little Barrier. Hoy en día se han recuperado ligeramente, contándose la población total en 156 individuos.

kakapo

 

Ajolote de Xochimilco (Ambystoma mexicanum)

Quizás el axolotl no necesite carta de presentación. Después de todo, poseer los secretos de la eterna juventud, ostentar el grado de deidad precolombina, haber figurado durante siglos como un enigma biológico infranqueable y ser personaje recurrente en textos literarios y científicos, no son logros que muchos otros anfibios puedan presumir. Con su impresionante regeneración morfológica –que lo dota con la capacidad de regenerar apéndices perdidos como ojos, extremidades, cola y hasta órganos internos– y su carácter neoténico –rasgo que refiere a su posibilidad de engendrar descendencia sin necesidad de realizar la metamorfosis, es decir sin atravesar por los cambios típicos a los miembros del grupo para alcanzar la etapa adulta– el pequeño monstruo del pantano mexicano es, sin duda, uno de los organismos más notables del mundo. Antes sumamente numeroso en los lagos y humedales que bañaban el gran valle de México, hoy en día sólo se le encuentra en los canales de Xochimilco. Su panorama es sombrío en extremo, debido a la degradación del área, alta contaminación y desecación de los cuerpos de agua, así como a la introducción de especie invasoras nocivas como la carpa y la tilapia y las presiones constantes del mercado ilegal de mascotas, los ajolotes actualmente se confrontan con una situación muy alarmante. De 1998 a 2008 la densidad poblacional de estos organismos decreció de aproximadamente 6 mil individuos por kilómetro cuadrado, a menos de 100. Se estima que actualmente la población total de la especie en vida libre es menor a mil; algunos investigadores incluso han determinado que no quedan más de un par de decenas. Lo que es seguro es que su extinción es inminente.

axolotl

 

Leopardo del Amur (Panthera pardus orientalis)

Es la variedad o subespecie de leopardo más rara que existe y el felino más gravemente amenazado. Su población solía extenderse desde China y Rusia hasta Corea, sin embargo, debido a la cacería con fines peleteros (explotación comercial de su piel), reducción del hábitat y matanza indiscriminada en las zonas contiguas a asentamientos humanos, hoy en día sólo se le puede encontrar en la reserva de Sijoté-Alín, Siberia. Se estima que quedan entre 25 y 34 especímenes en libertad y otros 100 repartidos en zoológicos alrededor del mundo. Lo que destaca a este leopardo del resto de sus congéneres es que su pelaje es más denso y largo, con tonos dorados y naranjas durante el invierno y amarillo pálido y ocre durante el verano.

Leopardo-de-Amur

 

Podríamos incluir varias especies más en esta lista que, aunque sus números aún no rebasan la penosa cantidad de menos de 100 ejemplares, sus poblaciones están en constante reducción y se les considera como críticamente amenazadas, tal es el caso del aye-aye de Madagascar, el delfín de Irrawaddy del sureste asiático, el elefante de Sumatra, el gorila occidental de tierras bajas, el gorila de montaña, el buey de Vu Quang de Vietnam y Laos, el tigre siberiano, el águila arpía y el lémur del bambú. Y si los acontecimientos siguen su curso en poco tiempo también habría que agregar al orangután, al pangolín, al leopardo de las nieves, al panda gigante, a varios tipos de cetáceos y otros mamíferos marinos, así como atunes, tiburones, tortugas, camaleones, armadillos, monos y un sinfín de especies de ranas y salamandras.

Pero en lugar de sentir depresión e impotencia ante la trágica perdida de biodiversidad zoológica, es mejor encausar el coraje hacia los esfuerzos de conservación. Actos tan sencillos como evitar consumir productos elaborados con aceite de palma, por ejemplo, podrían tener una consecuencia importante para los sobrevivientes salvajes de todo Indonesia. Y claro, intentar inmiscuirse en los programas locales también es fundamental, para los habitantes del D. F. esto significa sumarse a la lucha por salvar al axolotl, aún es tiempo, pero se necesita presionar a las autoridades correspondientes para que tomen medidas inmediatas. Porque al final el peor enemigo de la fauna, además de los factores que les impactan directamente, es la ignorancia y la indiferencia.   

 

Twitter del autor: @cotahiriart

8 países en los que nadie te molestará por ser ateo

Por: pijamasurf - 09/19/2015

En ciertos países del mundo la religión es un componente secundario de la vida pública, y pertenecer o no a una religión no es una cualidad personal que afecte la convivencia cotidiana
[caption id="attachment_100486" align="aligncenter" width="600"]paises Imagen: Gallup[/caption]

Para algunos, creer en Dios es condición indispensable para la convivencia. Incluso aunque no se trate de un asunto tratado abiertamente, en ciertas sociedades se respira el aire de la religiosidad en prácticamente cualquier lugar del espacio público, en todo momento de la vida pública.

Ese no es el caso, por fortuna, de los ocho países que ahora presentamos, en los cuales la religiosidad no es una de las cualidades que se tomen en cuenta al momento de ponderar el valor social de una persona. Hay lugares, como estos, en los que creer en Dios se vuelve una característica secundaria o poco relevante o, en otro sentido, en donde decirse ateo, agnóstico o cualquier otro sustantivo que implique no creer en un ente superior, metahumano, regulador de la vida y el universo, tampoco es asunto de gran importancia. Creer o no creer, parece decir la actitud general de estos países, es una cuestión personal, una decisión que en la medida en que involucra lo espiritual, no debería atañer más que a la persona que ha tomado uno u otro camino.

Este ranking proviene de una síntesis realizada por el sitio AlterNet a partir de datos obtenidos por la consultora Gallup.

 

1. República Checa

Siendo un país que pasó del catolicismo tan presente en Europa al comunismo y su crítica a toda religión, la República Checa es ahora un territorio dominado por cierto sano laicismo. A diferencia de sus vecinos de Europa del Este, la sociedad checa parece haber encontrado un desarrollo paralelo entre su despunte económico y su civilidad hacia aquellos que se definen como no creyentes.

 

2. Suecia y Dinamarca (empate)

Los países escandinavos son bien conocidos por ocupar los primeros puestos en casi todos los índices de bienestar común. En el caso de la religión, apenas 17%y 18% de los habitantes de Suecia y Dinamarca, respectivamente, consideran la religión como un asunto importante, de donde se desprende que dan mayor valor a una actitud secular frente a la vida.

 

4. Austria

Hace algunos años un joven austriaco, Niko Alm, consiguió de las autoridades austriacas el permiso para figurar en la fotografía de su licencia de conducir con un colador metálico sobre su cabeza. La extravagancia tenía un trasfondo religioso, pues Niko se presentó como feligrés del pastafarianismo, una congregación nacida en Kansas cuyo objeto de adoración es el monstruo de espagueti volador (una parodia del discordianismo, su diosa Eris y su reconocimiento de la la lasaña voladora como una manifestación de la Providencia).

El episodio, aun en su posible comicidad, sirve de ejemplo para mostrar la tolerancia que en Austria se tiene hacia la fe religiosa –o la ausencia de esta.

 

5. Francia

Alguna vez una de las regiones claves para la Iglesia católica, Francia se convirtió después en el país del racionalismo y la crítica abierta hacia la religión. La sociedad francesa fue una de las primeras en dividir legalmente la religión y los asuntos del Estado, un movimiento político que tuvo importantes repercusiones en la vida pública, al grado de que actualmente mucho del trato cotidiano lleva el signo de la laicidad (incluso con el añadido reciente del componente musulmán a la convivencia cotidiana).

 

6. Noruega

Aunque un poco más abajo en esta lista, Noruega es otro país noreuropeo en donde, igualmente, la religión es asunto más bien secundario dentro de la vida pública. Hace 1 año, por ejemplo, la Iglesia luterana dejó de ser considerada la religión “oficial” del país. Asimismo, Noruega es un lugar en donde también parece cumplirse la hipótesis de que el desarrollo económico y cultural deviene, casi inevitablemente, en menor religiosidad de los ciudadanos.

 

7. Australia

En su historia política reciente los australianos tienen el mérito de haber elegido a una primer ministro, Julia Gillard, que en 2010, mientras aún era candidata, declaró abiertamente su ateísmo. En otros países este gesto sin duda le hubiera costado la elección, y quizá incluso su carrera política entera. No así en Australia, donde llegó al cargo y se mantuvo ahí hasta 2013.

 

8. Japón

Japón tiene fama de ser un país tradicionalista, pero también profundamente respetuoso. De acuerdo con el Índice Global de Religiosidad y Ateísmo, tres de cada 10 japoneses están convencidos de que no existe ningún tipo de deidad. Por otro lado, el singular desarrollo del pensamiento religioso en dicho país devino en la ausencia de instituciones, jerarquías o autoridades regidoras de la fe. “Pertenecer a una religión” es una idea un tanto extraña y acaso incomprensible en el imaginario japonés.