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Materia y antimateria son imágenes espejo la una de la otra

Ciencia

Por: pijamasurf - 09/02/2015

Un estudio de 13 mil mediciones realizadas durante un período de 35 días muestran, con gran precisión, que la materia y la antimateria son imágenes espejo perfectas una de la otra

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Los científicos creen que cuando el Big Bang ocurrió, hace cerca de 13.8 mil millones años, la materia y la antimateria (compuesta de antipartículas) fueron creadas en cantidades iguales. Sin embargo, por razones desconocidas, la materia prevalece en la creación de todo lo que vemos a nuestro alrededor hoy, desde el microbio más pequeño de la Tierra a la galaxia más grande en el universo.

Uno de los mayores desafíos en la física de partículas es averiguar qué pasó con toda la antimateria y por qué hay una aparente asimetría entre materia y antimateria.

En un artículo publicado el jueves en la revista Nature, los científicos del Baryon Antibaryon Symmetry Experiment (BASE) reportaron un importante paso hacia la solución de este misterio. Según el estudio, 13 mil mediciones realizadas durante un período de 35 días muestran, con una gran precisión, que la materia y la antimateria son imágenes espejo perfectas una de la otra.

"Este es un tema importante porque nos ayudará a entender por qué vivimos en un universo que no tiene prácticamente ninguna antimateria, a pesar de que el Big Bang debió de haber llevado a la creación de ambas", dijo en un comunicado de prensa el portavoz del BASE, Stefan Ulmer, quien dirigió la investigación.

El experimento probó un principio central del modelo estándar de la física de partículas conocido como la simetría de carga, paridad y reversión del tiempo (CPT). La simetría CPT es un principio fundamental de invariancia de las leyes físicas que consta de tres elementos fundantes: conjugación de carga (C), que sustituye las partículas por antipartículas; inversión de paridad, que se refiere a un cambio o inversión de 180º en la configuración espacial y la inversión temporal (T), es decir, que se invierte el sentido del tiempo.

"Si hubiéramos encontrado violaciones del CPT, significaría que la materia y la antimateria podría tener propiedades diferentes, por ejemplo, que los antiprotones podrían deteriorarse más rápido que los protones", dijo Ulmer.

Sin embargo, el experimento en el que los científicos comparan un solo antiprotón con un ion de hidrógeno con carga negativa --utilizado como sustituto de un protón-- encontró que la relación carga-masa es idéntica en tan sólo 69 partes por billón, apoyando una simetría fundamental entre la materia y la antimateria y marcando una mejora de cuatro veces más respecto de las mediciones anteriores.

"En última instancia, tenemos la intención de obtener mediciones que son al menos 10 o 100 veces más precisas que el estándar actual", dijo Ulmer en el comunicado.

Si otros experimentos revelan una violación de la simetría CPT ello implicaría insinuar la existencia de la física más allá del modelo estándar que, a pesar de su ámbito de aplicación, es todavía imperfecto e incompleto.

Quizás en un futuro descubriremos que el cuerpo humano sólo fue una catapulta para la exteriorización de nuestra conciencia

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La incorporación de la tecnología a la vida moderna –y su inminente fusión con la corporalidad– es uno de los temas que más polémica y reflexión filosófica generan. Este perenne coqueteo con las máquinas también es materia de exploración artística, como es el caso del artista-performer Stelarc, quien ha sometido su cuerpo –su lienzo— a una serie de modificaciones en las que despersonaliza su anatomía alterándola y aleándola con aparatos electrónicos.

Stelarc primero disocia el cuerpo de la mente y luego recoloniza aquél con robots y artificios prostéticos para convertirse en una hermosa abominación. Su trabajo parece decirnos que el cuerpo no es más que un modelo transitorio que puede ser rediseñado y reingeniado en vías de experimentar la trascendencia incorpórea.

Por otro lado, el transhumanismo postula que el cuerpo humano puede ser aumentado a través de la tecnología hasta el punto de hacerlo prescindible, en la búsqueda de una inmortalidad postbiológica. En esto la humanidad estaría siguiendo los pasos de inteligencias más evolucionadas, según sugiere Paul Davies (físico de la Universidad de Arizona), quien cree que la inteligencia basada en el cuerpo es un estado transitorio. Una inteligencia más avanzada podría vivir miles de años dentro de un medio sintético.

Más allá de ser una manifestación propia de nuestros tiempos, esta manipulación del cuerpo tiene también un lado inquietante. Introducir agentes externos al cuerpo, desde prótesis e implantes hasta nuevas tecnologías (como pueden ser chips o electrodos), llega a alterar la relación que tienen las personas con su propia anatomía, formando en algunos casos diversas patologías. 

Rachel Armstrong, TED Fellow, médica y diseñadora, se pregunta sobre esta relación entre el cuerpo y la tecnología y sobre la posibilidad de que nuestro cuerpo pueda ser redundante. Según su experiencia médica en la India, las personas que reciben una alteración restaurativa en su anatomía tienen problemas para volver a retomar su propia identidad y unidad: existe una naturaleza integral psicofísica que puede ser agredida por estos procesos. Sin embargo, según cuenta Armstrong, realizando una serie de terapias bien orientadas es posible sanar las escisiones e invasiones corporales: “Cada residente tendría que trabajar para resintonizar su mente y cuerpo en una existencia sincrónica para restaurar la red de interacciones que se generan, de dimensiones ambientales fisiológicas, anatómicas, cognitivas y sociales".

Armstrong sugiere que nuestra unidad –mente y cuerpo— puede verse amenazada por una intervención corporal, pero que a fin de cuentas nuestro cuerpo también se construye y reconstruye contextualmente –es parte de un ambiente. Lo importante para poder seguir avanzando médicamente de la mano de la tecnología y poder manipular el cuerpo es concebirlo como una unidad que no separa mente y materia –y si nuestro cuerpo se divide, la mente debe volverlo a unir.