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El uso de dispositivos móviles podría aumentar el riesgo de cáncer, según estudio

Salud

Por: pijamasurf - 09/09/2015

Un estudio publicado en septiembre plantea que los dispositivos móviles como tabletas, smartphones y computadoras portátiles pueden reflejar la luz ultravioleta del Sol y aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de piel

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Un estudio publicado en septiembre por el Journal of the American Academy of Dermatology plantea que los dispositivos móviles como tabletas, smartphones y laptops pueden reflejar la luz ultravioleta del Sol y aumentar indirectamente la exposición de los usuarios a las longitudes de onda que causan cáncer.

"Estos dispositivos se utilizan generalmente para la comunicación o el entretenimiento, así que puede ser fácil no prestar atención a sus propiedades de reflexión", dijo Mary E. Logue de la Universidad de Nuevo México en Albuquerque, coautora del la investigación junto al doctor Barrett J. Zlotoff.

"Nos preguntamos si, como esos antiguos reflectores de bronceado, los dispositivos electrónicos personales también podrían plantear riesgos para la salud de la piel", dijo Logue para la agencia Reuters Health en un correo electrónico.

En un pequeño estudio observacional realizado en un campo en Albuquerque, los investigadores pusieron una cabeza de maniquí con un medidor de luz UV sobre un atril de partituras y luego colocaron diversos dispositivos móviles en el atril.

En dos experimentos, los académicos registraron las lecturas de 1 hora de exposición a los rayos  UV, de 11 de la mañana hasta el mediodía, utilizando una revista, un iPhone 5, varios modelos de iPad, dos laptops Mac y un lector electrónico Kindle.

En el primer experimento, los dispositivos fueron situados a 16.5 pulgadas de distancia del sensor UV. Para el segundo experimento, estuvieron colocados 12.25 pulgadas más lejos.

Los dispositivos y el sensor UV estaban dispuestos en un ángulo específico, para imitar la mirada de un adulto viendo hacia abajo al dispositivo de mano.

El equipo de estudio midió las dosis de exposición de luz UV reflejada por los dispositivos en Jxcm2 durante 1 hora, y luego compararon estos resultados con las lecturas UV en el atril vacío.

En la primera prueba, cuando los dispositivos estaban más alejados del maniquí, una revista abierta incrementó la dosis de exposición UV a 46% comparada con la del atril solo, un iPad aumentó la exposición cerca de 85% y una Mac de 11 pulgadas incrementó la exposición UV un 75%.

Sólo en la segunda prueba con los dispositivos dispuestos más cerca de la cara del maniquí, incluyendo el iPhone 5, se incrementó la exposición UV en un 36%, como los investigadores reportaron en el Journal of the American Academy of Dermatology.

"Los efectos dañinos de los rayos UVA y UVB han sido bien documentados, y limitándonos a esta exposición es la única y más efectiva forma de cuidado preventivo que un individuo puede tomar".

"Dado el aumento de la exposición a los rayos UV, es necesario que haya más investigaciones para ver si los riesgos de cáncer de piel se ven afectados", agregó Logue.

“Los propios dispositivos podrían ser rediseñados para ser menos reflejantes, o para incluir la tecnología de sensor UV con la que sus usuarios podrían realizar un seguimiento de su exposición a estos rayos”, dijo la académica.

El doctor Robert Dellavalle, jefe del Servicio de Dermatología del Denver VA Medical Center, dijo que si bien la investigación no involucró a personas reales que utilizan los dispositivos, todavía plantea una cuestión práctica: "En el uso del mundo real, puede ser difícil ver la pantalla del teléfono o tableta en plena luz del Sol, y su uso en realidad puede fomentar un comportamiento que busque los lugares de sombra", señaló.

 

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Gen permite a algunas personas dormir menos de 6 horas sin padecer efectos secundarios

Salud

Por: pijamasurf - 09/09/2015

Un gen llamado DEC2 está asociado con las personas que pueden vivir con menos de 6 horas de sueño al día

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La mayoría de las personas necesita 8 horas de sueño, pero a una pequeña fracción le basta con menos de 6.

Ying-Hui Fu, una investigadora del sueño de la Universidad de California en San Francisco, descubrió un gen llamado DEC2, que está asociado con las personas que pueden vivir con menos de 6 horas de sueño al día sin que ello tenga efectos adversos en su salud. Estas personas han adquirido cierta forma de resistencia al sueño, lo cual les ayuda a conjurar los efectos negativos sobre la cognición o los riesgos de enfermedades cardiovasculares que por lo general surgen de la falta de sueño.

El gen parece relativamente raro, y Fu no ha realizado aún suficientes investigaciones para predecir su frecuencia en la población general. La académica cree que el gen funciona al afectar el ritmo circadiano y, por lo tanto, la forma habitual en la que el ciclo día-noche opera en estas personas se modifica.

Fu, considerada una de las investigadoras del sueño más destacadas, respondió algunas preguntas para The New Reddit Journal of Science. Aquí seleccionamos algunas de las interrogantes y las respuestas que dio:

Has dicho que las personas que tienen el gen DEC2 se sienten renovadas. ¿Realmente no hay efectos negativos en su cuerpo en comparación con los durmientes normales?

Según lo que sabemos y por lo que nos dijeron, estas personas que duermen poco tiempo tienen mucha energía. Y creemos que se sienten renovadas ya que pueden seguir todo el día y estar activas sin molestias. No hemos visto ningún problema en la salud asociado con estas personas. Algunos de nuestros sujetos de investigación están en sus 90 años. Por otro lado, estos durmientes poco normales sienten, en sus propias palabras, "horrible" si duermen más horas.

Sólo me dan 4-5 horas de sueño y me siento muy bien cada mañana. ¿Tengo el gen DEC2? ¿Hay algún riesgo en que tenga este horario de sueño; no podría hacerme algún daño fisiológico en el futuro?

Esto realmente depende de si tu cuerpo verdaderamente necesita sólo 4-5 horas de sueño. De acuerdo con lo que sabemos, la mayoría de las personas que realmente necesitan sólo 4-6 horas de sueño no parecen tener problemas obvios de salud.

No hay pruebas genéticas disponibles en este momento para poder descubrir por ti mismo si tienes el gen DEC2. Las mutaciones que encontramos son bastante raras.

¿Cómo puede una persona promedio cuantificar la duración y la calidad de su sueño, y potencialmente identificar los problemas de sueño?

La mejor manera es escuchar a su cuerpo y averiguar cuál es el mejor horario y duración por sí mismo. Por ejemplo, cuando estás de vacaciones y no tienes responsabilidades sociales y no hay otras influencias externas, ¿qué es lo que tu cuerpo te dice que hay que hacer y cómo te sientes? ¿Qué te hace sentir mejor la mayor parte del día? Aunque eso puede parecer primitivo, sigue siendo la forma más precisa.

Los dispositivos populares de hoy en día sólo pueden medir el movimiento y tal vez de la frecuencia cardíaca. No se puede decir nada acerca de la calidad del sueño. Para saber realmente la calidad del sueño tenemos que tener la posibilidad de realizar un EEG (electroencefalograma) durante el sueño. La mayoría de los dispositivos de EEG son difíciles de usar y su costo es caro.

Para aquellos de nosotros que no tenemos este gen, ¿hay alguna manera para que nos sintamos mejor con menos horas de sueño?

Yo era una de esas personas que odian el sueño. Ahora deseo nunca "meter la pata" con mi sueño, como en mis años más jóvenes. Hasta donde sé, no vale la pena. Esto aumentará tus probabilidades de tener problemas de salud más adelante y sin duda afectará tu estado mental.

Así que mi consejo es: asegúrate de obtener una buena noche de sueño. Puedes ayudarte al conseguir accesorios cómodos para facilitar el sueño, como almohadas, ropa de cama, etc. Si el entorno es ruidoso, utiliza tapones para los oídos. Haz lo que tengas que hacer para dormir bien.