*

X

11 imágenes que capturan la inmensidad del espacio exterior (FOTOS)

Por: pijamasurf - 09/08/2015

11 imágenes que muestran lo pequeños que somos y lo grande que es el espacio que nos rodea
01

Imagen: https://cdn3.vox-cdn.com/thumbor/HSGt1BKuHdcshIbIeNsPxt05Yf4=/800x0/filters:no_upscale()/cdn0.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/3614962/Sun-compared-to-Earth.0.0.jpg

Conocemos poco o casi nada sobre lo que pasa por encima de nuestra cabeza. Aún más desconocido es lo que hay en las estrellas. Afortunadamente, la tecnología que nos permite descubrir el espacio exterior ha avanzado y ahora podemos saber un poco mejor, por medio de distintas herramientas, qué sucede allá afuera.

En el primer capítulo de Cosmos Carl Sagan dice estas memorables líneas, que se ajustan a las imágenes que siguen a continuación:

Estamos por iniciar un viaje a través del cosmos. Hallaremos galaxias, soles y planetas; vida y conciencia naciendo, evolucionando y pereciendo. Mundos de hielo, y estrellas de diamante. Átomos macizos como soles y universos más pequeños que un átomo. Es la historia de nuestro planeta, de sus plantas y animales. Es una historia sobre nosotros: cómo llegamos al actual conocimiento, cómo el cosmos moldeó nuestra evolución y un posible destino. Deseamos perseguir la verdad, sea cual sea. Para hallarla, necesitamos imaginación y escepticismo. No tememos conjeturar. Pero distinguiremos conjeturas de hechos. El cosmos está colmado de verdades elegantes, de interrelaciones exquisitas de una máquina asombrosa: la naturaleza.

 

1) Un sol inconmensurablemente enorme

01

Pero esta imagen es parte de una gran serie sobre el tamaño de los objetos astronómicos realizada por John Brady; en la imagen se resalta la vasta dimensión del Sol y nuestra pequeñísima humanidad. Pensamos en la Tierra como un lugar muy grande: volar alrededor del ecuador en un 747 a la máxima velocidad tomaría aproximadamente 42 horas. Volar alrededor del Sol a la misma velocidad, por el contrario, tomaría unos 6 meses.

 

2) La lejanía de la Luna

02

En comparación con la inmensidad global del espacio, la Luna está muy cerca de nosotros: está tan sólo a 238 mil 900 (o más) millas de distancia. En la brecha entre nosotros y la Luna podrían deslizarse de forma ordenada siete de los otros planetas (con un poco de espacio de sobra). Eso incluye a Saturno y Júpiter, que son cerca de nueve y 11 veces más grandes que la Tierra, respectivamente.

 

3) Desde Marte, la Tierra se ve como un minúsculo destello

03

Si tuviéramos la posibilidad de viajar a Marte, podríamos observar que nuestro planeta se convierte en un pequeño destello en el cielo. Esta foto, capturada por el Curiosity Rover de la NASA, fue tomada en realidad cuando los dos planetas estuvieron relativamente próximos entre sí, a unos 99 millones de millas de distancia (en otras ocasiones, las órbitas de los planetas pueden estar cinco veces más lejos).

 

4) Cómo se vería América del Norte en Júpiter

04

Júpiter es famoso por ser grande, pero esta imagen, otra de las grandes comparaciones de tamaño astronómico de John Brady, es abrumadora. En Júpiter, un ciclón que fue visto por primera vez en 1655 se está reduciendo ahora, pero es todavía muchas veces más ancho que América del Norte. Júpiter y los otros gigantes gaseosos son tan grandes porque sus temperatura frías les permiten aferrarse a gases más ligeros como el hidrógeno y el helio, que flotan lejos de los planetas más calientes y rocosos.

 

5) Si se sustituye la Luna con Saturno

05

Otra manera de entender lo grande que es Saturno es haciendo el ejercicio de sustituir la Luna con él. El ilustrador Ron Miller hizo esto con una foto de una luna llena sobre el Valle de la Muerte, situando cada vez un planeta distinto en su lugar.

 

6) Un solo cometa es extremadamente grande

06

Este es el cometa 67P/CG en el que aterrizará la sonda Philae en noviembre de 2014, superpuesto a Los Ángeles. En términos de espacio, el cometa es absolutamente pequeño: sólo 3.5 millas de ancho. Pero una vez más, esta imagen muestra cómo la mayoría de las cosas en el espacio son mucho más grandes de lo que se cree.

 

7) Toda la historia de Estados Unidos se ha producido dentro de una sola órbita de Plutón

07

No es sólo el tamaño de los objetos en el espacio lo que perturba la mente, también es la inmensidad de los plazos en los que se producen los acontecimientos. Plutón tarda 248 años de la Tierra en completar su órbita alrededor del Sol. Para decirlo de otra manera, durante una órbita de Plutón se ha producido la totalidad de la historia de Estados Unidos. Cuando Plutón era el último de su ubicación actual no habíamos inventado la aviación, y mucho menos el vuelo espacial. Este mapa fue lanzado por la sonda New Horizons de la NASA.

 

8) Plutón no es ni siquiera el borde del Sistema Solar

08

Muchos de nosotros imaginamos que el frío de Plutón se debe a que se encuentra en el borde exterior del Sistema Solar, pero eso está lejos de la verdad. La órbita de Plutón encaja dentro de la caja azul pequeña en el centro de este mapa.

 

9) Otras estrellas también son gigantescas

09

Una vez que se sale del Sistema Solar, se encuentran otros objetos --otras estrellas-- que empequeñecen a nuestro sol de la misma manera que el Sol eclipsa a la Tierra. Y las estrellas aún más grandes (como Antares y Betelgeuse, en el panel 5) eclipsan a esas estrellas de la misma manera. Una y otra vez, como hemos visto, lo que hemos encontrado en el universo existe en una escala que, básicamente, no tiene sentido para el cerebro humano.

 

10) Cada estrella que se puede ver está en el círculo amarillo

10

Las estrellas son enormes pero la Vía Láctea es, una vez más, alucinantemente más grande. Esta representación, que muestra a la galaxia en su totalidad, es una forma de ver eso. El círculo amarillo  abarca probablemente a todas las estrellas individuales que se hayan visto en el cielo sin la ayuda de un telescopio.

 

11) Nuestra galaxia es una de 100 mil más

11

A pesar de su inmensidad, la Vía Láctea es sólo una de miles de millones de galaxias en el universo. Recientemente, los científicos concluyeron que hay 100 mil o más galaxias cercanas a la Vía Láctea y encontraron que ella es parte de un supercúmulo más amplio llamado Laniakea.

Te podría interesar:

¿Quieres asustarte un poco? Descubre con esta herramienta cuánto sabe Facebook de ti

Por: pijamasurf - 09/08/2015

Likear, comentar y compartir contenido son acciones en apariencia elementales que, sin embargo, revelan más información sobre nosotros de la que suponemos
[caption id="attachment_100042" align="aligncenter" width="491"]14697904421_d353582ae4_b Imagen: Bhupinder Nayyar (Flickr)[/caption]

Todos los días, en distintos momentos del día, millones de personas utilizan Facebook, sin duda la red social más popular de nuestro tiempo. Sus usuarios activos se calculan (hasta marzo de este año), en 1.18 mil millones de personas, casi 17% de la población mundial actual. Todo el día, en distintos momentos del día, desde hace casi 10 años.

Desde el punto de vista individual, la actividad en Facebook podría parecer banal y quizá hasta inocente. El usuario publica un comentario sobre su estado de ánimo o sobre algún suceso del lugar donde vive, hace saber a sus amigos que está atorado en un embotellamiento vehicular o comparte el video de la canción que no puede dejar de escuchar en ese momento. Da like a publicaciones similares, comenta, actualiza su foto de perfil, felicita a alguien por su cumpleaños y un largo, nutrido y, se creería, trivial etcétera.

Sin embargo, en un ejercicio de perspectiva que nos sacara de dicho individualismo miope podríamos, por un lado, darnos cuenta de que quizá las acciones anodinas de una o dos personas son insignificantes, pero cuando son tantas como las de los usuarios activos de Facebook, al menos son para mirarse con más detenimiento.

Por otro lado, por más que visto así, masivamente, la actividad en Facebook nos parezca una feria de vanidades, cada una de esas interacciones es como una pequeña cifra de la subjetividad de quien la realizó. Siempre, en las decisiones que tomamos está volcado lo que somos, nuestras creencias, nuestras aversiones, las cosas que nos gustan y, por eliminación, las que nos desagradan. Por eso dar un like no es, inocentemente, sólo dar un like.

En Facebook se sabe esto. Se sabe que, hasta cierto punto, la naturaleza humana es reductible a un algoritmo, comprensible por medio de estadísticas y modelos de predicción. Que un diagrama de flujo puede trazar, con un grado aceptable de precisión, el curso que seguirá una vida. Que la información, organizada, se transforma en conocimiento –y este, orientado, en poder.

¿Qué tanto puede saber Facebook de ti tomando en cuenta tu actividad en la red social? Esa es la pregunta que responde la herramienta Apply Magic Sauce, desarrollada por el Psychometrics Centre de la Universidad de Cambridge. Además de datos básicos como edad o género, la predicción arrojada incluye tendencias de personalidad y políticas, satisfacción con la propia vida, nivel de inteligencia, orientación sexual y religiosa, nivel educativo e incluso situación sentimental, todo basado en ese cúmulo de likes, comentarios y contenido compartido.

La herramienta se encuentra disponible en este enlace y sin duda es un buen recurso para darnos cuenta de todo aquello, personal, que estamos tributando voluntaria aunque quizá no conscientemente a Facebook.