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¿Realmente necesitamos un cerebro?

Por: pijamasurf - 08/11/2015

Un hombre que nació “virtualmente sin cerebro” se graduó de la Universidad con mención honorífica en Matemáticas. ¿Qué dice esto del cerebro?

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Como suelen suceder estos extraños hallazgos, todo fue por accidente. Un alumno de la Universidad de Sheffield acudió al doctor del campus con un malestar cualquiera, y el doctor notó que su cabeza era un poco más grande de lo común. Lo refirió con el profesor Lobber para que le realizara estudios más extensos.

El estudiante en cuestión era académicamente brillante, tenía un IQ reportado de 126 y estaba en vías de graduarse en Matemáticas. Cuando Lobber lo sometió a un scan cerebral, descubrió que su cerebro era virtualmente inexistente. Es decir, tenía un caso crónico de hidrocefalia ––la condición en que el fluido cerebroespinal, en lugar de circular por el cerebro y llegar a la sangre, se atasca allí–– que había casi borrado la materia cerebral.

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En lugar de dos hemisferios llenando la cavidad craneal, que es de unos 4.5cm de profundidad, el estudiante tenía menos de 1mm de tejido cerebral cubriendo la cima de su columna vertebral.

De alguna manera, el estudiante había vivido una vida completamente normal y destacado en matemáticas. De estos casos ha habido varios, pero nadie sabe cómo es que alguien sin un cerebro detectable puede lograr funcionar en los niveles más básicos, sin mencionar que pueda graduarse con honores de matemáticas, aunque hay un par de teorías.  

La primera es que en el cerebro hay un alto nivel de redundancia en las funciones, y lo poco que queda de este puede aprender a representar a los hemisferios faltantes.

La segunda, bastante similar, es que sólo usamos 10% del cerebro. Sin embargo, estudios recientes han refutado categóricamente esta teoría, que nació en la década de 1930. Las funciones del cerebro han sido mapeadas comprensivamente, y aunque sí se ha encontrado alguna redundancia, también se ha hallado un alto grado de especialización (por ejemplo, el área motriz y el córtex visual son altamente específicos). Las áreas que antes se pensaban “silenciosas” del cerebro, hoy se ha descubierto que tienen funciones importantes como el habla y el pensamiento abstracto.

Lo verdaderamente fascinante de este hallazgo de Lobber es que nos recuerda el misterio de la memoria, como apunta Mitch Doolittle en un interesante artículo. La memoria es aquello gracias a lo cual podemos clasificar y analizar experiencias, y que nos permite vivir nuestra vida. Pero si este estudiante “sin cerebro” pudo graduarse en matemáticas y vivir una vida normal, entonces tiene memoria.

Alguna vez se pensó que la memoria tenía una forma física, como la memoria de una computadora, pero investigaciones exhaustivas han demostrado que no está localizada en ningún área o sustrato. “La memoria está simultáneamente en todas partes del cerebro y en ninguna", dice la neurociencia de hoy. Si un hombre puede llevar todo esto a cabo sin cerebro, ¿dónde, entonces, está la inteligencia humana?

Quizás el biólogo Rupert Sheldrake tenía razón cuando dijo que el cerebro no es un archivero de memorias, sino que es como un radio que sintoniza hacia el pasado. La memoria es un viaje que la mente hace hacia el pasado vía el proceso de resonancia mórfica. Todas las teorías, a fin de cuentas, son igual de fantásticas.

El porno aumenta la cantidad y la calidad del semen, revelan investigadores

Por: pijamasurf - 08/11/2015

La evolución del sexo masculino favorece que sea más fácil fecundar mujeres que no son su pareja

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Ningún hombre imaginó que una  alternativa para lidiar con los problemas de la infertilidad masculina fuera justamente el porno. Se conoce que la satanizada masturbación tiene muchos beneficios para la salud. Ahora se sabe que mediante películas, videos, revistas y cualquier presentación imaginable, la pornografía puede resolver las bajas cuentas espermáticas padecidas por muchos hombres hoy en día.

Nos han hablado de mejorar la alimentación, cuidarse de la ropa ajustada, realizar actividad física, siete, 10, 20 tips para mejorar la calidad del esperma, pero no se había recomendado la terapia pornográfica.

En el año 2015 el porno, junto con 21 voluntarios del sexo masculino, se puso al servicio de la ciencia para un estudio de The College of Wooster, Ohio, publicado en Evolutionary Psychological Science.

Su conclusión fue que los hombres que se masturban con la inspiración de un ‘nuevo estímulo femenino’—incluido cualquier recurso de tipo pornográfico— producen más cantidad de espermatozoides y de mejor calidad.

La interpretación del estudio es que los hombres realmente se benefician, a nivel de cuentas espermáticas, con la fantasía o el encuentro casual con una desconocida.

En el estudio se analizaron las muestras de 21 individuos, comprometidos a una completa abstinencia de alcohol y sexo por 48 horas antes de cada sesión de masturbación. Los voluntarios se ‘inspiraron’ con siete películas pornográficas en un periodo de 15 días. Con una variable más: las primeras seis películas contaban con las actuaciones de los mismos actores hombre y mujer, mientras que la séptima obra era protagonizada por el mismo actor pero con diferente actriz.

El resultado global reveló aumento en el volumen y la cuenta espermática de los voluntarios al masturbarse, y su eyaculación fue más rápida con la película número siete.

Queda la misteriosa posibilidad de que, por alguna razón, todos los hombres coincidieron en ver a la mujer de la séptima película como más atractiva. No se averiguó con los voluntarios cuáles fueron sus niveles de excitación en cada película; sin embargo, el experimento fue diseñado para detectar el factor de novedad, es decir, la mujer de la película siete.

Los resultados del estudio no significan que el hombre está predestinado a engañar a la mujer, aunque sugieren que la evolución de los individuos del sexo masculino ha favorecido que les sea más fácil tener sexo y fecundar a mujeres que no son sus parejas (quizá por ello las amantes siempre salen con la noticia incómoda del embarazo…).

La doctora Laura K. Sirot, coautora del estudio, insiste:

Nuestro estudio no se refiere a que la monogamia sea favorecida o desfavorecida a nivel evolutivo. Sin embargo, estos resultados y otros estudios sobre la eyaculación sugieren que las relaciones sexuales extramaritales pueden haber existido desde hace mucho.

El hecho de que un hombre tenga una gran capacidad de fertilizar a una desconocida en un encuentro sexual casual suena como una irreverente estrategia usada por la naturaleza para asegurar numerosos descendientes a pesar de la monogamia.

Sextings

Vayamos más allá: el misterio de este descubrimiento es relevante para el campo de la biología evolutiva y la psicología del hombre, pues dicho estudio aplica en la detección y tratamiento de la infertilidad masculina. La primera aproximación médica empleada para determinar la fertilidad de un hombre es la toma de muestra de espermatozoides. De esta manera, los pacientes terminan masturbándose con material pornográfico como inspiración, y esto podría estar arrojando datos falsos sobre la fertilidad del paciente pues, aparentemente, el factor ‘porno-mujer ardiente desconocida’ alteraría favorablemente el conteo de espermatozoides, por lo que el médico diagnosticaría al paciente como sano y fértil cuando puede que en realidad no lo sea.