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¿Realmente necesitamos un cerebro?

Por: pijamasurf - 08/11/2015

Un hombre que nació “virtualmente sin cerebro” se graduó de la Universidad con mención honorífica en Matemáticas. ¿Qué dice esto del cerebro?

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Como suelen suceder estos extraños hallazgos, todo fue por accidente. Un alumno de la Universidad de Sheffield acudió al doctor del campus con un malestar cualquiera, y el doctor notó que su cabeza era un poco más grande de lo común. Lo refirió con el profesor Lobber para que le realizara estudios más extensos.

El estudiante en cuestión era académicamente brillante, tenía un IQ reportado de 126 y estaba en vías de graduarse en Matemáticas. Cuando Lobber lo sometió a un scan cerebral, descubrió que su cerebro era virtualmente inexistente. Es decir, tenía un caso crónico de hidrocefalia ––la condición en que el fluido cerebroespinal, en lugar de circular por el cerebro y llegar a la sangre, se atasca allí–– que había casi borrado la materia cerebral.

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En lugar de dos hemisferios llenando la cavidad craneal, que es de unos 4.5cm de profundidad, el estudiante tenía menos de 1mm de tejido cerebral cubriendo la cima de su columna vertebral.

De alguna manera, el estudiante había vivido una vida completamente normal y destacado en matemáticas. De estos casos ha habido varios, pero nadie sabe cómo es que alguien sin un cerebro detectable puede lograr funcionar en los niveles más básicos, sin mencionar que pueda graduarse con honores de matemáticas, aunque hay un par de teorías.  

La primera es que en el cerebro hay un alto nivel de redundancia en las funciones, y lo poco que queda de este puede aprender a representar a los hemisferios faltantes.

La segunda, bastante similar, es que sólo usamos 10% del cerebro. Sin embargo, estudios recientes han refutado categóricamente esta teoría, que nació en la década de 1930. Las funciones del cerebro han sido mapeadas comprensivamente, y aunque sí se ha encontrado alguna redundancia, también se ha hallado un alto grado de especialización (por ejemplo, el área motriz y el córtex visual son altamente específicos). Las áreas que antes se pensaban “silenciosas” del cerebro, hoy se ha descubierto que tienen funciones importantes como el habla y el pensamiento abstracto.

Lo verdaderamente fascinante de este hallazgo de Lobber es que nos recuerda el misterio de la memoria, como apunta Mitch Doolittle en un interesante artículo. La memoria es aquello gracias a lo cual podemos clasificar y analizar experiencias, y que nos permite vivir nuestra vida. Pero si este estudiante “sin cerebro” pudo graduarse en matemáticas y vivir una vida normal, entonces tiene memoria.

Alguna vez se pensó que la memoria tenía una forma física, como la memoria de una computadora, pero investigaciones exhaustivas han demostrado que no está localizada en ningún área o sustrato. “La memoria está simultáneamente en todas partes del cerebro y en ninguna", dice la neurociencia de hoy. Si un hombre puede llevar todo esto a cabo sin cerebro, ¿dónde, entonces, está la inteligencia humana?

Quizás el biólogo Rupert Sheldrake tenía razón cuando dijo que el cerebro no es un archivero de memorias, sino que es como un radio que sintoniza hacia el pasado. La memoria es un viaje que la mente hace hacia el pasado vía el proceso de resonancia mórfica. Todas las teorías, a fin de cuentas, son igual de fantásticas.

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Conoce al extravagante 'monstruo de espagueti' que habita en el fondo del mar (VIDEO)

Por: pijamasurf - 08/11/2015

Una criatura que semeja claramente una bola flotante de espagueti fue capturada accidentalmente en video por unos trabajadores en un pozo de petróleo

El mes pasado Internet se enamoró de los adorables “conejitos marinos”, unos seres que en realidad son babosas de mar (Jorunna parva) pero que se asemejan casi increíblemente a los conejos blancos, y eso bastó para que los japoneses, sobre todo, se infatuaran con ellos.

La criatura de este mes, sin embargo, en lugar de semejar un animal tierno parece una bola de espagueti flotante. Y también, por su alegoría visual con las cosas favoritas del hombre, ha causado sensación. La rara especie de Bathyphysa conífera se encontró hace poco en las profundidades del mar en Angola, a unos 1325m, cuando unos trabajadores de un pozo de petróleo llevaban a cabo su rutina de operación. Por supuesto, lo apodaron inmediatamente como el “monstruo de espagueti”.

Intrigados por la criatura, enviaron el video a Daniel Jones del Centro de Oceanografía Nacional de Southampton, en el Reino Unido, quien lo identificó como un sifonóforo, más precisamente, una especie de Bathyphysa conífera. Éstos pertenecen a un grupo de animales acuáticos que incluye corales y medusas (que son, por lo demás, los seres más extraños y alienígenas que hay en el planeta), y de ellos se han encontrado especies hasta de 40m de largo.

Basta echar un vistazo a estos animales del fondo del mar para recordar lo insólito y fantástico que es este planeta en el que vivimos, donde lo que podamos imaginar nunca será tan alucinante como la realidad.