*

X

Lo que realmente le hace el alcohol a tu cerebro (VIDEO)

Salud

Por: Samuel Zarazua - 08/18/2015

¿Cuáles son los verdaderos efectos del alcohol en nuestro cerebro? Mitos y realidades alrededor de su consumo

 

Las leyes naturales lo han hecho fácil: la unidad básica de la vida es la célula. De esta forma, la unidad básica del cerebro es la neurona. Y la neurona está peleada con el alcohol. Analicemos los mitos (y crudas realidades) en torno a este antagónico duelo cerebro versus etanol.

Dos vasos de alcohol al día son buenos para la salud: todo está en cómo, se dice. La sentencia tal cual es incorrecta: sea tequila, vino o whisky, el alcohol es etanol, y el etanol NO es el componente activo que causa beneficios a la salud. En el caso del vino, los beneficios pueden provenir de los compuestos antioxidantes y el resveratrol. Estudios científicos en ratas y ratones han destacado las propiedades anticancerígenas, antiinflamatorias, antifibróticas y antienvejecimiento, así como numerosos beneficios para el sistema cardiovascular del resveratrol. Sin embargo, como bien explica la Universidad de Harvard, aunque estos datos puedan ser veraces, en realidad ningún ser humano consumiría tan altas dosis de resveratrol como las cantidades utilizadas en los estudios, por lo que in vivo, este efecto no podría ser perceptible y por tanto no es significativo. Finalmente, lo que más beneficia al cerebro es sencillo e inherente al ser humano: ejercicio para oxigenar, baile para coordinar, vitaminas para complementar, sueño para restaurar, música para ampliar y juegos mentales para entrenar. 

El alcohol mata las neuronas: sí y no, es más bien una muerte lenta. La ingesta de alcohol no promueve directamente la muerte neuronal, pero sí altera la composición de las membranas celulares. En el caso de las neuronas, la membrana celular es similar a un alambre cubierto de una capa protectora formada de lípidos, análoga a un cable que transmite electricidad. El alcohol altera profundamente la composición del ‘cable’, afectando la organización y el funcionamiento de la red neuronal (Revista PLOSOne, Reino Unido, 2014) y por ende la transmisión de los mensajes y estímulos, no sólo en el cerebro sino en todo el cuerpo.

El alcohol promueve un buen sueño: aunque después de unas copas caemos rápidamente en los brazos de Morfeo en un onírico y lánguido sueño, la realidad es que el alcohol interfiere con la fase REM, y un sueño sin fase REM no está completo, por lo que no será tan reparador como debe serlo. 

El alcohol es diurético: sí, en una noche de copas las visitas al WC son repetidas, y no por ello significan desintoxicación; contrariamente enmascaran una severa deshidratación, seguida del desbalance en la proporción de electrolitos, que afectará músculos, coordinación motora, atención y memoria a corto plazo.

El alcohol desinhibe y favorece las interacciones sociales: demasiado simplista. Biológicamente, el etanol afecta las transmisiones neuronales alterando el tipo de neurotransmisor secretado, y por tanto modifica la respuesta conductual. Al tener acción inhibidora sobre las neuronas, el etanol hace más lentas y torpes las señales eléctricas (y claro, los movimientos corporales).

Mientras que la ciencia describe hechos y los mitos ‘mal-dicen’ los resultados, el cuerpo vive, relata historias y confirma los datos: ¿quién se ha sentido realmente BIEN después de una noche de copas? La idea de escuchar a nuestro cuerpo, en realidad, no es nada descabellada. 

Gen permite a algunas personas dormir menos de 6 horas sin padecer efectos secundarios

Salud

Por: pijamasurf - 08/18/2015

Un gen llamado DEC2 está asociado con las personas que pueden vivir con menos de 6 horas de sueño al día

o-SLEEP-EXPERTS-facebook

La mayoría de las personas necesita 8 horas de sueño, pero a una pequeña fracción le basta con menos de 6.

Ying-Hui Fu, una investigadora del sueño de la Universidad de California en San Francisco, descubrió un gen llamado DEC2, que está asociado con las personas que pueden vivir con menos de 6 horas de sueño al día sin que ello tenga efectos adversos en su salud. Estas personas han adquirido cierta forma de resistencia al sueño, lo cual les ayuda a conjurar los efectos negativos sobre la cognición o los riesgos de enfermedades cardiovasculares que por lo general surgen de la falta de sueño.

El gen parece relativamente raro, y Fu no ha realizado aún suficientes investigaciones para predecir su frecuencia en la población general. La académica cree que el gen funciona al afectar el ritmo circadiano y, por lo tanto, la forma habitual en la que el ciclo día-noche opera en estas personas se modifica.

Fu, considerada una de las investigadoras del sueño más destacadas, respondió algunas preguntas para The New Reddit Journal of Science. Aquí seleccionamos algunas de las interrogantes y las respuestas que dio:

Has dicho que las personas que tienen el gen DEC2 se sienten renovadas. ¿Realmente no hay efectos negativos en su cuerpo en comparación con los durmientes normales?

Según lo que sabemos y por lo que nos dijeron, estas personas que duermen poco tiempo tienen mucha energía. Y creemos que se sienten renovadas ya que pueden seguir todo el día y estar activas sin molestias. No hemos visto ningún problema en la salud asociado con estas personas. Algunos de nuestros sujetos de investigación están en sus 90 años. Por otro lado, estos durmientes poco normales sienten, en sus propias palabras, "horrible" si duermen más horas.

Sólo me dan 4-5 horas de sueño y me siento muy bien cada mañana. ¿Tengo el gen DEC2? ¿Hay algún riesgo en que tenga este horario de sueño; no podría hacerme algún daño fisiológico en el futuro?

Esto realmente depende de si tu cuerpo verdaderamente necesita sólo 4-5 horas de sueño. De acuerdo con lo que sabemos, la mayoría de las personas que realmente necesitan sólo 4-6 horas de sueño no parecen tener problemas obvios de salud.

No hay pruebas genéticas disponibles en este momento para poder descubrir por ti mismo si tienes el gen DEC2. Las mutaciones que encontramos son bastante raras.

¿Cómo puede una persona promedio cuantificar la duración y la calidad de su sueño, y potencialmente identificar los problemas de sueño?

La mejor manera es escuchar a su cuerpo y averiguar cuál es el mejor horario y duración por sí mismo. Por ejemplo, cuando estás de vacaciones y no tienes responsabilidades sociales y no hay otras influencias externas, ¿qué es lo que tu cuerpo te dice que hay que hacer y cómo te sientes? ¿Qué te hace sentir mejor la mayor parte del día? Aunque eso puede parecer primitivo, sigue siendo la forma más precisa.

Los dispositivos populares de hoy en día sólo pueden medir el movimiento y tal vez de la frecuencia cardíaca. No se puede decir nada acerca de la calidad del sueño. Para saber realmente la calidad del sueño tenemos que tener la posibilidad de realizar un EEG (electroencefalograma) durante el sueño. La mayoría de los dispositivos de EEG son difíciles de usar y su costo es caro.

Para aquellos de nosotros que no tenemos este gen, ¿hay alguna manera para que nos sintamos mejor con menos horas de sueño?

Yo era una de esas personas que odian el sueño. Ahora deseo nunca "meter la pata" con mi sueño, como en mis años más jóvenes. Hasta donde sé, no vale la pena. Esto aumentará tus probabilidades de tener problemas de salud más adelante y sin duda afectará tu estado mental.

Así que mi consejo es: asegúrate de obtener una buena noche de sueño. Puedes ayudarte al conseguir accesorios cómodos para facilitar el sueño, como almohadas, ropa de cama, etc. Si el entorno es ruidoso, utiliza tapones para los oídos. Haz lo que tengas que hacer para dormir bien.