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Momentos después de arrojar la bomba atómica sobre Hiroshima, Carón, el artillero de cola, dijo: "Caramba, coronel... fue espectacular". Esto fue el final de la Segunda Guerra Mundial y el inicio de la era nuclear

 

La tripulación del Enola Gay

 

No bastard ever won a war  by dying for his country. He won it by making the other poor dumb bastard die for his country.

        Gral. George S. Patton Jr. 

Eran las 7:30 de la mañana en Hiroshima, Japón, en un día de guerra como cualquier otro. La sirena de alerta general había dejado de sonar exactamente a esa hora. La gente salía de los refugios y volvía apresurada a sus casas a desayunar, o bien a escuchar la radio o a proseguir con el trabajo y el sacrificio que esa larga guerra les imponía. A las 8:13 de la mañana en un pueblo próximo a la ciudad dos observadores del Ejército Regional de Chugoku, avistaron tres aviones enemigos que se dirigían a Hiroshima. Mientras el aviso llegaba a Radio Hiroshima, dieron las 8:15. Cuando la sirena dio la alerta general la bomba atómica de uranio caía sobre la ciudad. 

A las 8:16 de la mañana del 6 de agosto de 1945, un infierno estalló en Hiroshima. 

El artillero estadounidense George Caron, que se encontraba 30 mil pies más arriba, en su cabina de plexiglás en la parte posterior del bombardero Enola Gay, un Boeing B29, que 43 segundos antes había dejado caer la bomba, describió la explosión:

Una columna de humo asciende rápidamente, tiene un centro rojo flameante que se torna en una masa hirviente violeta y gris... grandes llamaradas surgen de todas partes... ahora viene el hongo... un gran hongo empieza a ascender como una masa hirviente... el hongo se expande y debe tener unos 3km de ancho y 3 de altura... la base del hongo parece una masa densa de nubes atravesada por miles de llamaradas... la ciudad está oculta tras de él... sólo se puede ver un pequeño aeropuerto...

Segundos después de la explosión, la primera onda de choque golpea al Enola Gay lanzándolo unos metros más arriba. Pasada la segunda onda de choque, el coronel Paul Tibbets , comandante del Escuadrón 509, calmó a su excitada y nerviosa tripulación y prosiguió meticulosamente con las órdenes dictadas por el Mando Superior de la Misión Silverplate. 

El coronel Tibbets estaba satisfecho y feliz. Unas cuantas horas antes, todavía dudoso del éxito de la misión, había bautizado el avión con el nombre de su madre, Enola Gay, para darle el último toque de suerte que según él era necesario para dejar caer la bomba con éxito. Tibbets sabía que existían muchos factores en contra del éxito de su misión, los radares, la aviación y las batería antiaéreas enemigas, o bien una falla mecánica de último momento, o también la misma explosión atómica que como le habían advertido los científicos, podía destruir el avión. Un científico le había dicho: 7km, 15 o 20, no sabemos cuál sea la distancia en la que un avión pueda estar a salvo hasta que explotemos una bomba atómica real. Usted tendrá que confiar en Dios". Tibbets le contestó al científico: "Pero suponga que Dios está del lado japonés ese día", a lo que el científico, claro, no contestó nada. Tibbets entendió. Pero ahora, todas sus dudas estaban ya detrás, en Hiroshima. Sus hombres felices grababan las impresiones que cada uno había tenido de la bomba: Caron, el artillero de cola, dijo: "Caramba, Coronel... fue espectacular".(1) Otro dijo: "es terrorífico, pero qué bueno que funcionó". Los demás describieron lo que acababan de ver con palabras como "increíble, sorprendente, aterrador, pavoroso". Lewis, su copiloto, escribió en su libreta de impresiones para el New York Times: "Dios ¿qué hemos hecho?". Tibbets, por su parte, dijo: "Yo esperaba ver algo grande, pero lo que vi fue de una magnitud tal que connotaba una destrucción mucho más grande de lo que había imaginado" .

En realidad todos estos hombres ignoraban la magnitud, la dimensión real de lo que habían hecho, ya que al estallar la bomba atómica en Hiroshima se precipitó, como lluvia radioactiva, una nueva y sangrienta etapa en la historia del hombre, dominada por una carrera armamentista que los políticos y estrategas militares denominaron en los años 60 como "la balanza del terror". 

Pero para Tibbets y la tripulación del Enola Gay, al igual que para los demás bombarderos de la misión, la tarea encomendada y las órdenes habían sido cumplidas con gran éxito. Todos los intensos meses de preparación, de aislamiento y separación familiar estaban ya detrás. Sus nombres pasarían a la historia. 

Era el 6 de agosto de 1945. La primera bomba nuclear utilizada contra una población acababa de estallar. 

 

Una de las primeras imágenes después de la primera bomba

En realidad, todo empezó en 1939, con una carta que Albert Einstein le escribió al Presidente Franklin D. Roosevelt el 2 de agosto de ese mismo año. La carta le informaba a Roosevelt que las investigaciones sobre la fisión nuclear que en esos momentos se llevaban a cabo en la Alemania nazi y en otras partes, podrían llevar a la creación de nuevas y potentísimas bombas, una sola de las cuales podría destruir una ciudad entera. La carta era en realidad una advertencia. El encargado de entregarle la carta a Roosevelt, el financiero Alexander Sachs, se entrevistó con el Presidente 2 meses después y Roosevelt, dudoso todavía, lo citó de nuevo al día siguiente. Sachs, ansioso del éxito de su entrevista, le relató a Roosevelt la historia del barco de vapor, diciéndole que su inventor, Robert Fulton, le había llevado a Napoleón su idea, y que este la había rechazado por impráctica, perdiendo de esta manera la oportunidad de invadir y vencer a Inglaterra. Roosevelt sacó de un gabinete una botella de coñac Napoleón y sirviendo dos tragos, le preguntó: "¿Usted lo que busca es que los nazis no nos vayan a volar en pedazos verdad?". Sachs le contestó: "Exactamente". Roosevelt llamó a su ayudante militar, el general Edwin "Pa" Watson y dijo, con palabras históricas: "Pa, quiero acción en esto". Con esas palabras se inició lo que más tarde se llamaría el Proyecto Manhattan, por haber sido Nueva York el ejemplo de una ciudad que podía ser destruida por una bomba atómica. 2 años después, el 6 de diciembre de 1941, Roosevelt autorizó inmensos fondos de dinero con el propósito de construir la primera bomba atómica. Al día siguiente de esta decisión, e ignorándola evidentemente, los japoneses atacaron Pearl Harbor. 

La entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial fue el empujón definitivo que necesitaba el Proyecto Manhattan. Una constelación de eminentes científicos tanto estadounidenses como europeos, entre los que destacaban Julius Robert Oppenheimer, Enrico Fermi, Niels Bohr, Edward D. Boll y Norman Ramsey tuvieron en diciembre de 1942 su primer gran éxito. Enrico Fermi logró, en una inútil cancha de squash, la tan deseada "reacción en cadena", base de la bomba atómica. Lo siguiente fue encerrar al "Gran Dios K", como bautizaron a la "reacción en cadena" dentro de una bomba. 

En octubre de 1944, el encargado militar del Proyecto Manhattan, el general Leslie Richard Groves, hombre perfeccionista y con profundas ideas religiosas, aceptó gustoso la designación del teniente-coronel Paul Tibbets como el comandante del grupo de la Fuerza Aérea que estaría encargado de volar las misiones atómicas. 

Tibbets era un hombre que reunía todas las cualidades profesionales y sicológicas  para llevar a cabo una misión como esta. Piloto aviador con gran experiencia en Europa, discreto, estable, honesto y obediente y con un pasado que concordaba perfectamente con su excelente conducta en la Fuerza Aérea. Tibbets era hijo de un comerciante de clase media, que había sido disciplinado rígidamente por su padre, el cual no le permitió violar nunca las reglas impuestas por él, y le inculcó además un gran  amor a Dios. Por otra parte, su madre, Enola Gay, una mujer suave y amorosa, le había heredado a su único hijo el aire optimista e inocente que Tibbets tenía y que le había ayudado a equilibrar emocionalmente la fría y estricta educación de su padre. Tibbets era, en suma, el hombre disciplinado y confiable para comandar una misión tan especial como esta.

Al igual que Tibbets, los hombres que éste escogió para tripular el B29 reunían, como el general Groves había confirmado por los extensos reportes psiquiátricos que se le hicieron a cada uno, las cualidades necesarias para llevar a cabo esa misión; todos ellos eran hombres equilibrados, responsables, disciplinados, eficientes y religiosos, hombres normales que no harían tonterías de último minuto y que representaban lo mejor de la Fuerza Aérea de Estados Unidos. 

Mientras Tibbets y sus hombres llevaban a cabo su extenuosa preparación en la base ultra secreta de Wendover, en el estado de Utah, suceden varios hechos que cambiarían el rumbo de la historia del mundo y también de la misión que Tibbets comandaría. 

El 8 de mayo de 1945, Alemania derrotada, se rinde ante las potencias aliadas. Apenas 4 días después, el 12 de mayo, el presidente Franklin Delano Roosevelt muere de un infarto cerebral. Harry S. Truman, un hombre pragmático y frío, con un pasado incómodo y de directas y rápidas decisiones, lo sucede. El 16 de julio la primera bomba atómica de prueba estalla con gran éxito en Alamogordo, Nuevo México. Truman es informado al respecto, mientras se reúne con Stalin y Churchill en Potsdam. Por sugerencia de Churchill, Truman le hace saber a Stalin la naturaleza de la bomba que posee Estados Unidos. Stalin sonríe: "Qué bueno, úsela", le responde a Truman, sabiendo ya a lo que se refiere. Truman ha decidido ya lanzar la bomba. Tras esta histórica decisión, el coronel Tibbets recibe órdenes para finalizar con sus preparativos en Wendover y trasladar a sus hombres a Tinian, en las Islas Marianas. Todos ellos están felices, porque el traslado a Tinian les asegura que todos esos meses de ardua preparación han llegado a su última etapa y no serán en balde. 

En la isla de Tinian, el 5 de agosto de 1945, 10 horas antes de alzar el vuelo, la tripulación del Enola Gay posó para la fotografía oficial de la Fuerza Aérea, enfrente del Cuartel General del Escuadrón 509. El artillero George Caron no se quitó su cachucha de los Dodgers de Brooklyn, y el copiloto Lewis hizo bromas sobre su futura fama. 

4 horas más tarde, la tripulación del Enola Gay y de las otras tripulaciones acude a la iglesia a pedirle a Dios éxito en su misión. El pastor y consejero espiritual de la misión lee una oración compuesta para la misión, en la cual compara el poder de Dios con el poder destructivo del arma que llevarán a bordo.   

Afuera en la base, la bomba "Little Boy" está ya dentro del Enola Gay. Los hombres están listos. Los reportes enviados desde las costas de China por el ejercito de Mao Tse-tung le confirman a los estadounidenses sus predicciones meteorológicas. A la 1:37 de la mañana, tres bombarderos B29 despegan de la isla de Tinian, uno de ellos comandado por el capitán Claude Eatherly, que se haría famoso después por sus declaraciones y su reclusión en hospitales psiquiátricos. Eatherly estaría encargado de rectificar la visibilidad y las condiciones climáticas para lanzar la bomba en Hiroshima. Los otros dos bombarderos se dirigirían a Kokura y Nagasaki.

A las 2 de la mañana del 6 de agosto, una gran cantidad de fotógrafos, camarógrafos y periodistas rodea al Enola Gay. Los hombres de la tripulación declaran que se sienten como estrellas de Hollywood. A las 2:45 de la mañana, el Enola Gay despega apresuradamente seguido del Great Artiste y el No. 91, encargados de fotografiar y observar los efectos del estallido. 5 horas después, a las 7:24, Claude Eatherly le anuncia a Tibbets que adelante entre las nubes hay un gran agujero despejado donde se ve claramente Hiroshima. Tibbets le anuncia a su tripulación que la misteriosa bomba que llevan es un artefacto nuclear y que el blanco será Hiroshima. Todos felices y radiantes, esperan. A las 8:14, el bombardero Ferebee le grita a Tibbets que ya tiene su blanco. Tibbets le dice "adelante", y Ferebee enciende la señal para dejar caer la bomba. A las 8:15 la bomba se suelta de un gancho que la sujeta y se detiene unos instantes abajo del Enola Gay. Ferebee la ve caer, Tibbets gira el avión bruscamente y en picada. Quedan 43 segundos. Abajo, en Hiroshima, la alerta general suena. 

A las 8:16, un infierno estalla en Hiroshima.  

Unos minutos después, los primeros sobrevivientes empiezan a salir entre las ruinas. Las ropas están pegadas a la carne, el cabello se les cae a pedazos, en los muros que quedan unas estelas como calcomanías con los restos de las personas desintegradas. En el aire hay sólo fuego, gemidos y 100 mil muertos. 

30 mil pies más arriba el Enola Gay, después de soportar las ondas de choque de la explosión, se dirige en calma y en orden por un cielo límpido y azul. 

Las sospechas y tribulaciones de Tibbets sobre el lugar que Dios ocuparía ese día han sido despejadas por el rotundo éxito de la Misión Silverplate. 

El 6 de agosto de 1945, Dios estuvo del lado de Estados Unidos. 3 días después, en Nagasaki, también. 

Ahora, 70 años después de las explosiones atómicas en Hiroshima y Nagasaki, y de la acelerada carrera armamentista desatada por ellas e inmersos en esta innoble y sangrienta contienda mundial en la que vivimos, ya no sabemos claramente de qué lado se encuentra Dios. 

Julio Riquelme Capdevielle 

Valle de Bravo, México, 2015

 

(1). "Gee, coronel... it was spectacular".

P.d.: Todas las citas son del libro Ruin from the Air. The Atomic Mission to Hiroshima, de Gordon Thomas y Max Morgan-Witts. Sphere Books Ltd, Londres, 1977. 

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La viabilidad futura de la UNAM depende de una comunidad académica joven, productiva y actualizada

Está por emitirse la convocatoria con la que se inicia el proceso que culminará con la decisión de la Junta de Gobierno de la UNAM a favor de alguno de los candidatos para ocupar la rectoría de la Máxima Casa de Estudios durante los próximos 4 años. 

Un grupo de destacados universitarios, miembros de la Junta, será el que ausculte a la comunidad académica y entreviste a los candidatos interesados en dirigirla. La comunidad emitirá su opinión y los candidatos presentarán su plan de trabajo. La Junta evaluará opiniones y planes y decidirá por cuenta propia. Ni la comunidad académica, ni la opinión pública, han tenido acceso, hasta ahora, a los planes de trabajo de los candidatos. Pero el proceso, que dista de ser democrático, funciona. Ha garantizado la estabilidad y continuidad de la institución quizá más respetada y querida del país.

Lo que es inaceptable es que no falten académicos, con o sin línea, que pretendan demostrar que el proceso mediante el cual se elige al rector de la UNAM, es democrático. En lugar de gestar y defender falacias, la comunidad académica podría demandar, en cambio, la transparencia en la última fase del proceso. Difundir, en vivo y en directo, la sesión en la que se lleve al cabo el debate previo a la votación en la que se elija al nuevo rector, por ejemplo. O al menos, que se pueda tener acceso oportuno a los planes que presentan los aspirantes. Todo ello no puede sino fortalecer el proceso de esta elección sui generis.

Por lo pronto, ojalá se nos pudiera facilitar el plan del doctor Narro para sus dos períodos como rector, para poder evaluarlo. Las horas Narro a las que nos hemos rendido durante 8 largos años en los medios, nos han dejado exhaustos. Pero también insatisfechos, por lo que respecta a ciertos hechos, que apenas narró y menos resolvió. Los rufianes que, de forma auspiciada o de manera autónoma, ocupan el auditorio Ché Guevara, antes Justo Sierra, de la Facultad de Filosofía y Letras, desde hace años, perduran ahí sin que haya mediado acción legal alguna para echarlos. El ambulantaje campea también en la UNAM. No emprendió tampoco José Narro ninguna solución a la jubilación digna, pero obligatoria, de su planta de profesores, cuya edad promedio se cifra en los 57 años de edad. La viabilidad futura de la UNAM depende de una comunidad académica joven, productiva, actualizada y familiarizada con al menos tres idiomas. Durante el lapso referido, la UNAM siguió dependiendo casi exclusivamente del erario público y extendió la mano para garantizar sus proyectos, pero también para consolidar sus intereses e inercias internos. Seguimos a la espera de planes importantes vinculados a la problemática que enfrenta el país. Seguimos esperando un registro de patentes generadas por investigadores de la UNAM. Y en el ramo de las ciencias sociales y el derecho, se nos quedan a deber Facultades que dejen de ser factorías de desempleo, o comadronas de licenciados carentes de identidad placentaria, o pródigos en inmunodeficiencia intelectual adquirida.

Al tenor de lo anterior, otra Junta de Gobierno, también  funcional, la de El Colegio de México, determinó que la doctora Silvia Giorguli fungirá como presidenta de esa institución durante el período 2015-2020. Apenas unos días después, la columna "Templo Mayor", del diario Reforma, difundió la  inconformidad, por parte de un grupo de académicos que no quiso identificarse, con el consenso que sumó la demógrafa en su designación. 

El reparo consistió en señalar que la ahora presidenta no cuenta con libros reconocidos y que su nivel en el Sistema Nacional de Investigadores está por debajo del de otros aspirantes.

Supongamos que lo anterior sea cierto, aunque tengamos que recordar, por ejemplo, que el licenciado Mario Ojeda Gómez tampoco escribió un libro reconocido, eventualidad que no se contrapuso para que sea recordado como un buen presidente de El Colegio.

Y por lo que respecta al nivel de la doctora Giorguli en el Sistema Nacional de Investigadores, pues resulta que, a decir de los miembros de la Junta de Gobierno, fue su plan de trabajo para El Colegio el que se impuso sobre el de los otros aspirantes con mejor nivel en el Sistema. Prueba suficiente para responsabilizarla del destino de una institución tan extraordinaria como lo es El Colegio de México durante el próximo quinquenio.