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Monsanto ha destruido "accidentalmente" 90% de la población de las mariposas monarcas

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 07/26/2015

Herbicida de Monsanto ha acabado indirectamente con la mayoría de las mariposas monarca

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La mariposa monarca vive en un ciclo sincronizado con las asclepias. La colorida migración de esta especie, que abarca el continente desde México hasta Canadá, sigue el florecimiento de estas plantas, que llevan el nombre del dios de la medicina y que aportan la principal fuente alimenticia de las larvas monarca. 

Con la llegada de Roundup, el herbicida de glifosato de Monsanto, las cosas han cambiado. Este producto mata a todas las plantas que no tienen un gen que les permita soportar su efecto tóxico; plantas como la soya prosperan de manera exponencial, mientras que plantas como las asclepias perecen al por mayor. El famoso divulgador de la ciencia Bill Nye explica que: "Hemos matado a las asclepias, y las asclepias son de lo que depende la mariposa monarca. Así que accidentalmente hemos diezmado la población de las mariposas monarca, la hemos reducido al 90% en 2 décadas. No queremos esta situación en la que potencialmente estamos erradicando una especie polinizadora". Y es que además de su belleza, las mariposas monarca tienen una importante función en el equilibrio de la naturaleza.

Hay que añadir el problema de la destrucción de insectos polinizadores, ya que las abejas también se ven afectadas por el potente herbicida de Monsanto. Nye agrega:

Y la otra consecuencia colateral es la agricultura de monocultivo. Enormes áreas de un solo tipo de planta hacen la vida muy difícil para las abejas como polinizadores. Tienen que ir ahí, usar ese único cultivo, y luego ya no hay nada que hacer. Y alguien las mete en un camión y las lleva a otro cultivo y simplemente están muy desgastadas, no pueden manejarlo.

Nye considera, sin embargo, que existen cuestiones positivas con respecto a la modificación genética de alimentos:

Lo bueno es que obtenemos mejores resultados por hectárea o área. En otras palabras, tenemos una agricultura de menos impacto ambiental. Afectamos menos el ecosistema porque producimos más comida en menos tierra. Estamos usando biología para luchar contra plagas y enfermedades, en lugar de química.

Sin embargo, habría que recordar que las consecuencias inesperadas, los accidentes de estos sistemas de cultivo --como la casi extinción de las mariposas monarca-- no han sido del todo medidos y no pueden ser completamente anticipados. Los desequilibrios en los sistemas de cultivo son poco menos que insondables; la pérdida de técnicas ancestrales de cultivo y relación antropológica con la tierra podría ser más grave de lo que se piensa.

Nuevo documental de realidad virtual de la ONU permite sentir lo que es tener Ébola

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 07/26/2015

La ONU lanzó un documental de realidad virtual que cuenta la historia de la lucha por la vida de una mujer joven en medio de la epidemia de Ébola

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Hace algunos años nos encontrábamos más apartados los unos de los otros; esta distancia, el desconocimiento de lo que sucede fuera de nuestro país o incluso de nuestra ciudad era algo real que afectaba nuestra percepción global de lo que ocurre en otras partes del mundo. Sin embargo, ese muro que nos dividía se ha ido rompiendo conforme la época avanza.

El filósofo alemán Ludwig Wittgenstein se dio cuenta de esto cuando escribió que “Los límites de mi lenguaje son los límites de mi mundo”; por eso se han creado nuevos lenguajes que amplían nuestro mundo y nuestra visión de él, que nos acercan los unos a los otros. La realidad virtual es una de las herramientas de la tecnología que se ha ido perfeccionando con el paso del tiempo; no es descabellado pensar que en un futuro no muy lejano no necesitaremos salir o viajar a otro lugar para visitarlo, pues podremos hacerlo desde la comodidad de nuestro hogar.

Por esta razón (la de acercarnos más los unos a los otros) es por lo que la ONU ha comenzado a trabajar con documentales de realidad virtual, para generar empatía con problemas mundiales que muchas veces desconocemos por la barrera de la distancia. Meidante estos documentales la ONU pretende acercar a personas distintas y distantes tanto geográfica como ideológicamente a los diferentes lugares del globo que padecen crisis ya sea por la guerra, como puede verse en Clouds Over Sidra o por el Ébola, en el caso del segundo documental que acaban de lanzar para iOS y android, llamado Waves of Grace (Olas de gracia).  

En el documental Waves of Grace se cuenta la historia de una mujer joven en medio de la epidemia de Ébola, que lucha por la vida.

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Esta película es resultado de la colaboración entre la UN Millennium Campaign, VRSE.works y Vice Media, y fue creado para llamar la atención sobre los obstáculos que enfrentan los sobrevivientes del Ébola y generar empatía en quienes no conocemos bien lo que sucede en África.

La obra transporta a los espectadores a West Point, Liberia y sigue la experiencia de Decontee Davis, sobreviviente del Ébola que usa su inmunidad para ayudar a otras personas afectadas por esta enfermedad. 

La experiencia de realidad virtual captura la tragedia de Liberia y te sitúa en sus calles, entre su gente, rompiendo los límites de nuestro lenguaje y nuestra percepción. 

"Los logros en el desarrollo se pueden revertir rápidamente debido a crisis como la epidemia de Ébola", dijo Mitchell Toomey, director de la UN Millennium Campaign.

Si el mundo no se centra en ayudar a los más vulnerables y en la construcción de resiliencia en las comunidades que se recuperan, no se cumplirán los objetivos y metas de desarrollo. Por eso se espera que esta película pueda ayudar a los esfuerzos de las Naciones Unidas para llamar la atención sobre el impacto duradero de la crisis del Ébola, así como la necesidad de seguir apoyando a los afectados por la enfermedad.

Dicen que de la vista nace el amor, y es verdad: es difícil ser empático con lo que no se puede ver; por eso caminar por las calles de Liberia, ver y escuchar a sus habitantes, genera una cercanía que antes no hubiera sido posible sin volar hasta allá. 

Desde que comenzó el brote de Ébola ha habido más o menos 27 mil 500 casos confirmados; los casos probables y sospechosos han sido reportados en Guinea, Liberia y Sierra Leona (cifras de julio de 2015). La tasa de mortalidad para los afectados es de un poco menos de 50%. La epidemia de salud ha tenido el mayor impacto en mujeres y niños; sin embargo, no lo vemos, sabemos poco al respecto.

Aunque Liberia fue declarado libre de Ébola en mayo de 2015 siguen apareciendo nuevos casos, ya que el virus continúa activo en la región.

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Gabo Arora, cocreador de la película y asesor de la UN Millennium Campaign, declaró: 

La crisis del Ébola ha cautivado al mundo con sus efectos devastadores en el último año y medio. Sin embargo, a menudo no se cuentan las historias individuales detrás de las cifras. La historia de Decontee captura la lucha y el espíritu de las comunidades a través de África occidental a raíz de la epidemia de Ébola. Esperamos que esta segunda experiencia de VR promueva una mayor comprensión del impacto socioeconómico de la enfermedad y la empatía por los que siguen luchando para superarla

Desde el 1o de septiembre estos documentales (Clouds Over Sidra y Waves of Grace) se pueden ver bajando la aplicación. Es posible usar distintos dispositivos para ver las películas, los puedes encontrar aquí y aquí.