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La empatía es una decisión, y puedes entrenarte para sentirla

Por: pijamasurf - 07/13/2015

Si crees que no sientes empatía, todavía hay esperanza
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G. Conti, "La parábola del Buen samaritano"

La empatía es una de las emociones esenciales del ser humano. Cuando Philip K. Dick quiso distinguir entre humanos y clones en su novela Do Androids Dream of Electric Sheep? eligió la empatía como su diferenciador, e incluso creó su propia prueba de Turing: el Voight-Kampff Empathy Test. Dick creía que la empatía era la cualidad que nos definía como seres humanos y nos hacía diferentes a las máquinas que, por su parte, amenazaban con dominar el mundo.

La supremacía moral-emocional de la empatía tiene que ver con que parece conectarnos con la capacidad de servicio, de vivir en función de un propósito superior y sacrificarnos por los demás. La religión abunda en la exaltación de la empatía, y esta emoción tiene un aura. Desde el camino del bodhisattva, que pospone su reunión completa con la divinidad hasta que todos los seres despierten --pese a que el bodhisattva ha logrado ya la iluminación, su profunda empatía le ordena asistir a la liberación de todos los seres-- hasta la hermandad casi panteísta de San Francisco de Asís, para quien las aves eran hermanas, al igual que el agua y el Sol y toda la naturaleza, y quien dijo: "Recuerda que cuando dejes la Tierra, no podrás llevarte nada de lo que has recibido --solo lo que has dado". Sentir el dolor del otro crea un sentimiento de piedad y traza un puente de comunión, es el vínculo más íntimo.

No resulta entonces extraño que nuestra cultura enaltezca la empatía y que actualmente se investigue cómo se genera esta emoción también desde una perspectiva neurobiológica. Existe cierta tendencia reduccionista que sostiene que la empatía es una función cerebral o una serie de conexiones neurales que se tiene o no se tiene, cuya ausencia es precisamente lo que define a algunas personas como psicópatas o narcisistas. Sin embargo, una nueva investigación realizada por un grupo de científicos sugiere en cambio que la empatía es una decisión, e incluso, personas calificadas patológicamente como sin empatía pueden sentir esta emoción bajo la coacción de su voluntad.

Los diferentes estudios que avanzan en esta dirección más flexible de la empatía son recogidos en el NY Times. Los investigadores demuestran que cuando las personas "descubrieron que la empatía era una habilidad que podía aprenderse --a diferencia de una característica fija de la personalidad", lograron sentir empatía por grupos raciales distintos, por lo que "la empatía por personas diferentes a nosotros puede expandirse, modificando nuestras creencias sobre la empatía".

Los autores encontraron que las personas con cargos de alto nivel mostraron niveles más bajos de empatía. Pero leen esto no como una menor capacidad de empatía, sino como una menor motivación para sentirla, al tener menos incentivos para interactuar con los demás, algo que podría modificarse simplemente si cambiaran su visión basada en costo-beneficio y decidieran empatizar.

Otro investigador encontró que personas con trastornos psicópatas logran sentir empatía cuando creen que los otros son parte de su grupo. Esto sugiere que si un psicópata lograra ampliar el rango de individuos con los que se identifica o a los que incluye en una comunidad, podría de alguna manera anular su trastorno. Extender esa comunidad a todos los seres del planeta sería sanar la psicopatología de la humanidad, de alguna manera, dicho ello no sin idealismo.

Los autores concluyen que "los argumentos en contra de la empatía recaen en una visión obsoleta de esta emoción como una bestia caprichosa que debe someterse a la sobriedad de la razón... en nuestra perspectiva, la empatía es tan limitada como elijamos que sea".

Son buenas noticias. Si sientes que te estás convirtiendo en un androide y que no sientes empatía por el mundo, solo convéncete profundamente de sentirla; decide ser empático. La empatía está dentro de ti.

 

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Después de 9 años la sonda New Horizons alcanza Plutón (FOTO/VIDEO)

Por: pijamasurf - 07/13/2015

La NASA celebra su histórica llegada a Plutón: el primer acercamiento transneptuniano

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Esta mañana la sonda espacial de la NASA New Horizons consiguió rebasar la órbita de Plutón después de 9 años de viaje, convirtiéndose en el objeto construido por el hombre que más rápido ha viajado por el espacio. New Horizons voló a 45 mil kilómetros por hora a una distancia 7,700 millas de Plutón, en un acontecimiento histórico. Horizonte superado.

Si bien, por su tamaño, Plutón ya no es considerado propiamente un planeta, este "flyby" alcanza lo que antes se pensaba que era el límite de nuestro sistema solar, y que de cualquier forma es el último mundo "inexplorado" en nuestra comarca solar (al menos según entendemos actualmente).

Stephen Hawking felicitó a la misión diciendo: "Exploramos porque somos humanos, y queremos saber".

La imagen mostrada es hasta ahora la más nítida de Plutón; fue tomada el 13 de julio 16 horas antes del máximo acercamiento, cuando la sonda se encontraba a 476 mil millas de distancia. Así entra Plutón a nuestra imaginación colectiva. Mañana estarán llegando imágenes mucho más cercanas.

Plutón tiene un terreno variopinto, con manchas oscuras en el ecuador y regiones más brillantes en el norte; su superficie parece estar mejor conservada que su luna más grande, Caronte, probablemente por actividad geológica que "refresca" su superficie. New Horizons ha detectado la atmósfera de nitrógeno ligero de Plutón extendiéndose hacia el espacio exterior, y se cree que se puede producir nieve en este planeta enano.

Plutón yace en lo que se considera la tercera zona del espacio en nuestro sistema: el Cinturón de Kuiper. La primera zona está compuesta por Mercurio, Venus, la Tierra y Marte --"los planetas rocosos"; la segunda es la de los gigantes de gas; la tercera, además de Plutón, consiste de cometas y cerca de 100 mil pequeños mundos.

 
 
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En la imagen: la evolución de la imagenología de Plutón