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Después de 9 años la sonda New Horizons alcanza Plutón (FOTO/VIDEO)

Por: pijamasurf - 07/14/2015

La NASA celebra su histórica llegada a Plutón: el primer acercamiento transneptuniano

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Esta mañana la sonda espacial de la NASA New Horizons consiguió rebasar la órbita de Plutón después de 9 años de viaje, convirtiéndose en el objeto construido por el hombre que más rápido ha viajado por el espacio. New Horizons voló a 45 mil kilómetros por hora a una distancia 7,700 millas de Plutón, en un acontecimiento histórico. Horizonte superado.

Si bien, por su tamaño, Plutón ya no es considerado propiamente un planeta, este "flyby" alcanza lo que antes se pensaba que era el límite de nuestro sistema solar, y que de cualquier forma es el último mundo "inexplorado" en nuestra comarca solar (al menos según entendemos actualmente).

Stephen Hawking felicitó a la misión diciendo: "Exploramos porque somos humanos, y queremos saber".

La imagen mostrada es hasta ahora la más nítida de Plutón; fue tomada el 13 de julio 16 horas antes del máximo acercamiento, cuando la sonda se encontraba a 476 mil millas de distancia. Así entra Plutón a nuestra imaginación colectiva. Mañana estarán llegando imágenes mucho más cercanas.

Plutón tiene un terreno variopinto, con manchas oscuras en el ecuador y regiones más brillantes en el norte; su superficie parece estar mejor conservada que su luna más grande, Caronte, probablemente por actividad geológica que "refresca" su superficie. New Horizons ha detectado la atmósfera de nitrógeno ligero de Plutón extendiéndose hacia el espacio exterior, y se cree que se puede producir nieve en este planeta enano.

Plutón yace en lo que se considera la tercera zona del espacio en nuestro sistema: el Cinturón de Kuiper. La primera zona está compuesta por Mercurio, Venus, la Tierra y Marte --"los planetas rocosos"; la segunda es la de los gigantes de gas; la tercera, además de Plutón, consiste de cometas y cerca de 100 mil pequeños mundos.

 
 
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En la imagen: la evolución de la imagenología de Plutón

Las drogas que nos hacen sentir más inteligentes pueden llevarnos a la ruina

Por: pijamasurf - 07/14/2015

El Adderall, la Ritalina, etc., nos dan la capacidad de interesarnos por temas que nunca nos atraerían de no ser por la sustancia; he aquí el problema

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Muchos de nosotros perdemos la capacidad de aprender en algún momento de la adolescencia debido quizás a malos hábitos. La neuroplasticidad del cerebro se ve afectada por falta de uso y puede incluso no terminar de desarrollarse a su potencial máximo. Ello, desde luego, se convierte en un serio problema a la hora de los exámenes escolares, trabajos universitarios o desempeño en la oficina. Por ello el uso de estimulantes artificiales como Adderall, Ritalina o Racetams, que ayudan a avanzar en la vida (a salir del paso) ha ganado tanta popularidad. Pero un brillante nuevo estudio lo pone en perspectiva, y en lugar de alegar que estas drogas hacen daño físico (lo cual no hace mucha diferencia para el usuario), apela más a un problema con la fuerza de voluntad artificial que adquirimos por medio de estas pastillas.

Algunos dicen que el Aderall, por ejemplo, es extremadamente seguro en comparación a otras sustancias como el café, los cigarros o la cocaína. Scientific American, sin embargo, hace una reflexión sobre por qué no deberíamos tomar drogas que nos “hacen sentir más inteligentes” precisamente porque nos ayudan a triunfar en cosas que de otra manera no haríamos.

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Hay una discrepancia peligrosa entre las medidas objetivas de la efectividad del Aderall y cómo hace a la gente sentir, dice el American Journal of Biometrics. El problema es que estos estimulantes artificiales no mejoran objetivamente el desempeño de tareas, sino que hacen que la persona que desempeña esa tarea tenga la sensación de tener una fuerza mental hiperbolizada. Algunas de las citas de personas que toman Aderall fueron:

“Todo parece mejor, y más conseguible”.

“Comienzas a sentir tanta conexión con lo que estas estudiando; es casi como si te enamoraras de ello. ¡No querrías estar haciendo ninguna otra cosa!”.

He aquí el problema. Estos estudiantes están artificialmente conectados/enamorados de temas que de otra manera nunca les interesarían. Entonces, en lugar de estar buscando su verdadera vocación, sus intereses genuinos, utilizan su voluntad para sobresalir en cosas por las cuales no tienen pasión. Los jóvenes, que son los principales consumidores de Aderall, deberían estar averiguando qué les interesa genuinamente. Scientific American apunta:

A veces no tener motivación en la vida es sintomático de un problema más profundo: una mala elección de carrera, una especialidad universitaria que no te interesa o un estilo de vida que no va contigo. En estos casos, carecer de motivación podría señalar una alienación del significado de tu vida; un sentido de incongruencia entre lo que eres y lo que haces con tu vida. Tratar esa alienación con un potenciador de motivación, en lugar de reevaluar el curso de tu vida, parece una mala idea.

Como señala BigThink, cuando pretendes por mucho tiempo, un día te despiertas y no sabes a dónde se ha ido tu vida.