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Captan tubos gigantes de plasma flotando en la magnetosfera de la Tierra (VIDEO)

Ciencia

Por: pijamasurf - 06/03/2015

Confirman la existencia de enormes estructuras tubulares de plasma que forman parte del campo magnético de la Tierra

Por primera vez, astrónomos han logrado visualizar evidencia de la existencia de unas estructuras tubulares de plasma que se ubican en la magnetosfera que rodea a la Tierra. Este logro se convierte en la primera evidencia visual de estos tubos de plasma, los cuales habían sido teorizados durante más de 60 años.

"Medimos que su posición está a unos 600km por encima del suelo, en la ionosfera superior, y parecen extenderse hacia lo alto en la magnetosfera interior", dijo Cleo Loi de la Escuela de Física de la Universidad de Sydney. "El descubrimiento de las estructuras es importante debido a que causan distorsiones de la señal no deseadas que podrían, por ejemplo, afectar a nuestros sistemas de navegación basados en satélites".

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El video traza la forma de estas líneas magnéticas desde la superficie de la Tierra hasta la magnetosfera. "Vimos un patrón llamativo en el cielo, donde las rayas de plasma de alta densidad se alternaban prolijamente con franjas de plasma de baja densidad. Este patrón se movía lentamente y se alineaba muy bien con las líneas del campo magnético de la Tierra, como las auroras", explica Loi, quien compara estas líneas de plasma con cómo podemos ver las ondas de agua en la profundidad en una alberca observando cómo oscila la luz en la superficie. El video es sumamente técnico pero, a riesgo de utilizar una metáfora totalmente fuera de lugar, esas serpientes magnéticas amarillas que flotan por encima de la Tierra se ven increíbles.

 

 

NASA encuentra el planeta más parecido a la Tierra: Kepler-452b

Ciencia

Por: pijamasurf - 06/03/2015

La NASA celebra el hallazgo de la "Tierra 2.0"

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La NASA anunció hoy con gran emoción el hallazgo de un exoplaneta con condiciones muy similares a la Tierra, el cual revitaliza la búsqueda de planetas que podrían albergar vida en el cosmos. Se trata de Kepler-452b, un planeta apenas 60% más grande que la Tierra, el cual tarda 385 días en completar su órbita en torno a su estrella. Al igual que nuestro hogar, este planeta se encuentra en la zona habitable de su sistema solar, por lo que la NASA lo llama  el "primo más cercano a la Tierra".

"Este hallazgo apasionante nos lleva un paso más cerca de encontrar una Tierra 2.0", , administrador asociado de la NASA. "Este es hasta ahora el planeta que más se asemeja a la Tierra y a algo que podemos llamar hogar". Tal vez, algún día, uno de estos planetas prospectados podría ser el hogar de una civilización humana que dé el salto interestelar. 

Este planeta, junto con 700 cuerpos celestes más, fue descubierto por el poderoso telescopio Kepler, que por el momento también otorga un nombre poco glamouroso a esta camada de exoplanetas. El planeta Kepler-452b o la "Tierra 2.0" se encuentra a mil 400 años luz de nosotros, en la constelación de Cygnus. Se cree que podría tener agua en estado líquido y una serie de volcanes activos. La estrella de Kepler-452b tiene 6 mil millones de años, es decir, es mil 500 millones de años mayor que nuestro sol, por lo que sería más caliente y más brillante.