*

X

La vez que un científico ruso creyó haber descubierto escorpiones en Venus

Por: pijamasurf - 05/17/2015

Un prestigiado astrónomo ruso, Leonid Ksanfomaliti, se convirtió en el hazmerreír de la comunidad científica cuando aseguró haber descubierto vida en Venus

20131025_V_KsanfomalitiA veces la historia de la ciencia es, sobre todo, la historia de sus equívocos. Aunque la idea que tenemos del proceder científico está asociada con nociones como la veracidad o la objetividad el error también es parte de su proceso y, con cierta frecuencia, es el único punto al que arriba.

En la búsqueda de formas de vida fuera de la Tierra ocurrió hace un par de años un singular episodio protagonizado por un reconocido astrónomo ruso, Leonid Ksanfomaliti, quien en 2012 publicó un artículo en el que proponía revisar la información que se tenía hasta entonces a propósito de la posibilidad de vida en Venus. En aquel momento la astronomía estaba sorprendida por el descubrimiento de más de 500 exoplanetas, cuya diversidad de condiciones hacían pensar en que algunos podrían albergar formas orgánicas de vida.

Ksanfomaliti siguió esta idea, con una pregunta propia: si la vida es posible en las condiciones extremas de ciertos exoplanetas, ¿por qué no podría encontrarse en un lugar de condiciones similares más cercano a la Tierra? ¿Por qué no en Venus? Fue entonces cuando recurrió a los datos obtenidos por las misiones soviéticas y rusas de exploración a dicho planeta para reexaminar esa hipótesis.

El astrónomo analizó imágenes obtenidas por la misión Venera-13, en particular fotografías de un mismo espacio de la superficie marciana, en busca de cambios que podrían delatar una forma de vida. Y sus ojos la encontraron. En un panorama pedregoso Ksanfomaliti creyó ver una forma móvil que le pareció un escorpión, y así lo anunció al mundo: que había descubierto escorpiones en Venus. Y el mundo se rió de su descubrimiento.

venus-scorpion

La historia podría verse casi como una fábula si, como sugiere Emily Lakdawalla en el blog de la Planetary Society, reparamos en el exceso de confianza que llevó a Ksanfomaliti a ver lo que quería ver, a ajustar los hechos a su propia hipótesis. Sólo que, para desgracia suya, la realidad terminó por prevalecer y sobrepasarlo.

Te podría interesar:

Disneyficación bíblica en el primer parque temático cristiano en Orlando (FOTOS)

Por: pijamasurf - 05/17/2015

Todo lo que el corazón de un televangelista ansía ver

El fotógrafo Daniel Cronin viajó a la Tierra Santa de Orlando, Florida (es decir, a la Meca de los parques de diversiones) para visitar The Holy Land Experience, un parque temático de la Biblia que desde su fundación ha estado envuelto en controversias y cuya extraña aproximación al edutainment (entretenimiento educativo) rebosa anacronismos.

Muchas imágenes crísticas de apariencia occidental, empleados vestidos con versiones Disney del siglo I d.C. y un vistoso y sangriento desfile de la Pasión: todo lo que el corazón de un televangelista ansía ver, en un solo lugar. Aunque opera legalmente como una organización no lucrativa (deduciendo unos 300 mil dólares anuales de impuestos al reclasificarse como "museo"), The Holy Land Experience enfrenta acusaciones políticas por parte de la comunidad judía, así como de malversar fondos de Trinity Broadcasting Network y del parque mismo.