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Contempla la belleza de una enorme serpiente de plasma solar en este elegante video

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 05/02/2015

Una fina muestra de poesía solar: la erupción de un gigantesco dragón de plasma

Este es uno de los videos más poéticos que hemos visto en mucho tiempo. La NASA registró este 28 de abril una gigantesca explosión de plasma solar en la que el desprendimiento de un filamento de la superficie del Sol dibujó una espectacular figura descrita como una serpiente. El video capta en diferentes longitudes de onda y a diferentes velocidades esta demostración de gracia, poder y belleza de nuestra estrella. Esta "serpiente" solar mide más de la distancia que hay entre la Tierra y la Luna, para que dimensionemos el tamaño de este filamento.

 

Los filamentos son canales de materia solar producidos por los campos magnéticos que surgen del interior del Sol hacia la superficie y pueden destacarse en estas imágenes al contrastar, por tener una menor temperatura que el cuerpo central del Sol. Cuando las líneas de los campos magnéticos --también conocidas como prominencias solares-- se parten, mucho de este material es lanzado al espacio y el material restante regresa al Sol. El material que es echado al espacio forma el fenómeno que se conoce como eyecciones de masa coronal y puede ser observado como tormentas geomagnéticas en la Tierra (auroras cerca de los polos). Estas "serpientes" son luego vendavales electromagnéticos de superna belleza en la atmósfera de la Tierra. (La elección de llamarlas serpientes es interesante ya que fácilmente podemos imaginarlas como dragones, el animal del cielo que en diferentes tradiciones ha sido asociado con el fuego e incluso con el mismo Sol. La otra imagen que viene a la mente es la de una lengua: "el dragón rojo", según el nei dan).

 

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Científicos descubren hábitat extremo en las Cataratas de Sangre de la Antártida

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 05/02/2015

Los torrentes salinos subterráneos que nutren las Cataratas de Sangre de la Antártida conectan un inesperado ecosistema que sobrevive en las condiciones más adversas

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En la Antártida existe un lugar que hace honor a la fama legendaria del continente: las llamadas Cataratas de Sangre. Se trata de una caída de agua en donde la salinidad del líquido se combina con un nivel elevado de hierro del terreno y, finalmente, con el oxígeno del aire, lo cual resulta en un torrente rojizo que a la distancia semeja una herida sangrante.

Recientemente el sitio fue objeto de una investigación realizada por científicos de la Universidad de Tennessee, quienes analizaron los flujos subterráneos de agua salada que nutren las cataratas y notaron que existe una conexión entre estas y lagos cercanos que desde la superficie parecen separados entre sí. Según estas observaciones, realizadas con un helicóptero equipado con un sensor especial, hay afluentes que van desde la costa hasta 12km de profundidad y, en el caso del agua que fluye bajo el glaciar Taylor, hasta con 5km de profundidad.

Esto, sin embargo, no es sólo una curiosidad hidrológica. Los investigadores descubrieron que dichos flujos subterráneos son también la conexión de un ecosistema que sobrevive en condiciones que podrían creerse adversas, en especial la elevada salinidad del agua y una temperatura de -15°C, lo cual no obsta para que en pequeñas oquedades existan colonias de microbios que tienen ahí su hábitat.

La investigación es útil no sólo para entender la evolución de la vida en la Tierra sino incluso en otros planetas, pues las condiciones mencionadas podrían equipararse a las de la superficie de Marte o las lunas de Júpiter, en donde alguna vez hubo agua.