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Contempla la belleza de una enorme serpiente de plasma solar en este elegante video

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 05/02/2015

Una fina muestra de poesía solar: la erupción de un gigantesco dragón de plasma

Este es uno de los videos más poéticos que hemos visto en mucho tiempo. La NASA registró este 28 de abril una gigantesca explosión de plasma solar en la que el desprendimiento de un filamento de la superficie del Sol dibujó una espectacular figura descrita como una serpiente. El video capta en diferentes longitudes de onda y a diferentes velocidades esta demostración de gracia, poder y belleza de nuestra estrella. Esta "serpiente" solar mide más de la distancia que hay entre la Tierra y la Luna, para que dimensionemos el tamaño de este filamento.

 

Los filamentos son canales de materia solar producidos por los campos magnéticos que surgen del interior del Sol hacia la superficie y pueden destacarse en estas imágenes al contrastar, por tener una menor temperatura que el cuerpo central del Sol. Cuando las líneas de los campos magnéticos --también conocidas como prominencias solares-- se parten, mucho de este material es lanzado al espacio y el material restante regresa al Sol. El material que es echado al espacio forma el fenómeno que se conoce como eyecciones de masa coronal y puede ser observado como tormentas geomagnéticas en la Tierra (auroras cerca de los polos). Estas "serpientes" son luego vendavales electromagnéticos de superna belleza en la atmósfera de la Tierra. (La elección de llamarlas serpientes es interesante ya que fácilmente podemos imaginarlas como dragones, el animal del cielo que en diferentes tradiciones ha sido asociado con el fuego e incluso con el mismo Sol. La otra imagen que viene a la mente es la de una lengua: "el dragón rojo", según el nei dan).

 

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Alianza entre monos gelada y lobos parece el inicio de una domesticación

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 05/02/2015

¿Puede un lobo etíope pasearse tranquilamente entre un grupo de monos gelada sin atacarlos y sin que los monos se sientan en peligro?

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Las alianzas entre especies son una de las formas en que la evolución se manifiesta para asegurar la supervivencia de los individuos. Hace poco, por ejemplo, un estudio exploró la lealtad que consiguieron el Homo sapiens y los primeros lobos domesticados al momento de cazar para obtener alimento.

Hace unos días, Vivek Venkataraman, primatólogo del Dartmouth College, realizó una estancia de observación de una de estas sociedades y el resultado podría parecer sorprendente. En la meseta de Guasa, hacia el norte de Etiopía, parece ser que ciertos grupos de monos gelada (Theropithecus gelada) han establecido un pacto con los lobos etíopes (Canis simensis): los predadores pueden pasearse entre los gelada sin que ni uno ni otro se ataquen entre sí.

Venkataraman y su equipo siguieron durante 17 días a lobos que se infiltraban entre las manadas de los monos y notaron que el propósito y el beneficio que obtenían de este comportamiento era la posibilidad de cazar roedores con mayor facilidad. Los gelada, por su parte, no mostraron ningún tipo de alarma o precaución porque los lobos caminaran cerca de ellos o de sus crías y, por otro lado, los lobos tampoco atacaban a ningún mono. En estas condiciones, el éxito de cacería del también llamado chacal del Semién o caberú fue de 67%, mientras que al hacerlo por su propia cuenta (es decir, sin colarse entre los grupos de gelada) fue de 25%.

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Cabe mencionar que durante el período de observación del científico hubo una ocasión en que uno de los lobos intentó llevarse a una cría de gelada para comérsela. Entonces los monos lo atacaron, hicieron que soltara al espécimen, lo “escoltaron” fuera del territorio de la manada y registraron sus características para impedir que ese lobo en específico volviera.

Hasta ahora parece ser que la única especie beneficiada en esta relación es la de los lobos, sin embargo, los científicos se preguntan si quizá esto podría tomarse como los primeros signos de un proceso de domesticación.