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Los gatos pueden ver, literalmente, lo invisible (ESTUDIO)

Por: pijamasurf - 02/12/2015

Parte del misterioso comportamiento de los gatos puede explicarse por la cantidad de luz ultravioleta que sus ojos son capaces de absorber

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Todos hem0s visto cómo los gatos se quedan fascinados mirando cosas que a otros mamíferos nos parecen indiferentes; los hábitos lejanos, contemplativos o incluso ensimismados siempre han sido parte de la mística que rodea a los felinos. Pero una nueva investigación parece explicar, al menos en cierta medida, sus extraños comportamientos: los gatos están habitando un mundo donde la luz se comporta muy diferente que en el nuestro.

Un estudio publicado en la Proceedings of the Royal Society B halló que los gatos, los renos, los perros, roedores, erizos, murciélagos, hurones y okapis detectan importantes niveles de rayos ultravioleta (UV); estamos acostumbrados a pensar en los rayos UV como dañinos, pero de hecho son esenciales para la supervivencia de algunas especies, según explica Ronald Douglas, uno de los biólogos que firma la investigación.

"Existen muchos ejemplos de cosas que reflejan rayos UV... Patrones en las flores que indican dónde se encuentra el néctar, rastros de orina que ayudan a encontrar presas, y los renos pueden ver osos polares pues la nieve refleja UV, pero el pelo blanco no".

Douglas, junto a Glen Jeffery, profesor de neurociencias en la University College London, amplió la documentación sobre animales que perciben los rayos UV; antes se sabía que las abejas, pájaros, pescados, algunos reptiles y algunos anfibios veían dicho espectro, pero se asumía que los mamíferos no lo notaban al carecer de un pigmento visual que protegiera al ojo de los efectos dañinos.

Douglas explicó que los pigmentos visuales son sustancias que absorben la luz y la transforman en actividad eléctrica, transmitida a través del sistema nervioso. Resulta que, después de todo, no son necesarias para detectar UV: partes transparentes como la córnea y los cristalinos de ciertos animales también pueden transmitir longitudes de onda ultravioletas.

El efecto de esto es permitir que más luz entre en la retina, lo que permite que los gatos vean mejor en la noche, o que observen durante horas la luz ultravioleta que absorben algunos objetos como hojas de papel, ciertas telas, detergente de ropa, cosméticos y shampoos, lo que los hace ver más brillantes para ellos. Literalmente, pueden ver lo invisible. 

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Escucha aquí el instrumento más antiguo del mundo (tiene 43 mil años)

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Este instrumento, que emite sonidos embrujados y es conocido como flauta Neandertal, podría tener hasta 80 mil años

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Hoy nadie duda que, como decía Nietzsche, "sin música, la vida sería un error". Incluso, gracias a la neurociencia y el desarrollo del estudio de nuestra mente, hemos comprobado ya que la música conlleva increíbles beneficios para nosotros (por ejemplo estos). Sin embargo, y aunque tenemos registro de que musicalizaban su existencia, muy poco sabemos sobre las prácticas musicales en las sociedades prehistóricas: sus ritmos y tiempos.

Hace unos años, en una cueva ubicada al sur de Alemania, en Hohle Fels, arqueólogos descubrieron fragmentos de flautas meticulosamente labradas en hueso de mamut y de aves e rapiña. Estos artefactos datan de hace aproximadamente 43 mil años, lo cual nos remite a la Edad de Piedra. Años antes, en 1995, el arqueólogo Ivan Turk descubrió en un campamento Neandertal, en Eslovenia, otro instrumento de viento que podría tener hasta 80 mil años. Y de acuerdo con el musicólogo Bob Fink, los cuatro orificios de la flauta corresponden a la escala Do, Re, Mi... Este instrumento fue replicado y tocado por el músico Ljuben Dimkaroski. 

Ambos descubrimientos, además de desmentir la hipótesis de que nuestros distantes ancestros no cultivaban la música, han enriquecido significativamente el mapa de estudio arqueomusical, un campo que, por cierto, aún tiene muchos avances pendientes.