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William Burroughs celebra su cumpleaños número 101 (la altercultura está de fiesta)

Por: pijamasurf - 01/27/2015

Este próximo 5 de febrero se celebran 101 años de una de las figuras más importantes de la fábrica cultural del siglo XX

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Pocas figuras más prominentes, activas y populares en la altercultura del último siglo que William Seward Burroughs. Novelista estadounidense y padrino de múltiples creadores, personaje fundamental entre la generación beat y amigo de  Andy Warhol, John Giorno, Lou Reed, Patti Smith, Bill Laswell, Francis Bacon, David Bowie, Keith Haring, Peter Ackroyd, Gilles Deleuze, J. G. Ballard, Angela Carter, Laurie Anderson, Gus Van Sant, Susan Sontag, entre miles más, heroinómano y brujo, influencia importante para Roger Waters, Genesis P-Orridge, Ian Curtis, Tom Waits, David Cronenberg y Kurt Cobain. Estos son sólo algunos de los innumerables roles que Burroughs jugó en vida.

Su magnética personalidad, su perversa lucidez y su agilidad metafísica le permitieron penetrar y luego trascender algunos de los canales más interesantes de la fábrica cultural del siglo XX. Entre el delirio y la brillantez, Burroughs fue confabulando una red  de talento y subversión alrededor de su propia figura.

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Su carrera artística podría segmentarse en cuatro etapas. Por un lado la de sus trabajos tempranos, a principios de los años 50, en la que el exceso de sustancias y su estancia en la ciudad de México y Sudamérica crearon una sinergia para estimular la intensa locura creativa de William Seward. En esta etapa, por cierto, escribió obras como Junkie Queer. Posteriormente vendría el periodo cut-up, con viajes por Tánger, Londres y París, marcado por obras como Naked Lunch y, obviamente, The Cut-Up Trilogy. Una vez trascendida está intensa etapa, inauguraría su periodo de experimentación psíquica y multimedia entregándose a vanguardistas abstracciones sonoras, fílmicas y metafísicas. Finalmente vendría Burroughs el abuelo, etapa en la que ejercería una influencia casi paternal en decenas de talentosos artistas y pensadores, mitificando su vida (que siempre fue de por sí mítica) y reemplazando su característica vitalidad con una desbordante experiencia. 

Burroughs nació en St. Louis, Missouri, en el seno de una familia acomodada (su abuelo era el dueño de Burroughs Corp, fabricantes de calculadoras y otros dispositivos). Tras estudiar antropología en Harvard y algo de medicina en Viena, se entregó por completo al llamado dionisíaco y en poco tiempo conocería a Ginsberg y Kerouac, un encuentro que derivaría en el híperinfluyente movimiento literario de la Generación Beat. Después de eso vendría la red de Indra, una estructura caprichosa que, alimentada por la toxicomanía y la creatividad, terminaría por forjar a un pilar altercultural del siglo XX.

Este próximo 5 de febrero se celebra el centenario del nacimiento de Burroughs, un tipo polémico, en algún sentido grotesco, pero innegablemente trascendente. 

Algunas frases que condensan la personalidad y filosofía de WSB:

Los artistas son los verdaderos arquitectos del cambio y no los políticos o legisladores que aplican el cambio luego de que sucedió.

El sueño americano es precisamente un intento de borrar el sueño de existencia. El sueño ocurre espontáneamente y, por tanto, es peligroso para un sistema de control creado por la falta de soñadores. 

La droga es el producto ideal... La mercancía definitiva. No hace falta literatura para vender. El cliente se arrastrará por una alcantarilla para suplicar que le vendan... El comerciante de droga no vende su producto al consumidor, vende el consumidor a su producto. No mejora ni simplifica su mercancía. Degrada y simplifica al cliente.

Soy un fantasma que desea lo que todos los fantasmas -un cuerpo- después del largo tiempo que estuve cruzando avenidas inodoras del espacio sin vida al no olor incoloro de la muerte...

Obras literarias:

  • Y los hipopótamos se cocieron en sus tanques (1953) / con Jack Kerouac
  • Yonqui (1953)
  • El almuerzo desnudo (1959)
  • La máquina blanda (1961)
  • Nova Express (1963)
  • Los chicos salvajes (1971)
  • Exterminador (1973)
  • Ciudades de la noche roja (1981)
  • El lugar de los caminos muertos (1984)
  • Queer (1985)
  • Tierras del Occidente (1987)
  • Gato encerrado (1986)
  • El fantasma accidental
  • Las últimas palabras de Dutch Schultz
  • La revolución electrónica (1970)
  • Snack
  • Mi educación
  • El metro blanco
  • El ticket que explotó
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¿Qué drogas consumen los animales y qué podemos aprender de ellos?

Por: pijamasurf - 01/27/2015

"Droga" es una categorización humana, farmacológica y legal, para un proceso simbiótico entre el reino vegetal y animal que en muchos casos genera beneficios evolutivos para el ecosistema

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El uso de sustancias modificadoras de conciencia ha sido ampliamente documentado en animales: de hecho, se piensa que los seres humanos aprendimos el uso y valor de muchas plantas medicinales a partir de la observación de los animales en su hábitat natural

Pero puede ser que los animales no busquen siempre el efecto psicoactivo en las plantas: según Mike Jay en su libro High Society: Mind-altering drugs in history and culture, la teoría del uso medicinal es mucho más plausible. Jay cuenta, por ejemplo, que en Etiopía "el descubrimiento del café se atribuye a los pastores que observaban a los rebaños de cabras ponerse inquietas y vivaces luego de consumir granos de café. A las cabras les encanta el café, y las plantaciones modernas deben protegerse de ellas" .

Además, la simbiosis entre la proliferación del café a través de las heces de las cabras y el gusto de las cabras por los efectos de la cafeína, suena como uno de esos pactos naturales de mutuo apoyo a los que los humanos siempre buscamos sacar provecho.

Una leyenda, entre muchas otras sobre el descubrimiento de la ayahuasca, narra que fue el jaguar el que le enseñó al chamán a utilizar la liana que forma parte del compuesto de este milenario brebaje y que combinada con otra planta que contiene DMT hace posible el consumo vía oral de este poderoso enteógeno.

¿Pero qué hay de las drogas psicoactivas presentes en la naturaleza? Ronald Siegel, al igual que Mike Jay, ha enfatizado el componente traumático en el uso de distintas sustancias. Johann Hari utiliza el ejemplo del búfalo de aguas de Vietnam. En general, el búfalo detesta las plantas de amapola; pero cuando los bombarderos estadounidenses atacaron el país, los búfalos dejaron sus zonas habituales y se alimentaron de amapolas. Se cree que no sólo por razones alimenticias (no era la única fuente de alimento), sino para tranquilizarse de los bombardeos.

Jay va tan lejos como para suponer que los psioactivos pueden tener una función de gestación social muy importante, dando lugar a estructuras nuevas y más evolucionadas, es decir, más aptas para conservar nuestras condiciones de vida en el planeta.

Además del componente sensorial del uso de psicoactivos, "la habilidad para alterar la conciencia de maneras dramáticas pero controlables, tiene muchos usos, y existe mucha evidencia que sugiere que los humanos han utilizado tales sustancias instrumentalmente: incluso, en algunos casos, elaborando sus sistemas sociales por entero alrededor de estados alterados de conciencia, como los producidos por las sustancias".

¿Por qué no pensar que en algún momento en la historia, como creía Terence McKenna, el uso de ciertas sustancias psicoactivas confirió una ventaja evolutiva al ser humano y, quizás, ello siga ocurriendo?