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Leer en pantalla antes de dormir puede afectar tu calidad de sueño

Por: pijamasurf - 01/09/2015

La luz azul de los dispositivos electrónicos impide la acumulación de melatonina, la "hormona del sueño". Antes de dormir, toma un libro de papel o reduce el brillo de tu dispositivo

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Si eres de los que leen plácidamente mientras caen en los brazos de Morfeo, procura leer libros de papel: un estudio publicado en el Proceedings of the National Academy of Sciences ha comprobado que el tipo de onda lumínica que desprenden los lectores electrónicos (como el iPad, Kindle Fire, Nook, Kobo, etc.) puede interferir con tu calidad de sueño.

En otras palabras: "Mucha gente lee para quedarse dormida. Pero tal vez no saben que esta tecnología de hecho hace más difícil que se duerman".

Charles Czeisler, autor del estudio y jefe de la División de Sueño del Hospital de la Mujer de Boston, afirma que la luz azul que desprenden estos aparatos destruye la melatonina, también conocida como hormona del sueño.

La melatonina es un regulador natural del ciclo circádico que responde a las variaciones de luz durante el día. Utilizar dispositivos electrónicos (p. ej. luz directa a nuestros ojos) después del anochecer contribuye a suprimir la melatonina necesaria para dormir.

Para probar esto, 12 adultos jóvenes pasaron 2 semanas durmiendo en un laboratorio. Se les pidió leer en un iPad (a máxima intensidad lumínica) o en un libro impreso durante 4 horas antes de dormirse a las 10pm, durante 4 noches seguidas. Luego de 5 días, los sujetos cambiaron de dispositivo.

A los lectores de iPad les tomó 10 minutos más quedarse dormidos (en promedio) que a los lectores de textos impresos. Los lectores de iPad también reportaron menor movimiento ocular acelerado (REM), y los análisis de sangre mostraron que sus ritmos circadianos se retrasaron hasta 1 hora. Esto significa que tendrán más problemas para levantarse al día siguiente.

Pero no todos los lectores electrónicos producen este efecto: el Kindle original (el que no tiene lamparita integrada) refleja la misma luz ambiental que la página de un libro impreso, y el Kobo te permite apagarla del todo. Los dispositivos Paperwhite y Voyage también utilizan otro tipo de luz, que no perturba el sueño.

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La actividad del Sol afecta tu comportamiento y tal vez influye en cuánto vivirás

Por: pijamasurf - 01/09/2015

La actividad de este astro, de acuerdo a sus ciclos de 11 años, influye más en nosotros de lo que pensabas...

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Pocos elementos han tenido un papel tan relevante para la humanidad como el Sol. Más allá de que la presencia de este astro es indispensable para prácticamente toda forma de vida que conocemos, su figura ocupa un rol protagónico en cualquier cosmovisión registrada, lo cual le ha hecho acreedor de incontables mitos, representaciones y asociaciones a lo largo de la conciencia humana. Sin Sol no somos; sin Sol, la nada. 

Pero además de su hegemonía simbólica y su carácter de imprescindible para la vida en este planeta, el influjo del astro rey permea los procesos biológicos, los ciclos naturales e incluso los patrones conductuales de todos los seres que vivimos bajo su cobijo. Y en el caso de los seres humanos, con toda la complejidad que caracteriza nuestra realidad mental, esto resulta particularmente fascinante. 

Tras años de estudio, el científico ruso A. L. Chizhevsky concluyó en el siglo XIX que existía una cierta correlación entre los ciclos solares, que duran 11 años, y los sucesos históricos. De acuerdo con su investigación, 80% de los eventos históricos más importantes se registraban durante los periodos de máxima actividad solar. Esto le llevó a sugerir que la actividad solar tiene una injerencia directa en el sistema nervioso, y quizá en el estatus psíquico, de los seres humanos –lo cual se traducía en etapas de mayor vitalidad canalizada en cambios radicales.

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Posterior al trabajo de Chizhevsky, que inauguró el estudio científico de las relaciones entre la mente humana y el Sol, se han llevado a cabo múltiples investigaciones relacionadas con las posibles consecuencias que la actividad solar detona en nuestra psique. Por ejemplo, un estudio advirtió una relación entre la actividad geomagnética de la Tierra, determinada en buena medida por la actividad solar, y el índice de suicidios que se registraron[1]. Otra investigación encontró una aparente asociación entre los casos clínicos de depresión y la actividad solar[2].

Aún más intrigante fue un estudio realizado en Noruega, que determinó una asociación entre la extensión de vida de una persona y el periodo solar bajo el cual nació. Tras analizar los registros de nacimiento y defunción de 8 mil 600 personas, se percataron de que las personas que nacían en períodos de baja actividad solar vivían en promedio 5.2 años más que aquellos nacidos en períodos de alta actividad.

Finalmente, existen reconocidos investigadores que sugieren un influjo directo entre los estados anímicos y la actividad del Sol. Por ejemplo, en 2011, cuando se registraron disturbios masivos en Inglaterra y una dramática caída en los mercados bursátiles, hubieron quienes apuntaron a la máxima solar, curiosamente sincronizada con tales eventos. Entonces, la psiquiatra de la Universidad de Columbia, Kelly Posner, sugirió que quizá tormentas solares afectan nuestro estado de ánimo, ya que actúan sobre nuestros biorritmos y nuestros neurotransmisores. “Una posible explicación de la asociación entre la actividad geomagnética, la depresión y el suicidio es que las tormentas geomagnéticas pueden desincronizar los ritmos circadianos y la producción de melanina”.