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La hipótesis térmica de las rayas de las cebras

Por: pijamasurf - 01/17/2015

Ícono de la moda salvaje, la piel rayada bicolor de las cebras posee una importante función reguladora de la temperatura corporal

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La piel de las cebras (o zebras, cuya grafía es más exótica) es una de las más reconocibles en la "moda" animal, ¿pero cuál es su verdadera función? Algunos biólogos creen que el patrón de rayas blancas y negras les sirve como camuflaje cuando se mueven en grupos; otros dicen que tiene que ver con rituales de apareo. Estudios recientes (pues las rayas de las cebras parecen ser un campo en boga para la zoología) afirman que incluso sirven para repeler mosquitos y las enfermedades que conllevan.

Pero existe otra posible explicación: las rayas pueden servir para refrescarse en hábitats calurosos.

La doctora Brenda Larison, investigadora en la Universidad de California, participó en un estudio que demostró la relación entre las rayas de las cebras y la temperatura del medio ambiente: "Las cebras en áreas con temporadas de clima frío tienen menos rayas que aquellas en áreas con temperaturas cálidas sostenidas".

Para llegar a esta conclusión se analizaron 16 zonas de África y la relación entre los patrones rayados de las cebras y 29 variables ambientales más (desde el clima y los depredadores hasta la densidad de mosquitos).

La teoría es que las rayas negras y blancas crean corrientes de convección con el aire circundante: en otras palabras, el aire se mueve más rápido sobre las rayas negras y más despacio sobre las rayas blancas, creando algo así como una zona templada de aire acondicionado.

Observaciones de campo demostraron que la temperatura corporal de las cebras (84.6°F) es significativamente menor a la de los antílopes (90.5°F), similares en tamaño pero de piel parda. Los investigadores concluyen que la piel de las cebras y su misteriosa bipolaridad cromática no responden a un solo factor evolutivo, sino a un conjunto de ellos; la temperatura parece ser solamente la más sofisticada de las funciones de su piel.

Princesas de Disney transétnicas: el multiculturalismo en los cuentos de hadas (FOTOS)

Por: pijamasurf - 01/17/2015

Los cuentos de hadas siempre están fuera de su contexto original: de hecho, la migración lingüística y étnica es lo que aporta parte de su exotismo y fascinación

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Las intervenciones sobre imágenes de Disney no son nuevas --de hecho, pareciera que "princesas Disney" es toda una categoría de contenidos en sí misma. Parece que la familiaridad de Ariel, Aurora, Bella o Jasmine apelara a algo primigenio dentro de los jóvenes y que, para madurar y producirse imágenes de su propio tiempo, tuviesen que desbancar las imágenes anteriores.

O también pueden darse casos como los del autor del Tumblr Let There Be Doodles, que se propuso modificar a 10 princesas de Disney con distintas etnias "sin una agenda política en mente", salvo tal vez "el deseo de ver un poco más de diversidad".

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No se trata en este caso de "denunciar" el eurocentrismo de Disney (pues desde hace muchos años, la compañía trata de ser incluyente en el aspecto racial, que se traduce en públicos, mercados y potenciales diversos de consumo), sino de jugar a modificar los contextos, una operación cara a Duchamp y los alumnos de maestría en humanidades: descontextualiza y vencerás.

"Los cuentos de hadas a menudo son sacados de sus contextos culturales. La mayoría de los cuentos de hadas que conocemos fueron alterados fuera de su contexto cultural original. Aladino era originalmente chino", lo que nos hace pensar que el multiculturalismo es una categoría relativamente nueva que describe un proceso antiguo, tal vez inmemorial, incluso, que tiene que ver con la velocidad de transmisión de las historias. 

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