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La humanidad combatirá la inminente destrucción por un asteroide con un concierto de rock

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 12/15/2014

Científicos, astronautas y rockstars se unen para pedirle al mundo que se dé cuenta del inminente peligro que representa un impacto de asteroide

Asteroid impact on Earth

Científicos, astronautas y rockstars se han unido para generar conciencia sobre el peligro que significa el impacto de un asteroide. Para combatir esto se planea realizar un concierto y crear un "Día Mundial de la Conciencia del Asteroide" o Asteroid Awareness Day.

Una declaración de intenciones fue firmada por el astrónomo real Lord Rees, el astronauta Ed Lu y Brian May de la banda de rock Queen. La intención es subir a bordo a gobiernos, celebridades, corporaciones y filántropos (¿por qué no pedirle a Elon Musk que desarrolle un rayo que desvíe asteroides? ¿O mejor aún, decirle a Iron Man?).

Se planea que el Día Mundial de la Conciencia del Asteroide (así traducido suena como un nuevo culto, quizás parte de la Iglesia del Meteorito que se ha formado en Rusia) se celebre el 30 de junio de 2015, día que conmemora el impacto de un asteroide en Tunguska, Siberia en 1908, el cual destruyó un bosque de 2,000km2, hecho que inspiró la formidable obra de ciencia ficción Stalker.

Los peligros de que un asteroide destruya la Tierra, o al menos una buena parte, son considerables. En el Sistema Solar existen alrededor de 1 millón de asteroides con un tamaño suficiente para causar daños sustanciales, de los cuales, dicen los distinguidos consignatarios, "sólo conocemos alrededor de 10 mil --el 1%". 

No hay duda de que es un tema importante, que haríamos bien en no postergar. Sin embargo, lo que resulta también preocupante --o quizás simplemente es así y no debemos leer lo que dice de nuestra psique colectiva-- es que todos nuestros problemas globales, como la pobreza, la desigualdad, el cambio climático, etc., quieran ser resueltos con un concierto o con un discurso de Bono en las Naciones Unidas. Se planea que el 30 de junio se celebre un concierto estilo Live-Aid para así hacer que el mensaje sea escuchado.

 

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¿Dinosaurios en psicodélicos? Estudio sugiere que pudieron haber ingerido alucinógenos

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 12/15/2014

Investigación sugiere que el ergot podría haber sido "el LSD del Mesozoico"

amberfossill

El uso accidental o recreativo de sustancias psicoactivas por parte de animales es más común de lo que se piensa, algunas personas incluso han teorizado que los psicodélicos cumplen un rol evolutivo en los animales. Si bien esto ya llama la atención, una nueva investigación sugiere que tal vez los dinosaurios llegaron a consumir un hongo de propiedades psicodélicas, aunque no se sabe si esta sustancia tenía un efecto psicodélico en su sistema nervioso. 

Esta posibilidad es considerada por el doctor Gregory Poinar Jr., paleontólogo de la Universidad de Oregon State, líder de una investigación que descubrió un fósil de pasto preservado en ámbar de hace 100 millones de años. Se trata del vestigio más viejo de pasto que conocemos y cuenta con un hongo ergot como parásito. Ya que se cree que el ergot y el pasto coevolucionaron estrechamente y el pasto es fundamental en la dieta de los dinosaurios, se deduce que probablemente los dinosaurios consumían ergot.

"Parece que el ergot ha evolucionado con animales y humanos casi desde siempre, y ahora sabemos que este hongo literalmente data de la más temprana evolución del pasto", dijo Poinar Jr. El ergot tiene efectos tóxicos y alucinógenos y en algunos animales produce necrosis, espasmos y atrofia partes del cuerpo. El famoso "fuego de San Antonio" es producido por el ergot. "No hay duda en mi mente que debió de haber sido ingerido por dinosaurios saurópodos, aunque no podemos saber el efecto que les hacía".

Aunque no tan conocido como los hongos alucinógenos o el LSD,  el ergot es una sustancia de una larga historia. El LSD fue sintetizado con una base de ergot y los misterios de Eleusis en Grecia parecen haber utilizado el ergot producido por el cornezuelo de centeno como parte de su rito iniciático. A este linaje puede incluirse de manera holgada la idea de que el ergot era el LSD del Mesozoico. 

Es altamente especulativo pensar en los dinosaurios como animales que utilizaban psicodélicos, pero acaso se excusa extender la liga, por así decirlo, por el deleite pavoroso de imaginar un enorme saurópodo cargando por la pradera en un estado similar al LSD. No querrías estar vibrando cerca.