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Neurólogos encuentran la posible fuente de la juventud cerebral

Por: pijamasurf - 11/12/2014

Impedir que las conexiones neuronales se solidifiquen y promover la plasticidad neuronal podría llevar a una nueva generación de tratamientos que ataquen directamente el envejecimiento de dichas conexiones

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Carla Shatz, de la Universidad de Stanford, es responsable de una investigación que llevó a descubrir una manera de revertir el cerebro adulto a un estado "plástico", que en ocasiones es descrito como "infantil", pero donde pueden establecerse nuevas conexiones neuronales; el descubrimiento es importante porque permite abrir gamas de nuevos tratamientos terapéuticos contra padecimientos como el Alzheimer, además de un mejor entendimiento de la manera en que nuestro cerebro aprende.

"Plasticidad" cerebral implica la habilidad del cerebro para adaptarse a nuevas condiciones. En la investigación de la doctora Shatz se trabajó con una proteína contenida en las neuronas llamada PirB (esto para los animales, pero en humanos se llama "LilrB2"), la cual parece estabilizar las conexiones neuronales.

En otras palabras, esta proteína es un "sellador" que nos impide olvidar cosas que hacemos a menudo, pero que con el tiempo se va volviendo impermeable a nuevas conexiones, reduciendo la capacidad de aprender o de remover viejos hábitos.

Si la infancia es el momento en que muchas conexiones neuronales fundamentales se establecen, se trata en gran parte del trabajo de la neuroplasticidad.

En el estudio se trabajó con la proteína PirB de ratones. El receptor fue removido de la corteza visual de un ojo mediante dos procedimientos: herramientas de ingeniería genética y represión de su función mediante una droga. Al verse forzados a utilizar un solo ojo, los circuitos neuronales de los centros visuales en el cerebro de los animales se acoplaron al ojo restante, comparados con animales a los que no les fue removida la molécula PirB.

Esta técnica podría funcionar en otro tipo de patologías neuronales, como las que desencadenan una embolia. Otros experimentos muestran que la versión humana de la molécula, LilrB2, está vinculada al Alzheimer; al ponerse en contacto con la proteína amyloid beta (abundante en los pacientes de dicha enfermedad), la LilrB2 produce pérdida de la plasticidad sináptica.

#YaMeCansé: ciudadanos convocan a que México manifieste su hartazgo

Por: pijamasurf - 11/12/2014

#YaMeCanse es una iniciativa que invita a manifestarse por medio de guerrilla creativa en las ciudades

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Durante las últimas semanas México ha estado sumergido en un trance vigoroso: hartazgo, tristeza, rabia e indignación son sólo algunos de los ingredientes que componen la historia inmediata de México, tras los eventos que involucraron el secuestro y presunto homicidio de 43 estudiantes en una acción coordinada entre policías municipales y sicarios del crimen organizado, que aparentemente fue ordenada por el propio alcalde del poblado donde ocurrió, Iguala, en el estado de Guerrero. 

El perturbador acontecimiento, aunado a años de violencia desbordada e incontables problemáticas que el país acarrea históricamente, desató una ola de protestas y manifestaciones que sugieren la posibilidad de que, finalmente, los mexicanos ya no estén dispuestos a seguir tolerando la corrupción e ineptitud de sus gobernantes. Dentro de este contexto, el Procurador General, el Sr. Murillo Karam, advirtió "estar cansado" de los reclamos que los padres de los 43 estudiantes le han venido haciendo y, sin desearlo, terminaría acuñando una de las frases de descontento popularizado más recurrentes: #YaMeCansé.

Este término también da nombre a una reciente iniciativa que invita a colaborar en una acción colectiva de denuncia:

Nos faltan 43, antes de ellos fueron miles y no queremos que falte NADIE más. Ya nos HARTAMOS, Sí. Por eso, cualquier acción que ayude es bienvenida. Súmate a esta siguiendo las instrucciones que verás debajo.

¿Harto de tanta violencia?

1) Descarga la imagen que verás abajo e imprime la pancarta (descargar aquí).

2) Localiza en tu ciudad un ícono de la paz que represente los derechos que nos merecemos.

3) Haz lo que tengas que hacer y compártelo en tus redes usando #Todosconayotzinapa #YaMeCansé o #AccionGlobalporAyotzinapa.

¿Un ejemplo? Ve debajo.

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* Más info, aquí.

México se encuentra, justificadamente, en un estado de shock. Y si bien no necesariamente es claro lo que se tiene que hacer en estos momentos para contribuir o forzar un cambio urgente, al menos pareciera que la única opción inadmisible es no hacer nada.