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Los elefantes pueden escuchar lluvia a más de 250km de distancia

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 10/24/2014

Nuevas investigaciones encontraron que los elefantes pueden detectar tormentas a cientos de kilómetros y cambiar su rumbo para ir hacia ellas

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La manera en que operan los elefantes es insondable. Nunca entenderemos su capacidad mnemónica porque la única manera de cuantificarla es comparándola con un disco duro, quizás; y no se diga del miedo que le tienen a las hormigas, el cual es otro rasgo que también, por surreal, escapa a nuestra realidad.  

Sabemos que recuerdan dónde está el agua y por ello pasan meses del año caminando hacia ella, pero hasta ahora no se sabía que también pueden escuchar el sonido de la lluvia a más de 250 kilómetros de distancia. Los elefantes tienen una capacidad casi biónica para escuchar llover.

Un grupo de investigadores se dispuso a averiguar por qué algunas veces las manadas cambian de rumbo como por azarosa determinación. Por medio de monitoreo y GPS siguieron el rumbo de las enormes criaturas en el desierto de Namibia, uno de los lugares más secos y calurosos de África, y al mismo tiempo monitorearon las precipitaciones pluviales de la zona utilizando data satelital. Al analizar ambos, se dieron cuenta de que estos cambios repentinos de dirección tenían que ver con la localización de la lluvia.

Investigaciones previas habían encontrado que los elefantes sólo pueden escuchar sonidos de baja frecuencia; por lo tanto, se requiere de más investigación para saber si los sonidos de baja frecuencia causados por tormentas son la verdadera fuente de la habilidad de los elefantes para detectarla. Lo cierto es que, entre más se investiga acerca de estas criaturas, más imposibles parecen ser.

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Ecosistemas

Por: pijamasurf - 10/24/2014

Científicos, astronautas y rockstars se unen para pedirle al mundo que se dé cuenta del inminente peligro que representa un impacto de asteroide

Asteroid impact on Earth

Científicos, astronautas y rockstars se han unido para generar conciencia sobre el peligro que significa el impacto de un asteroide. Para combatir esto se planea realizar un concierto y crear un "Día Mundial de la Conciencia del Asteroide" o Asteroid Awareness Day.

Una declaración de intenciones fue firmada por el astrónomo real Lord Rees, el astronauta Ed Lu y Brian May de la banda de rock Queen. La intención es subir a bordo a gobiernos, celebridades, corporaciones y filántropos (¿por qué no pedirle a Elon Musk que desarrolle un rayo que desvíe asteroides? ¿O mejor aún, decirle a Iron Man?).

Se planea que el Día Mundial de la Conciencia del Asteroide (así traducido suena como un nuevo culto, quizás parte de la Iglesia del Meteorito que se ha formado en Rusia) se celebre el 30 de junio de 2015, día que conmemora el impacto de un asteroide en Tunguska, Siberia en 1908, el cual destruyó un bosque de 2,000km2, hecho que inspiró la formidable obra de ciencia ficción Stalker.

Los peligros de que un asteroide destruya la Tierra, o al menos una buena parte, son considerables. En el Sistema Solar existen alrededor de 1 millón de asteroides con un tamaño suficiente para causar daños sustanciales, de los cuales, dicen los distinguidos consignatarios, "sólo conocemos alrededor de 10 mil --el 1%". 

No hay duda de que es un tema importante, que haríamos bien en no postergar. Sin embargo, lo que resulta también preocupante --o quizás simplemente es así y no debemos leer lo que dice de nuestra psique colectiva-- es que todos nuestros problemas globales, como la pobreza, la desigualdad, el cambio climático, etc., quieran ser resueltos con un concierto o con un discurso de Bono en las Naciones Unidas. Se planea que el 30 de junio se celebre un concierto estilo Live-Aid para así hacer que el mensaje sea escuchado.