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Evolución de laboratorio: científicos intentan crear animales superinteligentes

Por: pijamasurf - 10/11/2014

Los humanos, “como responsables de este planeta, tenemos el imperativo moral no sólo de liberarnos del paradigma darwiniano, sino también [de liberar] a todas las criaturas de la Tierra. Nuestro viaje a un estado post-biológico, post-darwiniano, será mutuo”

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La cuestión de la inteligencia humana –ese supuesto diferenciador que, junto con el lenguaje, es nuestro pretexto histórico para agenciarnos el dominio del reino natural— ha fascinado a científicos, artistas y filósofos de todos los tiempos. ¿Qué es, en qué consiste, de dónde viene? Para la ciencia médica existe un fascinante, prometedor y polémico campo de estudio que busca aumentar artificialmente la inteligencia de algunos animales.

George Dvorsky, del Instituto para la Ética y Tecnologías Emergentes, está del lado de los entusiastas del imperativo ético del “uplift” (mejoramiento o aumento), un procedimiento experimental para explorar las posibilidades prácticas y los imperativos filosóficos de la inteligencia.

Dvorsky asume que los humanos, “como responsables de este planeta, tenemos el imperativo moral no sólo de liberarnos del paradigma darwiniano, sino también [de liberar] a todas las criaturas de la Tierra. Nuestro viaje a un estado post-biológico, post-darwiniano, será mutuo”. ¿Pero qué tan cerca estamos realmente de ser capaces de aumentar la inteligencia de otros animales? ¿De qué animales? ¿Y para qué? Según Dvorsky, la idea será usar animales para aprender sobre problemas cognitivos humanos, incluyendo enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer.

¿Superanimales?

Un equipo del MIT estableció un vínculo entre la inteligencia y los genes, y fue capaz de modificar un ratón genéticamente para producir el gen FOXP2, ligado a la capacidad de nuestro cerebro para aprender y hablar. La idea era saber si la presencia del gen humano podía mejorar la habilidad de los roedores para resolver problemas. Efectivamente, los ratones que produjeron el gen completaron pruebas estándar mucho más rápido que los roedores sin modificaciones genéticas.

Otro estudio dirigido por Sam Deadwyler, de la Universidad de Wake Forest, usó macacos Rhesus para estudiar los factores que llevan a la gente a sufrir Alzheimer y perder el control de sus procesos de pensamiento. El equipo entrenó a los monos en tareas que implicaban aprender y reconocer imágenes y símbolos; luego les suministraron dosis de cocaína para “atontar” su inteligencia y repetir las pruebas, que realizaron con pobres resultados.

En la siguiente fase, los mismos monos recibieron prótesis neuronales (implantes cerebrales diseñados para monitorear y corregir las funciones de las neuronas dañadas por la cocaína). Los implantes restauraron correctamente las neuronas dañadas y las funciones normales de los monos; pero lo increíble es que si el implante se colocaba en un mono cuyo cerebro no estuviera dañado por la cocaína, el desempeño de los primates mejoraba muy por encima del promedio esperable (o “normal”).

Voces encontradas

Sin embargo, no todos en la comunidad científica son tan entusiastas del “uplift” de inteligencia. Paul Graham Raven es investigador de la Universidad de Sheffield, y cree que el “aumento” no sólo representa la arrogancia de los científicos, sino que parte de una creencia errada de la superioridad humana sobre la demás vida en la Tierra.

“Se asume que nosotros sabemos lo que es mejor para otras especies. Dado que hemos demostrado muy poca evidencia de saber lo que es mejor para nuestra propia especie, me inclino a desconfiar de ese supuesto, aunque sea bien intencionado”.

¿Qué pasaría si, en lugar de asumirnos como el pináculo de la evolución, pensáramos que somos sólo una de las versiones que la evolución ha desarrollado? Bajo la misma lógica del “uplift”, ¿no sería esperable un escenario de ciencia ficción donde los humanos también pudieran beneficiarse de las mejoras de otras especies? Aquí entraríamos en la franca especulación… y en el universo de los héroes de cómics.

[BBC]

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Oleada de payasos diabólicos atemoriza a residentes de California (FOTOS)

Por: pijamasurf - 10/11/2014

Los cuerpos de policía de varias ciudades de California han recibido denuncias contra personas vestidas de payaso que salen a asustar por las noches. ¿Truco o trato (delictivo)?

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A medida que Halloween se acerca, una nueva oleada de payasos siniestros (o adolescentes perturbados disfrazándose de ellos) ha comenzado a asolar varias ciudades de California, en Estados Unidos. El departamento de policía de Bakersfield arrestó a un joven de 14 años disfrazado de payaso la semana pasada, por perseguir a un grupo de adolescentes. El sospechoso no iba armado, pero según la policía, existen al menos 16 reportes de payasos armados.

Cuentas como @WascoClown en Instagram y Twitter, además de muchas cuentas paródicas, muestran a payasos con máscaras tétricas, a veces con globos (en referencia a It y el payaso Pennywise de Stephen King) y en ocasiones armados con machetes o armas de fuego.

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Lo que parecía ser un meme inocuo se ha vuelto una preocupación en las jurisdicciones de Wasco, Delano y Bakersfield. Sin embargo, algunos medios locales afirman que puede tratarse de un proyecto fotográfico que se salió de control.

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Cabe recordar que hace justamente un año los residentes de Northampton, Inglaterra, experimentaron una ola de avistamientos de payasos similar a los de este año en California. La diferencia del payaso de Northampton es que aparecía de día, lo que daba a sus imágenes un toque aún más perturbador, si es posible, al atentar contra la cotidianidad diurna de los residentes, en lugar de salir solamente de noche.

¿Preparativo para Halloween, meme fuera de control o asunto de seguridad pública?

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