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Cosmonautas rusos descubren vida gestándose en el espacio

Ciencia

Por: pijamasurf - 09/02/2014

Misión espacial rusa detecta plancton y microorganismos creciendo en la superficie de las Estación Espacial Internacional.

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Cosmonautas rusos parecen haber descubierto lo que podría calificarse como "vida extraterrestre" en la Estación Espacial Internacional, al encontrar plancton marino y microorganismos gestándose en la superficie de este vehículo orbital: vida en el espacio. 

"Los resultados son absolutamente únicos. Hemos encontrado trazos de plancton y partículas microscópicas en la superficie del iluminador", dijo Vladimir Solovjev, líder de la misión rusa en la Estación Espacial Internacional a la agencia de prensa ITAR-TASS.

La agencia rusa ha descartado la posibilidad de que el plancton se coló con ellos al espacio; creen, sin embargo, que podría haber acabado ahí debido a corrientes de aire que lo pudieron haberlo elevado del océano a 330 km de altura.

El descubrimiento del plancton en la superficie de la Estación Espacial viene también en la misma semana en la que la revista Nature detalló un ecosistema de vida microbial prosperando debajo de una capa de hielo en Groenlandia, lo cual ha hecho recapacitar a científicos sobre lo que necesita la vida para generarse.

Estudios anteriores sugieren que ciertos microorganismos pueden sobrevivir en el espacio vacío. Los tardigrados, organismos extremofílicos, logran entrar en un estado de hibernación que les permite superar condiciones hostiles, incluyendo el vacío del espacio.

Una de las teorías mas populares sobre el origen de la vida en la Tierra, propone que la vida llegó a nuestro planeta a través de bacterias capaces de sobrevivir un trayecto espacial dentro de cometas o asteroides.

 

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Cuando caminamos en realidad estamos cayendo y corrigiendo a cada paso

Ciencia

Por: pijamasurf - 09/02/2014

Un nuevo estudio sobre la caminata encontró que, en realidad, cuando caminamos no estamos mas que cayendo y levantándonos una y otra vez

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Al parecer, lo que experimentamos diariamente como caminar no es muy distinto a lo que sucede cuando un gimnasta da un paso en falso sobre una barra de equilibrio. Cada paso que damos es una pequeña caída. Nuestras caminatas son cientos de pequeños errores motrices que se corrigen en tiempo real para que nuestra rutina de pasos se vea normal.

Los investigadores Manoj Srinivasan y Yang Wang del Movement Lab de la Universidad de Ohio estudiaron meticulosamente todo lo relacionado a la caminata. Colocaron sensores motrices en el cuerpo de algunos participantes (como los que se usan para hacer animaciones) y pidieron a los sujetos que subieran a caminadoras mientras las cámaras capturaban cada movimiento.

Los resultados mostraron que nadie sabe caminar a la perfección. “Cada paso es levemente distinto del anterior”, dice Wang. En lugar de colocar los pies en el mismo lugar a cada paso, los sujetos los desviaron constantemente de derecha a izquierda, de atrás a adelante.   

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La razón de esto es que, cuando la mitad superior del cuerpo se comienza a inclinar a la derecha o izquierda, cambiamos un poco la posición de nuestro próximo paso para no caer y para lograr empujarnos de regreso. Con cada paso comenzamos a caer y “estamos constantemente haciendo pequeñas correcciones para estar estables”, anotó Wang.

Entender cómo caminan los humanos puede ayudar a ingenieros a desarrollar mejores robots o exoesqueletos. La investigación también es realmente interesante a un nivel ontológico: estamos cayendo todo el tiempo, sin importar cuánta seguridad tengamos en nosotros mismos cuando caminamos. Pero lo mejor es dejar esa información en el subconsciente, porque lo más seguro es que si lo pensamos demasiado no podamos corregir el paso y esta vez sí caigamos al suelo.