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Un superorganismo que es una ola en el cielo (sobre el vuelo coordinado de las parvadas de estorninos)

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 07/28/2014

El fascinante vuelo fractal de los estorninos se esparce como una ola de inteligencia colectiva

Uno de los fenómenos más impresionantes de la naturaleza es el vuelo coordinado de los estorninos, llamado "sort sol" (o sol negro), en el que miles de aves vuelan como si se tratara de una sola ave, dibujando a veces en el cielo la figura de un único pájaro negro. 

Desde tiempo atrás, científicos han creído que este vuelo al unísono se diseminaba como un gas, explicando así cómo es que las aves sabían cuándo cambiar de dirección, pero una reciente investigación encabezada por Asja Jelic, de la Universidad de Roma, sugiere que el vuelo es más bien parecido a una ola que se desdobla.

Los científicos descubrieron que siempre son unos pocos pájaros los que volando cerca inician el cambio, aunque no siempre son los mismos --no hay un líder. La decisión de giro se propaga de ave a ave como una ola, a una velocidad que depende de qué tan paralelos están los senderos de las aves.

La investigación es parte de una meta-investigación sobre como la información fluye a través de grupos, y podría utilizarse en robótica y sistemas financieros.

Otra investigación relacionada, reportada hace un par de años por la la BBC, mostró que las colonias de aves (en el caso estudiado, gaviotas) aprenden a saber cuándo es seguro dormirse, creando olas de sueño que atraviesan las colonias.

 

 

Resuelven el enigma de las "Piedras Deslizantes" del Valle de la Muerte

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 07/28/2014

Una serie de piedras, que parecían moverse solas de manera misteriosas, habían dejado perplejos a científicos por décadas hasta una reciente investigación.

racetrack-playa

Uno de los enigmas más poéticos de la naturaleza ha sido resuelto por investigadores del Instituto Scripps de Oceanografía de San Diego: finalmente se ha observado el movimiento de un grupo de piedras que parecía deslizarse de manera furtiva, burlando el ojo humano.

En el Valle de la Muerte de California hay un lago seco en el que se había detectado un hasta ahora misterioso fenómeno: una serie de grandes piedras  que dejan huellas en zig-zag por cientos de metros en la arena, en un lugar que se conoce como Racetrack Playa, debido a los rastros que dejan las piedras. Por varios años, ante una causa desconocida, se bromeaba que las piedras sólo se movían cuando no había nadie para observarlas, en un juego fantasmagórico que se burlaba de los científicos. Por ejemplo, el caso de la piedra “Karen” que, con sus más de 300 kilos de peso, no se movió por 7 años y había desaparecido un año después cuando los investigadores regresaron (luego Karen fue identificada a más de medio kilómetro de donde se había localizado cuando se realizó el estudio).

Al final fue la ayuda tecnológica, la que permitió resolver el enigma. los investigadores colocaron desde el 2011 sus propias rocas con un GPS integrado para registrar las condiciones con las que estas formaciones minerales se desplazaban dentro del valle. Al parecer las piedras se mueven con cierto capricho. Para que el desplazamiento ocurra debe de haber una superficie inundada por la lluvia que fluye de las montaña con una profundidad que no cubra totalmente a las piedras. A esto se le suma un descenso nocturno en la temperatura que forma "una ventana de hielo". El sol luego derrite el hielo y crea estructuras resquebrajadas de hielo las cuales pueden actuar como "resbaladillas" cuando sopla un viento ligero y arrastrar a las piedras. Cuarteados trineos azarosos en el desierto. Cuando el lago se seca quedan los famosos rastros de las piedras deslizantes en el valle. Así que son varias las condiciones que deben de conjugarse para que este movimiento pueda ocurrir.