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Una visita a los dominios del lagarto más grande que existe; una bestia arcaica y voraz con garras felinas, lengua bífida y aliento venenoso. Un mundo antiguo en el que aún perdura la ley de los dinosaurios

 

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Indonesia. Nación marítima conformada por más de 17 mil islas. Paraíso étnico. Edén biológico. 250 millones de habitantes, pero todavía uno de los últimos remanentes prístinos de la naturaleza. Hogar de zoologías desconcertantes que, aún hoy en día, generan el asombro propio de los exploradores del siglo XVIII.

Nusa Tenggara es el centro de este indómito territorio acuático. Un pequeño archipiélago integrado por masas terrestres heterogéneas. Topografías salvajes que remiten a una versión geográfica de esas mantas de batik elaboradas con retazos de telas diferentes. Ninguna se repite; todas poseen textura propia y color único.

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Desde el barco, el paisaje se asemeja un poco al golfo de California pero con volcanes cónicos gigantescos, desfiladeros escarpados de rocas naranjas y vegetación que cambia drásticamente de matorral espinoso a selva baja.

Sir Arthur Wallace, el famoso naturalista que le pisó los talones a Darwin con la teoría de la evolución por medio de selección natural, fue el primer científico en notar que, así como no se repetían los tonos de estas islas, tampoco lo hacían su fauna y flora correspondientes. Por ello trazó un vector imaginario: la línea de Wallace, raya biogeográfica que pasa entre Bali y Lombok y que divide a los animales del Pacífico Sur en dos grandes grupos. Al este: marsupiales, reptiles gigantes y zorros voladores. Al oeste: primates, elefantes enanos y ranas voladoras.

No hace falta mencionar que Komodo y su isla vecina Rinca, únicas moradas conocidas de dragones en el planeta, se localizan del lado de los reptiles gigantes. Son parajes agrestes y áridos. A primer instancia, poco hospitalarios. El calor rebasa los 40 grados a la sombra y la vegetación es ruda. El dosel forestal está rematado por árboles de algodón, ceibas espinosas y palmas. Desde las copas llega el altisonante escándalo de las cacatúas y sobre el sustrato de hojas secas abundan las cobras escupidoras.

Entre las sombras se adivinan venados, búfalos de agua y jabalíes. Al descubrirlos furtivamente entre los matorrales y atestiguar el sobresalto que destella en su mirada, el primer pensamiento que se tiene es que quizás su preocupación se deba a nuestra interrupción. Pero no nos equivoquemos. La presencia humana les tiene completamente sin cuidado. Los rumiantes están en alerta perpetua, con los músculos tensos y los sentidos atentos, por otro motivo.

El pavor que se adivina en estas miradas esquivas se debe a que, aquí, el depredador supremo es una fiera casi mitológica. Una bestia arcaica con garras felinas, lengua bífida, piel achaquirada y aliento venenoso. El lagarto viviente más grande que existe. Este es el reino del Varanus komodoensis, un mundo antiguo en el que aún perdura la ley de los dinosaurios. En este sitio los reptiles coronan la cadena alimenticia y, siendo que los dragones son particularmente voraces, absolutamente todos en la maleza les tienen pánico.

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En total existen alrededor de 2 mil quinientos ejemplares de dragones en condiciones silvestres. La población de Komodo es la que mayores tallas alcanza, pudiendo llegar a medir hasta 3.5m de largo y rebasar los 100kg de peso. Sin embargo la verdad es que, ya de cerca, esos tres metros se imponen como si fueran seis y, aunque en general son animales bastante tranquilos, ante el menor movimiento inesperado por su parte es completamente inevitable el impulso de salir corriendo. Y es que una tarascada de esas fauces babosas con dientes afilados encaminaría a una muerte casi segura.

Actualmente se debate entre los herpetólogos si la saliva de los dragones contiene veneno o tan sólo se trata de un potente caldo bacteriano. Los últimos estudios filogenéticos proponen que no sólo los dragones, sino casi todos los varanos, producen un tipo especial de veneno. Lo que sí es seguro es que la infección originada por una mordida es capaz de acabar con un búfalo de agua de más de una tonelada en pocos días.

El ultimo incidente con una persona sucedió hace dos años cuando un dragón, sobrexcitado por los turistas, arremetió contra el grupo y alcanzo a morder a un niño suizo en la pierna. Subieron al accidentado a un helicóptero y lo trasladaron de inmediato a un hospital en Yakarta. Pero fue inútil. A las tres horas, la víctima murió entre convulsiones febriles.

 Twitter del autor: @cotahiriart

* Imágenes y video cortesía de Andres Cota Hiriart

Notas de campo

Se estima que la población de Komodo ronda los 1288 individuos y en Rinca poco más de 1000.

Las crías son negras con puntos amarillos y se alimentan de gekos, insectos, serpientes y ranas. Pasan los primeros años de vida en la copa de los árboles. Aproximadamente a los tres años de edad, bajan a tierra y su coloración comienza a cambiar.

Los adultos son gris pardo a negro con algunos tintes azules, amarillos y rosas en la cabeza. Cazan en solitario, aunque, una vez muerta la presa, es común que varios ejemplares se unan al banquete. Dependiendo del tamaño de la merienda, pueden comer una sola vez al mes.

Su olfato es extremadamente sensible, por medio de su lengua bífida, como de serpiente, son capaces de detectar sangre fresca a cinco kilómetros de distancia.

En ocasiones se registra canibalismo, sobre todo de parte de los adultos a las crías.

En carrera corta pueden llegar a correr a cincuenta kilómetros por hora, sin embargo, solo resisten pocos segundos a esta velocidad.

La época de apareamiento tiene lugar entre julio y agosto. Debido a que la relación de sexos es de tres hembras por cada macho, son frecuentes las batallas rituales previas a la reproducción.

La gestación tiene una duración aproximada de un mes, tras lo cual las hembras escarban un nido profundo en la tierra utilizando sus garras. Depositan entre quince y veinte huevos y cuidan el nido durante los siguientes tres meses. Es común que alrededor del nido real caven nidos falsos.

Los huevos eclosionan nueve meses después de ser depositados. 

Pueden llegar a vivir hasta sesenta años.

8 países que han experimentado con la decriminalización de las drogas

Por: pijamasurf - 07/20/2014

Aunque cada país tenga sus propios problemas, la regulación en la producción, consumo y venta de cannabis y otras drogas atraviesa jurisdicciones y fronteras, alimentando un negocio millonario que algunos países han afrontado con inteligencia (y un extraño sentido común)

URUGUAY MARIJUANA

En la jerga actual, hablar de "casos de éxito" remite inmediatamente a la retórica de ventas y convencimiento, de la cual no queremos formar parte. Sin embargo, una retórica aún peor es la de la "guerra contra las drogas", que no ha hecho sino generar un mercado para que los cárteles se enriquezcan, dejando a su paso un saldo considerable de muerte y destrucción. Las mejores intenciones no son suficientes, por lo que la voluntad política de generar cambios en las condiciones de salud y seguridad de las personas es necesaria.

Cada país tiene sus problemas particulares (ya sea la economía y la crisis simbólica que atraviesa España, o la hipocresía de Israel respecto a los ataques contra Gaza que lleva a cabo desde principios de julio), pero en este artículo nos enfocaremos a exponer brevemente su política respecto a las drogas, especialmente la cannabis, así como el proceso particular de decriminalización que cada uno ha seguido.

Estos países han decidido no declarar una guerra civil al narcotráfico, como en México, y resolver políticas públicas que traten las drogas (sobre todo la marihuana, la más consumida en el mundo) como un problema de salud y no como un problema moral. Lo irónico es que todas las soluciones y experimentos utilizan las industrias propias de la economía capitalista (el turismo, la terapia asistencial, los valores del liberalismo) para ganarle a los cárteles y mafias en términos de mercado, apropiándose de los mayores canales de demanda.

España

Hoy en día, Barcelona compite con Ámsterdam por el título de la Meca de los fumadores de cannabis. En España, el autocultivo no está criminalizado, y quienes la cosechan pueden formar colectivos cannábicos sin fines de lucro. Un artículo de The New York Times afirma que los clubs de cannabis están ganando popularidad especialmente en Barcelona, y que la ciudad se convertirá próximamente en un destino obligado para quienes deseen fumar porro sin vérselas con la policía. Hay que poner comillas en "sin fines de lucro", pues los clubes están ofreciendo todo tipo de productos y servicios asociados a la cultura cannábica, como comida, bebida, música y ejercicios.

Portugal

Portugal probablemente haya sido el país que más riesgos asumió cuando decidió decriminalizar la posesión de todo tipo de drogas, incluyendo la marihuana, cocaína, heroína y metanfetaminas, en 2001. En el modelo lusitano, las drogas siguen siendo ilegales, pero los consumidores no son tratados como criminales sino como pacientes en tratamiento médico. Al retirar los cargos criminales por uso de drogas, Portugal financió los recursos necesarios para tratar la drogadicción --o, puesto en otros términos, un adicto al crack terminaría en una clínica de salud en lugar de en una prisión.

João Castel-Branco Goulão, coordinador nacional de sustancias ilícitas y presidente del Centro Europeo de Monitoreo de Drogas y Drogadicción escribió que "aunque los críticos de la ley afirmaron que las ventas se incrementarían, no se han incrementado. Hemos visto reducciones significativas en infecciones de VIH y sobredosis, así como un incremento sustancial de nuevos pacientes buscando tratamientos de rehabilitación".

Canadá

A pesar de que la cannabis no es legal para consumo recreativo, el país cuenta con un enorme (y corporativizado) programa de marihuana medicinal. Cerca de 20 compañías satisfacen la creciente demanda a nivel industrial. A pesar de esto, los pacientes no pueden cultivar su propia marihuana.

Las leyes canadienses probablemente tomaron en cuenta el potencial curativo de la cannabis al regular su consumo, pues también se llevan a cabo esfuerzos para investigar sus efectos en un contexto de investigación.

Israel

Este país tiene una industria de marihuana medicinal con valor de 40 millones de dólares anuales, además de promover activamente programas de investigación sobre los beneficios médicos de la cannabis en el tratamiento del cáncer, traumas psicológicos y adicción a otras sustancias.

Islandia

Además de ser el país con más alto porcentaje de PhDs en el mundo, Islandia es también el lugar en donde en promedio se fuma más marihuana. Según un reporte de Naciones Unidas sobre uso de drogas y criminalidad, 18.3% de la población islandesa consume cannabis (55 mil de una población de 320 mil). A pesar de que la marihuana técnicamente es ilegal en el país, Islandia no penaliza gravemente su consumo, ni tiene un estigma social tan puritano como otras sociedades occidentales respecto al acceso al ocio. Tal vez por eso hayan sido considerados uno de los países más felices del mundo.

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Holanda

A pesar de que Ámsterdam sea lo primero que viene a la mente cuando se piensa en decriminalización y consumo recreativo de cannabis, la marihuana aún es ilegal en Holanda. El gobierno, sin embargo, es extremadamente tolerante al consumo público y a la posesión de pequeñas cantidades, lo cual está decriminalizado. Dos millones de turistas visitan la ciudad para asistir a los legendarios cafés de fumadores (donde, irónicamente, no se puede fumar tabaco), lo que abona a una importante derrama económica para el turismo.

Uruguay

A fines del año pasado, Uruguay decidió inaugurar por sí mismo una nueva etapa en la historia de las Américas contra sus propios prejuicios al echar a andar una industria de marihuana medicinal que ofrecerá la planta a precios extremadamente bajos, lo cual, según las previsiones gubernamentales, dejará a los cárteles del crimen organizado sin margen de ganancia. El presidente José Mujica anunció este mes que una complicación en la implementación de la ley ha retrasado el comienzo del programa hasta 2015; sin embargo, mientras más tiempo tardemos en promover la decriminalización, más tiempo tardarán nuestras leyes en actualizarse al presente.

Corea del Norte

A pesar de que no se tiene un reporte oficial, muchos visitantes afirman que en Corea del Norte la marihuana ni siquiera se considera una droga, y que puede vérsele crecer como hierba silvestre al lado de la calle. Open Radio North Korea y Vice confirman que, aunque el gobierno impone penas severas a drogas como el meth, la gente fuma marihuana con la ligereza de un cigarro cualquiera. La cannabis se llama "ip tambae", "hoja de tabaco", la cual es muy popular especialmente entre los miembros del ejército.

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