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Neuroteología: cómo se manifiestan las experiencias místicas en nuestro cerebro

Por: Pedro Luizao - 06/08/2014

La neuroteología se refiere al estudio neurológico de experiencias religiosas y espirituales; qué nos dice nuestro cerebro durante las vivencias místicas?

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If standing over a mirror, God is a Dog.

Originalmente unidas, la ciencia y la espiritualidad fueron separadas hace siglos dentro de la cosmología occidental. Y las consecuencias de este fenómeno han quedado impresas en la manera en la que nos narramos la realidad. Por ejemplo la desacralización de las cosas, de lo cotidiano, algo con lo cual nos relacionamos a partir de leyes, hipótesis, silogismos, tratando de desentrañar su sentido, y relegando el ritual o la intuición a un plano secundario. Pero más allá de lamentar esta perspectiva, en la cual nos guste o no nos encontramos, al menos socioculturalmente, inmersos, podríamos percibirla como una especie de iniciación autoimpuesta (y entonces ya estaríamos en franco proceso de re-encantar nuestra realidad).

En décadas recientes la potencial síntesis entre ciencia y misticismo, entre razón y magia, se ha fortalecido nuevamente. Aquí podemos rememorar múltiples episodios, desde los puentes entretejidos por Jung entre arte y medicina, pasajes que circundan la estética racional del espíritu, hasta los diálogos entre David Bohm y Jiddu Krishnamurti, pasando por el Tao de la Física y "el sentido místico de la ciencia", advertido Fritjof Capra, o los entonces vanguardistas experimentos de Don Jacobo Grinberg. Además, con la popularidad que han adquirido un par de respectivos embajadores de cada frente, por un lado la neurociencia, y del otro, la meditación, esta nueva bonanza sintética ha alcanzado emocionantes alturas. 

La neuroteología se refiere, básicamente, al estudio neurológico de experiencias religiosas y espirituales. Es decir, tratar de entender qué es lo que sucede en nuestro cerebro al momento de experimentar este tipo de vivencias. El  Dr. Andrew Newberg, uno de los pioneros de este campo científico, lleva un par de décadas investigando el tema, lo cual ha incluido el análisis de escáners cerebrales de monjas católicas, ateos, mediums, monjes budistas y otros. Este trabajo ha arrojado resultados que, si bien aún no son concluyentes, abren otras rutas de entendimiento de nuestra percepción, y enriquecen el debate entre la naturaleza objetiva o subjetiva de la realidad.  

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Entre los 'descubrimiento' más llamativos de Newberg, tenemos, por ejemplo, el haber constatado que durante sus trances psicográficos, los mediums brasileños que aseguran canalizar comunicación proveniente de espíritus, registran una disminución de actividad en sus lóbulos frontales, región donde se gesta la construcción y expresión del lenguaje, y en cambio se intensifica en su tálamo, zona que regula el flujo de información sensorial. Lo anterior sugiere que en realidad podrían estar recibiendo data de 'otro lugar', o al menos que la proyección de esta dinámica es suficientemente fuerte como para que se manifieste en un plano neuronal. Otro fenómeno interesante es la experiencia de disolver la individualidad para fundirte con un todo, la cual reportan miles de personas tras ciertas meditaciones. En este caso Newberg notó que durante la meditación se disminuye la actividad en los lóbulos parietales, región encargada de trazar las líneas perceptivas entre el mediador y el exterior, entre el observador y lo observado.

Decodificar el misticismo desde el tablero de juego que la ciencia ha forjado en los últimos seis o siete siglos no es tarea fácil. Mucho menos cuando durante una buena parte de esta cronología el espíritu científico (valga la paradoja) se empeñó por desacreditar cualquier narrativa metafísica, al sentirse amenazado frente a un universo que, supuestamente, elude sus principios fundamentales. El propio Newberg, como representante del credo científico debe haber pasado malos ratos explorando las fronteras entre uno y otro reinos, como lo expresa en esta declaración recogida por The Atlantic

Es un poco abrumador. Tomas solo una cosa a la vez, procedes despacio, y trato mucho de no adelantarme demasiado a mi mismo o a la data que obtengo. Pero supongo que se trata de una especie de llamado. Siempre he sentido que debo avanzar en este camino, y lo seguiré haciendo, y tal vez algún día entenderé algo que será de mucha utilidad para todos nosotros.  

Regresando a la metáfora de la iniciación, estamos frente a un camino fascinante a través del cual la ciencia, como representante de la mente, debe encontrar el protocolo necesario para auto-hackearse y entonces consagrar una nueva comunión, o reunirse, con el "otro" sendero, el del espíritu. Y cuando lo haga, por que en lo personal creo que, inminentemente, así sucederá, la unión será experimentada aún con más fuerza que antes de que ocurriera la fragmentación (o no, pero tampoco importa).

  

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El mundo microscópico nos revela que existe mucho más de lo que podemos percibir con el ojo desnudo -un profuso paisaje interior que suele, sin embargo, tejer un sistema de analogía y resonancia con el mundo macroscópico-.

Revelaciones del pequeño drama cósmico de los insectos, las bacterias, las larvas o las gotas y los granos (que son propiamente pequeños universos, mundos en potencia). Colores y texturas inesperadas que activan nuestra imaginación o despiertan el deseo de conocimiento, de descubrir de qué están hechas las cosas.

Para aquellos que gustan de esta exploración celular, de viajar al interior de la materia, seguramente la mejor recomendación que se puede hacer es que visiten la cuenta de Twitter "Microscope Pics", que recopila las mejores imágenes capturadas por un microscopio de electrones. Con más de 300 mil seguidores y menos de 200 tuits, esta cuenta es un prodigio de la más refinada selección, lo mismo cuidando el asombro de la estética que la curiosidad científica. Más allá de la seducción visual, estas imágenes presentan un acceso al mundo microscópico de la biología, química, medicina, tecnología y medio ambiente de manera detallada y científicamente correcta.

Por otro lado, otro de los atractivos de penetrar en el interior de la materia tiene que ver con observar que, a otra escala, emergen también sistemas complejos, que ya sea por el juego de nuestra percepción o por una naturaleza autorreferente, son micromundos, universos contenidos en una semilla, mares en una gota (como podemos ver en una de las imágenes). Es la base de la filosofía hermética que inspiró a la alquimia considerar que el mundo es un espejo: el microcosmos refleja el macrocosmos -y no sólo de manera anecdótica, sino como un sello divino y como una estructura panarmónica-. Manly P. Hall escribe sobre esta asombrosa noción de que la totalidad está contenida en cada parte y de cada parte puede volver a surgir el Todo:

Una pequeña partícula de la Piedra Filosofal, si se vierte sobre la superficie del agua, según un apéndice sobre la sal universal de Herr von Welling, inmediatamete empezará un proceso de recapitulación en miniatura de la historia del universo, ya que instantáneamente la tintura -como los Espíritus de los Elohim- se agita sobre el cuerpo del agua. Un universo miniatura se forma, el cual, según afirman los filósofos, en verdad surge del agua y flota en el aire, en el que pasa por todos los niveles de desarrollo cósmico y finalmente se desintegra.

 

[caption id="attachment_78510" align="aligncenter" width="599"]micro-polen Grano de polen sobre el ala de una mariposa.[/caption]

 

[caption id="attachment_78505" align="aligncenter" width="445"]micro-ant-chip Hormiga carga un microchip en un distópico micropaisaje que evoca una extraña labor forzada en un planeta lejano.[/caption]

 

[caption id="attachment_78506" align="aligncenter" width="599"]micro-cells-grass-happy Células de pasto muestran caritas felices o pequeños brotes de fantasmas de color y sol.[/caption]

 Salsa de soya magnificada.

[caption id="attachment_78507" align="aligncenter" width="600"]micro-marihuana Una imagen microscópica de la marihuana muestra un siniestro submundo de filamentos y estructuras en lo que parecería ser un reino fungi.[/caption]

 

[caption id="attachment_78508" align="aligncenter" width="599"]micro-ojo-humano-ardiendo Esta poética imagen de un ojo humano es una ventana a un paisaje en el que arde un bosque otoñal bajo un astro crepuscular.[/caption]

 

[caption id="attachment_78501" align="aligncenter" width="600"]micro-dew Una gota de rocío -"el semen de la naturaleza"- congelada en una hoja.[/caption]

 

[caption id="attachment_78502" align="aligncenter" width="599"]micro-lengua Una lengua humana: ¿la belleza esperpéntica de los besos?[/caption]

 

[caption id="attachment_78503" align="aligncenter" width="599"]micro-sal Esto es lo que hay dentro de un gota de agua salada (la sal es un universo).[/caption]

 

[caption id="attachment_78500" align="aligncenter" width="600"]soap-bubbles Burbujas de jabón magnificadas (clásica psicodelia saponífera).[/caption]