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Científicos mexicanos descubren neurotransmisor similar al THC, que estimula el apetito sexual

Por: PijamaSurf Mexico - 06/04/2014

Una investigación del IPN sugiere que la relación encontrada entre la actividad sexual y la plasticidad neuronal, podría generar que la anandamida sea considerada como un afrodisiaco en potencia.

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La anandamida, compuesto químico producido a partir de lípidos, es considerada como un neurotransmisor que imita los efectos psicoactivos de la marihuana: amortigua la sensación de dolor, mejora la coordinación motora, influye en los patrones de sueño y alimentación, la plasticidad neuronal y la memoria, relaja los músculos, entre otros.

Su nombre se deriva del sánscrito ananda, que significa “beatitud interior; portador de paz y felicidad interna”. La anandamida, que es producida orgánicamente, influye en el eje cortico-cerebral-hipocampal y, por lo tanto, en los receptores NMDA (N-metil-D-aspartato), que actúan como principales productores de la plasticidad sináptica. En consecuencia, este proceso está involucrado en el aprendizaje, la memoria y, al parecer, en el apetito sexual.

De acuerdo al Cinvestav (Centro de Investigación y de Estudios Avanzados del Instituto Politécnico Nacional), la sustancia influye en el apetito sexual masculino. Los efectos de inhibición o estimulación del deseo dependerán de la dosis de anandamida administrada.  

Gabriela Rodríguez Manzo, autora de la investigación y jefa del Departamento de Farmacobiología del Cinvestav, explica que la anandamida es una sustancia producida a partir de los lípidos (grasas) en las membranas celulares; además, cuenta con receptores específicos en el sistema nervioso, los cuales son los mismos que aquellos que se unen con los cannabinoides de la marihuana.

Por consiguiente, a la anandamida se le clasifica como endocannabinoide (o cannabinoide interno), ya que tanto sus efectos como sus propiedades químicas son similares a los compuestos de la marihuana:

Vimos que el efecto de estos compuestos (endocannabinoides) es bifásico, es decir, que dosis bajas estimulan la conducta sexual, mientras que dosis altas la inhiben. Esto podría adquirir relevancia ahora que se planea despenalizar el consumo de la marihuana con fines terapéuticos en el Distrito Federal. […] La mayoría de la literatura biomédica establece que los cannabinoides y endocannabinoides tienen efectos inhibitorios sobre la conducta sexual (la atenúan), pero nosotros encontramos el efecto contrario; la diferencia está en la dosis.

Sin embargo, advirtió que se debe de tener cuidado con las dosis de la droga consumidas con fines terapéuticos. Se debe hacer uso de la anandamida en dosis que eviten los efectos inhibitorios sexuales, como la disfunción sexual.

La autora de la investigación sugiere que la relación encontrada entre la actividad sexual y la plasticidad neuronal podría generar que la anandamida sea considerada como un afrodisiaco en potencia, es decir, como un compuesto que promueve las respuestas sexuales de erección o eyaculación, lo cual que no tiene nada que ver con el deseo sexual en sí. Por ello, sólo debe utilizarse en dosis bajas y debe haber una definición muy precisa del término:

Todas aquellas sustancias que faciliten la respuesta sexual del individuo podrían ser clasificadas como un afrodisiaco. Si la anandamida a dosis bajas favorece la conducta sexual, podría considerarse un afrodisiaco en potencia en ese rango de dosis.

La anandamida, más allá de ser considerada parte de la familia del cannabis, es un químico que puede fungir como un apoyo orgánico en terapias sexuales. Se puede encontrar en productos como el chocolate; sólo es cuestión de medir las dosis.  

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10 apps para mantener tu cerebro en forma

Por: pijamasurf - 06/04/2014

¿Quieres mantener tu cerebro en forma? Estas apps son lo que buscas para entrenar tu memoria, atención y agilidad mental al tiempo que te diviertes
[caption id="attachment_78322" align="aligncenter" width="630"]jack-teagle Jack Teagle[/caption]

Todos necesitamos poner más atención en el trabajo, hacer las cosas mejor en la escuela o, simplemente, mantener la mente bien calibrada. Por eso, varios desarrolladores han trabajado en diseñar apps que ayuden a mejorar tus habilidades mentales y tu estado de ánimo.

El estrés y la ansiedad son dos de los más grandes problemas de salud mental que enfrentamos hoy en día. Pocas veces le damos a nuestro estado mental la importancia que merece; no nos damos cuenta de que los cambios mentales afectan nuestra salud física, nuestro sentido de bienestar, nuestro trabajo, nuestras relaciones, etc. Ejercitar la mente es tan importante como ejercitar el cuerpo.

¿No te gustaría volver a tener la memoria y agilidad mental que tenías antes? Un estudio de 2012, que analiza 151 estudios de entrenamiento mental desarrollados entre 1984 y 2011, ha encontrado que ciertas tareas tienen un mayor efecto en la memoria, la velocidad y las funciones cerebrales. En pocas palabras, jugar con estas apps algunos minutos al día puede realmente cambiar tu mente.

Cuando realizas una tarea se traza un nuevo camino neuronal en tu cerebro, y mientras más veces llevas a cabo dicha tarea, más despejado y fácil de recorrer se vuelve ese camino.

Todos los días surgen nuevas apps que prometen mejorar tu desempeño mental; muchas pueden ser divertidas, pero no todas son igual de efectivas. Las mejores están basadas en estudios serios y validados, y buscan aplicar ese conocimiento para desarrollar al máximo el potencial de tu cerebro.

1. Lumosity
Esta popular app está dividida en sesiones de tres juegos pensados a la medida de tus metas: memoria, atención, resolución de problemas, velocidad o flexibilidad de pensamiento. Los desarrolladores dicen que con sólo una sesión al día puedes mejorar tus habilidades mentales. Además, puedes seguir tu progreso y compararlo con el de otros.  

2. CogniFit Brain Fitness
Mejora tus habilidades cognitivas, como la memoria y la concentración, con juegos divertidos y adictivos desarrollados por neurocientíficos. Los usuarios pueden seguir el progreso y acceder a datos sobre la salud general del cerebro. Si eres competitivo, también puedes retar a tus amigos. Después de un test inicial, la app adapta la dificultad a tu perfil y te da recomendaciones basadas en tus resultados. Los desarrolladores han visto que las mejoras surgen después de usar la app unos 20 minutos dos o tres veces por semana.

3. Personal Zen
En este juego sigues a dos personajes, uno callado y amistoso y otro furioso, mientras hurgan en un pastizal. Este juego reduce la ansiedad entrenando a tu cerebro para concentrarse más en lo positivo y menos en lo negativo. Es un buen hábito ver el mundo de manera más positiva. Se sugiere usar esta app justo antes de enfrentarse a alguna situación que pueda ser estresante, aunque también te beneficia usarla unos 10 minutos al día.

4. Brain Trainer Special
Esta app de Android contiene juegos que te ayudan a memorizar y resolver problemas matemáticos, para mantener tu mente en forma. Los niveles van de fácil a muy difícil.

5. Brain Fitness Pro
Brain Fitness Pro contiene una serie de ejercicios para entrenar la memoria y mejorar tu atención. Los desarrolladores dicen que trabajar intensamente con esta app aumenta dramáticamente tu atención y tus habilidades cognitivas, beneficios que disfrutaras durante largo tiempo.

6. Happify
Entrena a tu cerebro para ser feliz. Investigaciones muestran que ciertas actividades ayudan a mejorar tu habilidad para sobrepasar los pensamientos negativos, mostrar gratitud, arreglártelas con el estrés y generar empatía, todos ellos ingredientes para tener una vida más feliz. Esta app busca mejorar tus habilidades para ser feliz, mediante cuestionarios y encuestas.

7. Positive Activity Jackpot
Esta app fue originalmente desarrollada para ex miembros del ejército, quienes tienen un alto riesgo de desarrollar síndrome de estrés postraumático. Utiliza la realidad aumentada para encontrar actividades cercanas y divertidas para alguien que está en riesgo de caer en depresión. Si no sabes qué hacer, esta app te puede ayudar a tomar una decisión. Se basa en una forma de terapia que te motiva a tener diariamente actividades que te diviertan para, con ello, mejorar tu ánimo y superar los pensamientos que intentan hundirte.

8. Fit Brains Trainer
Mas de 360 juegos y rompecabezas que apuntan a mejorar tu agilidad mental. Las sesiones se vuelven más difíciles mientras vas avanzando, así que nunca dejará de ser un reto. Sigue tu progreso y recibe recomendaciones para mantener tu cerebro bien afinado.

9. Eidetic
Eidetic usa una técnica llamada repetición espaciada para ayudarte a memorizar cualquier cosa, desde un número telefónico a un discurso. Cuenta con notificaciones que te recordarán que ya es momento de que entrenes, y te da tiempo para que te asegures de que la información quede adherida a tu memoria a largo plazo.

10. ReliefLink
Esta app ganadora de varios premios fue desarrollada para prevenir el suicidio, pero puede ser usada para rastrear tu estado general de humor. La idea es llevar registro de toda clase de cosas relevantes para tu salud mental. Cuenta con recordatorios grabados, ejercicios de relajación y música relajante. Además, te ayuda localizar en un mapa terapeutas cercanos y grupos de ayuda, en caso de que sientas que necesitas hablar con un profesional.