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Estados Unidos busca desarrollar implantes cerebrales para controlar emociones

Por: pijamasurf - 06/18/2014

Un programa de 70 millones de dólares busca desarrollar implantes cerebrales para regular las emociones de personas con enfermedades mentales

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José Carmena ha pasado años trabajando en el entrenamiento de macacos para que aprendan a mover cursores y brazos robóticos con la mente. Ahora, como parte de un programa de 70 millones de dólares auspiciado por el ejército estadounidense, Carmena tiene un nuevo objetivo: utilizar implantes cerebrales para leer y controlar las emociones de enfermos mentales.

Esta semana, la DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) otorgó dos grandes contratos al Hospital General de Massachusetts y a la Universidad de California para crear implantes cerebrales capaces de tratar siete diferentes padecimientos, entre ellos la adicción, la depresión y los casos de personalidad limítrofe.

El proyecto se basa en expandir el conocimiento acerca de cómo funciona el cerebro, el desarrollo de sistemas microelectrónicos que pueden insertarse en el cuerpo y la evidencia de que los pensamientos y las acciones pueden ser alterados por medio de impulsos eléctricos en el cerebro.

Actualmente, Estados Unidos enfrenta una epidemia de enfermedades mentales entre los veteranos, incluyendo tasas de suicidio tres o cuatro veces mayores que las del público general. Se han hecho grandes esfuerzos para tratar el problema con terapia y medicamentos, pero los resultados han sido limitados. Así, el ejército tiene el pretexto perfecto para empezar a desarrollar dispositivos con evidente potencial terapéutico, pero que también pueden ser una poderosa arma de control.

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Estos contratos, los más grandes otorgados como parte de la iniciativa BRAIN del presidente Obama, lanzada por la Casa Blanca el año pasado, darán a la Universidad de California 26 millones y al Mass General 30 millones de dólares. Compañías que incluyen a Medtronic y Cortera Neurotechnologies proveerán tecnología para ayudar a estas investigaciones. Las primeras investigaciones se harán con animales, pero se espera que se estén haciendo pruebas con humanos en unos dos o tres años.  

Así, estas investigaciones están generando un creciente mercado de dispositivos de estimulación cerebral. Más de 110 mil pacientes de Parkinson han recibido ya estimuladores construidos por Medtronic para controlar sus temblores mandando impulsos eléctricos al cerebro. También se han utilizado recientemente estimuladores cerebrales para tratar casos severos de trastorno obsesivo compulsivo. A finales del año pasado, la FDA aprovó el NeuroPace, el primer implante que graba señales del cerebro y lo estimula para tratar la epilepsia. En total, esta es ya una industria de 2.6 billones de dólares al año, y sigue en franco crecimiento.  

Se supone que estos implantes sólo serán utilizados en pacientes que no hayan respondido a terapia o a los medicamentos, pero inmediatamente surgen dudas cuando volteamos a ver los números y nos damos cuenta del potencial tanto económico como militar de estas tecnologías.

Las marchas funcionan; se lograron aplazar las discusiones de la reforma energética y de telecomunicaciones. Este 21 de junio, visibiliza en las calles de todo el país tu inconformidad con las reformas de Enrique Peña Nieto. Continúa con la jornada usando el Hashtag #MEXvsEPN....

marchaEl descontento es una emoción que nos acompaña naturalmente, pero cuando se prolonga resulta degenerativo. En México, el problema social más arraigado (y que detona muchos otros) sigue siendo la pobreza, la desigualdad. Aunque hace 20 años se cambió el modelo económico --sobre todo, desde el sexenio de Carlos Salinas-- y con ello no se han logrado reducir los niveles de pobreza, el gobierno y su línea ideológica, sobre todo desde el PAN y el PRI, continúa promoviendo la misma fórmula que supuestamente solucionará los problemas del país: la apertura comercial.

A la pobreza se suma la ola de violencia, un fenómeno que está relacionado estrechamente con aquélla. En México, el descontento es generalizado; la economía ha crecido muy poco y los problemas han quedado estancados: sentimos que pagamos sueldos de un gobierno que nos perjudica. El alza de los precios de la gasolina --prescindiendo de mecanismos de transparencia en el gasto público-- o el aparente manejo político de la economía; la reforma energética --que traerá al tablero de juego de poder a las empresas más oscuras del planeta-- y la tendencia de censurar la libertad de expresión y protesta están detonando una notable coyuntura de  hartazgo.

Pero, ¿qué hacer con ese descontento? Los legisladores armaron una reforma política que no encausa la voluntad ciudadana fácilmente, como se esperaba; ante esto, la alternativa que nos queda son las calles, pero desde el inicio del gobierno de Enrique Peña Nieto se han promovido al menos 16 iniciativas que inhiben las protestas públicas y ahora se plantea la censura en internet. No tiene sentido un gobierno que nos genera más problemas que beneficios.

Lejos de promover una anarquía utópica (cualquier ideología alcanza esa cualidad) acrecentemos la organización, pues el gobierno actúa como si no debiera responder a nadie --curiosamente, porque nosotros lo hemos acostumbrado a ello: hay muy poca participación en México (opr ejemplo, hay muy pocas ONG's).

Desde hace unos meses se han organizado marchas y pronunciamientos virtuales que han sido reportados por diarios como el New York Times, y uno de los hashtags, #EPNvsInternet, se convirtió en trendig topic mundial en Twitter, un fenómeno inédito. Con ello, se logró que la reforma en telecomunicaciones (que promueve la censura en internet) y la energética (que impulsa el fracking y la compartición de la renta petrolera con los monstruos internacionales de esta industria) se aplazaran. Pero hoy se está discutiendo la reforma energética justo en el marco del Mundial: el debate está programado entre el 20 y 23 de junio, y México juega entre las fechas del 14 al 23 de Junio.

Cabe agregar a la lista que en Twitter hay 3,747 bots (perfiles de personas ficticias) dedicados a monitorear la crítica al gobierno de Enrique Peña Nieto, que bloquean los temas repitiéndolos constantemente. Son monitoreos digitales pagados con tu dinero, dedicados a censurar tu libertad de información y expresión.

Si estás en la zona de la inconformidad o el desgano, pero también del enojo, canalízalo y sal a las calles este 21 de junio y, de manera ordenada, visibiliza tu disgusto para que aparezca en los medios de comunicación (muchos de ellos, sobre todo gracias a internet, son más libres) y, así, que Enrique Peña Nieto no pueda tapar lo que está viviendo la ciudadanía. Es una manera de hacer algo; pequeño, pero que tiene un tajante valor simbólico. Recordemos que la inacción equivale a la nula posibilidad de cambio.

La cita: 21 de junio, Ángel de Independencia, 18:00 hrs. La trayectoria concluirá en el senado.

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Aquí puedes ver dónde se realizarán las concentraciones en tu ciudad.

Twitter de la autora: @anapauladelatd

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