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Confirmado: Facebook construirá el Metaverso, una plataforma de realidad virtual corporativa

Por: Javier Raya - 05/16/2014

La compra de Oculus por parte de Facebook no fue un movimiento arriesgado e impulsivo desde el punto de vista empresarial: se trata de un paso decisivo hacia un mundo que está en construcción hoy, pero cuya masificación será tardada: un mundo donde lo físico y lo "virtual" no estarán desconectados.

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Hace poco, Facebook adquirió por $2 mil millones de dólares la prometedora compañía Oculus VR, hardware financiado via Kickstarter que dejó literalmente con los ojos abiertos a propios y extraños en diversas conferencias de tecnología. Olvidando el chasco de visores como el Nintendo VR, Oculus prometía un dispositivo de inmersión total cuyos efectos potenciales auguraban toda una nueva era del Internet --uno donde la realidad 1.0, por decirlo así, se volviera tan plástica y flexible como el 2.0.

Pero el bello sueño de una comunidad virtual producida por usuarios (como /b/) quedó sepultado la noche de ayer cuando Brendan Iribe, CEO de Oculus, anunció que Facebook construirá el primer Second Life de dos mil millones de pavos: con ustedes, Metaverse.

En una definición suscinta, el Metaverse es un término acuñado en la novela de ciencia ficción de 1992 Snow Crash de Neal Stephenson; se trata de la suma de "meta" (del griego más allá de-) y "universe", y designa el espacio de convergencia de una realidad física y un espacio virtual. También puede definirse como la suma de 1) mundo virtual, 2) realidad aumentada y 3) Internet.

Iribe anunció en la conferencia de anoche que Metaverse "será un MMO" (un videojuego multijugador masivo como World of Warcraft de Blizzard) "donde queremos poner a mil millones de personas en realidad virtual." El propósito no es descabellado dadas las condiciones en que Facebook adquirió Oculus: mientras Oculus utiliza el dinero para desarrollar un hardware increíble, Facebook tiene muchos más usuarios que cualquier MMO de Blizzard, lo que significa también mucho mayor potencial de negocios.

El Metaverso toma como referencias la realidad física (1.0) y la realidad virtual (2.0) para crear una metáfora del mundo real. Mundos así no son nuevos para la ciencia ficción (que, recordémoslo, es el ADN del ciberespacio, palabreja que conoció un primer auge en la novela Neuromancer de William Gibson), y tal vez un temprano ejemplo de lo que será esta arquitectura fotorrealista con avatars de usuarios hiperidealizados pueda verse en The Congress.

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Servicios como Airbnb en el terreno inmobiliario, Foursquare en estilo de vida y Tinder en citas serán vistas como pruebas beta para hacer converger ambas realidades; pero lo que implica el desarrollo de Oculus por Facebook es que entrar a ese mundo de conectividad perpetua es que cualquier servicio estará filtrado por la compañía matriz, que en una visión sumamente paranoica (acorde al clima corporativo que vivimos) creará una especie de Internet alterno, incluyendo o excluyendo a la competencia.

Lo que nos lleva al siguiente punto: ¿qué sería Metaverse sin Google? La compañía de Mark Zuckerberg encara lo que algunos llaman una "lucha ciberpunk" contra Google por el monopolio del hardware de realidad aumentada. Los más escépticos incluso creen que la "impulsiva" compra de Oculus (una compañía en crecimiento y de reciente creación) fue una estrategia para evitar que Google se apoderara del dispositivo, que podría entrar en competencia directa con su Google Glass.

Según Mark Wilson de Co.Design, el reto de Facebook será construir la experiencia Metaverse de manera que, como la versión actual del servicio, sea absolutamente atractiva para nuevos y viejos usuarios; pero Wilson olvida que Facebook ya comienza a operar como una especie de identificación oficial para navegar en Internet: más que administrar nuestros recuerdos, para editorializarlos y recordar a futuro lo que siempre quisimos ser (en suma, para construir un yo-público-ideal), Facebook está erigiéndose en una especie de llave maestra a la que nos hemos acostumbrado y que nos permite entrar rápidamente a diversos sitios sin necesidad de contraseñas suplementarias; un puritano censor que eventualmente funcionará como una televisora mexicana, cuya función primordial, más que conectar a la gente, será conectar al anunciante con el comprador. Facebook no está incursionando temerariamente en el desarrollo de hardware: está comprando a precio de ganga el Internet verdaderamente portátil, un paraíso corporativo que siempre recordaremos como la maravillosa promesa de lo que nunca será. 

No está de más recordar una efeméride web: el 31 de mayo próximo celebraremos el día mundial de dejar Facebook.

Pero si la ciencia ficción hizo posible el desarrollo y el fracaso de ciertos procesos tecnológicos, ¿por qué no creer que también podría darnos la clave para subvertir y reprogramar los procesos ideológicos? Daemon de Daniel Suarez sería un buen comienzo.

Twitter del autor: @javier_raya

Jóvenes de Nueva York compran sofá de segunda mano y encuentran 40 mil dólares en su interior

Por: pijamasurf - 05/16/2014

Tres jóvenes que comparten apartamento en Nueva York compraron por 20 dólares un sofá usado sin saber que el mueble escondía una pequeña fortuna; con todo, el dinero regresó a su dueña

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Al salir del hogar familiar para iniciar una vida independiente, uno de los primeros desafíos que se enfrentan es la adquisición de muebles. La cama donde dormirás, una mesa para trabajar y quizá otra para comer, algo donde puedan sentarse los amigos que seguramente te visitarán. Sólo que, usualmente, el precio de los muebles nuevos excede tus posibilidades económicas y por eso también es usual (u obligado) optar por cosas usadas.

Y si bien esto puede ser un hecho trivial, a veces la fortuna se esconde en lo que creeríamos más anodino. Al menos así lo comprobaron tres jóvenes que encontraron 40 mil dólares en un sofá de segunda mano que adquirieron para el apartamento que comparten en Nueva York.

Reese Werkhoven, Cally Guasti y Lara Russo salieron el pasado jueves en busca de un sofá que se adecuara a las dimensiones de la casa que comparten. En una tienda de muebles de segunda mano encontraron uno que, si bien “era feo y olía mal” (según Russo), era el único que cabía en la sala del lugar. El precio, además, era decisivo: sólo 20 dólares.

Los jóvenes no lo pensaron más y lo llevaron al departamento. Una vez instalado se sentaron y, para su sorpresa, fue Werkhoven quien sintió algo extraño. Hurgó y dio con un paquete de plástico que contenía fajos de billetes, en específico 700 dólares en billetes de 20. Y eso no fue todo. Después de alegrarse, los tres hundieron sus manos en los recovecos del sillón y encontraron otros dos paquetes. En total tenían casi 40 mil dólares.

Pero también un nombre. Uno de los paquetes de plástico llevaba impreso el nombre de una mujer a quien, después de discutir, acordaron buscar. Y aunque en el fondo esperaban que se tratara de una narcotraficante menor o una ladrona de bancos (y así sentirse moralmente exentos de devolver el dinero), la susodicha resultó ser una vieja florista viuda que en sus últimos años guardaba en el sillón el dinero que le daba su esposo. En cierto momento, después de que él murió y ella fue hospitalizada por una cirugía cardíaca, la hija de ambos donó el sofá al Ejército de Salvación de New Paltz, con sede en Nueva York.

Cuando tanto la mujer como su hija supieron del hallazgo de los jóvenes, agradecieron enormemente su gesto, y los recompensaron con mil dólares para cada uno.

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