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El profesor de Princeton, Michael Graziano, considera que la conciencia es solamente la forma más eficiente con la que dirigimos nuestra atención y puede reducirse a un proceso totalmente material del cerebro.

conscious robots

La conciencia, esa chispa de la autorreflexión que nos permite pensar en este momento sobre la conciencia, es uno de los grandes temas aún sin resolver por la ciencia moderna. Algunas de las teorías más novedosas postulan que la conciencia es simplemente algo que emerge de la complejidad de redes distribuidas −principalmente redes de neuronas, pero también podría surgir de otros sistemas complejos de procesamiento de información. El filósofo  y científico italiano Ricardo Manzotti plantea que la conciencia se esparce entre el hombre y el mundo, fluye entre la percepción del mundo y el mundo: se genera a partir de esta relación y no propiamente del cerebro. Tenemos también la controversial teoría de Hammerof y Penrose que sostiene que la conciencia es parte fundamental del universo y que existe como un substrato cuántico de la realidad, es decir, es parte del tejido mismo del espacio −teoría que resuena con diferentes tradiciones místicas. Las teorías más populares en la ciencia actual, sin embargo, se inclinan a una visión preeminentemente materialista de la conciencia. Antes ya hemos revisado las versiones más inclinadas a concebir la conciencia como algo que antecede y trasciende al cerebro humano. En este caso consideremos una covincente teoría física que mantiene que la conciencia es solamente un mecanismo adaptativo generado por el cerebro humano.

El profesor de neurociencia de la Universidad de Princeton Michael Graziano se ha dedicado a responder la pregunta de cómo una máquina biológica −el cerebro humano− genera la conciencia. En un artículo publicado en Aeon Magazine, Graziano toma la perspectiva más simple posible para enfrentar el problema y no se pregunta si la conciencia puede existir más allá del cerebro humano o si ha existido antes −estas evidentemente son cuestiones para la metafísica, no para la ciencia, al menos por el momento. 

Ordianariamente se considera, siguiendo al filósofo David Chambers, que la pregunta fácil dentro de este tema es cómo el cerebro computa la información que recibe; la difícil: cómo el cerebro toma conciencia de las cosas que computa. Graziano cree que en realidad la pregunta díficil es la primera, o al menos parecería ser el resultado de una menor cantidad de cómputos. El proceso de selección de la información a procesarse en un mundo de innumerables estímulos, para Graziano, es la clave del surgimiento de la conciencia:

En algún punto de la evolución dentro de la llamada Explosión Cámbrica, los sistemas nerviosos animales adquirieron la capacidad de aumentar el influjo de señales más urgentes. Demasiada información proviene del mundo exterior para que sea procesada de manera equitativa, y es muy útil seleccionar los datos más sobresalientes para un procesamiento más profundo. Incluso los insectos y los crustáceos tienen una versión básica de esta habilidad de enfocarse en ciertas señales. Después de un tiempo, sin embargo, surgió bajo una forma más sofisticada de control −lo que actualmente se conoce como atención.

La clave claramente está en "atención", en muchos sentidos un sinónimo de "conciencia", también un precursor. "La atención es un método de manejo de datos, la forma que tiene el cerebro de racionar sus recursos de procesamiento". Graziano empieza a delinear aquí su visión racionalista de la conciencia. Lejos de la poesía del espíritu, el campo metafórico para entender la conciencia está más cerca de la robótica. La teoría del control nos dice que para que una máquina pueda controlar algo es útil que pueda tener un modelo interno de esa cosa. Así un estratega militar se sirve de un mapa en el que distribuye soldados de plástico de un ejército enemigo y a sus propias tropas en una representación del campo real o un entrenador de baloncesto coloca a sus jugadores en un modelo de la cancha para que los jugadores puedan entender e interiorizar las jugadas que el entrenador quiere que realicen. "Para controlar su propio estado de atención, el cerebro necesita de una simulación o un modelo de ese estado constantemente actualizándose", dice Graziano. "Cuando el cerebro está poniendo atención a X, sabemos que generalmente atribuye una experiencia de X a sí mismo −la propiedad de estar consciente de algo. ¿Por qué? Porque esa atribución le permite mantener el siempre cambiante foco de la atención".

Para poder controlar su atención el cerebro construye un modelo de lo que atiende y se ve a sí mismo realizando esta acción, esto es de la manera más sencilla, la conciencia. Sin conciencia, ese atributo de la atención que fija la manecilla de una frenética brújula, no podríamos decidir a qué información  le damos más importancia. El vernos o pensarnos procesando información sobre alguna cosa nos ancla; nos identificamos con la cosa a la que le dirigimos nuestra atención y de esta forma emergemos de un inmenso mar de olas de información con una cierta integridad, como un ser racionalizado. Un poco como la famosa frase de Descartes, primero ponemos nuestra atención en algo, luego descubrimos que existimos.

Graziano, reduciendo a la máxima simpleza posible, señala que la conciencia es el resultado de la economía evolutiva del cerebro. En algún punto de la evolución, los cerebros desarrollaron una serie de cómputos específicos para poder construir un modelo y en ese punto "Soy consciente de X", entró en el repertorio como una de los posibles cómputos. Esto fue privilegiado por la selección natural, ya que un conjunto de representaciones que incluye al ser consciente, un objeto y el proceso de atención que los vincula correlaciona datos de diferentes dominios y "desencadena un enorme potencial para integrar información, ver patrones más amplios y entender la relación entre uno mismo y el mundo exterior".

La conciencia, específicamente la conciencia de que existen cosas que puedo simular, evolucionó simplemente porque tiene un beneficio práctico. "La función de la conciencia es modelar nuestro propio foco de atención y controlar nuestro comportamiento", dice Graziano. "No es sólo un aura que flota inútilmente en nuestro cerebro. es parte del sistema de control ejecutivo". El profesor de Princeton va más allá: la conciencia es física y cuantificable. El solo hecho de que podamos utilizar el habla −controlada por músculos, que a su vez están controlados por neuronas− para hablar de la conciencia, nos dice que "sea lo que sea, la conciencia debe de tener un efecto físico en las neuronas, o de otra forma no podríamos comunicarla".

El universo de Graziano es completamente mecancista, sin la dualidad entre mente y cuerpo, y absolutamente objetivo. La realidad es la computación de información que luego genera descripciones a las que se atribuye cierta subjetividad, en el acto de poner atención que es esencialmente una proyección de conciencia. "La experiencia subjetiva es como un mito que el cerebro se dice a sí mismo. El cerebro insiste en que tiene una experiencia subjetiva simplemente porque, cuando accede a su data interna, encuentra esa información".  

Hay una extraordinaria simpleza en esta teoría, una lógica difícil de refutar y al mismo tiempo completamente reduccionista. Nos convertimos en poco más que computadoras orgánicas con la capacidad de cambiar el foco de su atención para procesar otro paquete de información. Pero a fin de cuentas la evolución no tiene necesariamente que tener un componente moral o espiritual que se ajuste a los deseos de nuestras narrativas. Al contrario, dentro de la dictadura de la aptitud biológica, la eficiencia parece regir la naturaleza y la imagen que más se ajusta a ella para hacer una descripción es la de una máquina. Resulta, sin embargo, un poco escalofriante cuando dirigimos nuestra atención a este modelo y notamos que somos máquinas inteligentes que construyen una mitología de su conciencia personal. Alguna utilidad debe de tener ese fantasma en la máquina.

Twitter del autor: @alepholo

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PRESENTAMOS UNA BREVE SELECCIÓN DE LOS EVENTOS MÁS ESTIMULANTES QUE OCURRIRÁN EN LA CIUDAD DE MÉXICO Y ALGUNOS OTROS ESTADOS DURANTE EL MES DE ABRIL 2014.

agenda

 

 

 

/EVENTOS

 

El Sonido que Delira: Festival de Poesía en Voz Alta

Fecha: 1-6 Abril

Actividad: Festival de Poesía

Lugar:Casa del Lago

Descripción: un distinguido encuentro de ejecución de poesía en voz alta. Charlas, foros, conferencias, e invitados nacionales e internacionales que ejecutan presentaciones de exploración poética. Un lugar para la discusión y recreación de la poesía.

Programa

 

II Foro de Neurociencia y Cultura; Neurociencia de la creación musical

Fecha: 4 Abril, 18:00 Hrs.

Acitvidad: Foro

Lugar: Centro Cultural Elena Garro

Descripción: se abordan temas relacionados a las distintas experiencias que la música propicia en la psique, y que ha llevado a los científicos a explicar a través de imágenes, qué ocurre a nivel cerebral cuando alguien escucha música.

 

Ometéotl 2014: música, cultura, conciencia

Fecha: 5-6 Abril

Actividad: Festival de Música

Lugar: Tetecala, Morelos

Descripción: Dub, reggae, chill out, world, beat, glitch, trance, fusión e incluso son veracruzano, en una fiesta musical que combina el amor, el cuidado por la naturaleza y el entorno y cuenta con diferentes manifestaciones artísticas y conferencias sobre psicodélicos y sustentabilidad.

Más información.

 

Victor Goines Quartet

Fecha: 5 Abril, 20:30 Hrs.

Actividad: Concierto

Lugar: Puente de Xoco Puerta A, Col. Xoco, Distrito Federal.

Descripción: Retorna el ciclo NY All Stars Jazz a la Sala Telefónica del Centro Cultural Roberto Cantoral. El multi-instrumentalista Victor Goines es hoy uno de los músicos más respetados en la escena neoyorquina por su versatilidad: un especialista en el clarinete y saxofón.

 

Ciclo Ingmar Bergman TV

Fecha: Hasta el 6 de Abril

Actividad: Ciclo de Cine

Lugar: Cineteca Nacional

Descripción: 10 filmes realizados por el cineasta sueco. Ciclo organizado en colaboración con la Embajada de Suecia en México, Svenk Filmindustri, el Instituto de Cine de Suecia y la Televisión Sueca

 

Brazilian Collective Trio

Fecha: 9 Abril, 20-22:00 Hrs.

Actividad: Noche de Jazz

Lugar: Auditorio de Museo Tamayo

Descripción: colectivo que personifica una nueva generación de artistas, que incorporan influencias eclécticas de la música brasileña y latina al lenguaje del jazz, el resultado es una propuesta fresca para este género.

 

56 Muestra Internacional de Cine 

Fecha: 11 al 26 de abril

Lugar: Cineteca Nacional

Descripción: una treintena de películas de múltiples épocas. Una deliciosa muestra que refresca lo mejor del cine en una fugaz muestra de poco más de diez días.

 

 Daniel Wong & Friends. Celebrando del día Internacional del Jazz

Fecha: 30 de Abril, 21:00 Hrs.

Lugar: Lunario

Descripción: El painista de Jazz mexicano Daniel Wong se consolida como una de las figuras relevadoras en este género. Se presenta en este evento tras el éxito de su disco Piano Solo

 

EXPOSICIONES/

Entierro y funeral de piezas de arte de la primera edición de Sector ACMA

 Fecha: 5 Abril, 13:00 hrs.

 Museo: Museo del Chopo.

 Descripción: Un sistema de intercambio mercantil que puso a la venta el espíritu de la obra, mas no la obra en físico. Cada comprador debió “matar” su dinero para poder comprar el espíritu de la pieza, de manera que a cada uno se le otorgó un certificado de autenticidad del espíritu de la obra adquirida. Al vender el espíritu de las piezas, la obra de arte física quedó como un cadáver, como un recipiente o contenedor vacío, sin aura ni alma. En el Museo Universitario del Chopo se llevará a cabo el entierro de todas las piezas que conformaron esta primera edición de Sector ACMA:

 

Entre Actos. Fabiola Torres-Alzaga

Fecha: Inauguración 5 de abril, 12:00 Hrs.

Museo: Museo del Chopo

Descripción: ¿qué es real y qué no? Montaje con fragmentos de objetos que, asistidos de un juego de espejos, articulan una escena coherente y completa. Una habitación que se encuentra dividida a la mitad y separada una parte de la otra se unifica en un tercer espacio que es ilusorio.

 

Muerte: Paz en el agua. Tito Rivas

Fecha: 6 de abril, 12:36 a 16:00 Hrs, 17:00- 18:00 Hrs.

Museo: Fonoteca Nacional

Descripción: En el marco conmemorativo a  Octavio Paz, se escuchará la pieza de arte sonoro Muerte: Paz en el agua, de Tito Rivas, que se escuchará en el Jardín Sonoro de la Casa. También, se escuchará la voz pausada del escritor con la lectura de los poemas: Madrugada, Certeza, Aquí, Identidad, Pueblo, Lectura de John Cage, Viento, agua, piedra; Hermandad, Árbol adentro, Antes del comienzo, Niña y El cántaro roto.

 

Cordiox de Ariel Guzik

Fecha: hasta el 20 de abril 2014

Museo: Laboratorio de Arte Alameda 

Descripción: Presentación de la obra que representó a México en la 55 Bienal de Venecia. Cordiox, curada por Itala Schmeltz es un instrumento monumental de cuerdas, que transforma los estímulos electromagnéticos del ambiente en sonido.

 

De ida y vuelta

Fecha: Hasta Abril 27

Museo: Museo Nacional de las Artes

Descripción: 25 piezas de diseño industrial mexicano, de 60 creadores. Una aplaudida exposición de  la sofisticada revista Wallpaper, que mezcla la práctica artesanal mexicana con la vanguardia del país.

 

Geometría sonora. Alejandro Castaños

Fecha: Hasta 4 de Mayo

Museo: Fonoteca Nacional. Espacio de Experimentación Sonora

Descripción: Es un experimento exquisito donde el artista hace creaciones acústicas que con su recorrido sonota, trazan  figuras geométricas. Considerando la precisión de las herramientas actuales para el trabajo acústico y la distribución espacial de las bocinas –cada una es un punto fijo en el espacio–, el compositor boceta formas tridimensionales, simples hasta complejas, a través de la unión de estos puntos con recorridos aurales

 

De fábula. Francisco Toledo. Obra Reciente

Fecha: hasta 15 de Junio

Museo: Museo Nacional de la Estampa

Descripción. Exposición de la obra reciente de este místico artista oaxaqueño.

 

Materia abyecta: resonancias y obstrucciones en torno a Rodolfo Nieto

Fecha: hasta el 29 de Junio

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Descripción: Una exposición del trabajo de este artista oaxaqueño, caracterizada por una acertada materialización de la cultura del color mexicano, con símbolos milenarios que parecen nahuales recurrentes en su obra.

 

Harun Farocki. Visión, Producción, Opresión.

Fecha: hasta el junio de 1014

Museo: MUAC

Descripción: con video instalaciones, este artista propone un potente cruce entre cine y arte contemporáneo. Las consecuencias ideológicas de la imagen, su reverso, y las posibilidades de enunciación política a partir del uso de diferentes recursos cinematográficos, tales como la voz en off y el montaje.

 

Doble Negativo: de la pintura al objeto

Fecha: hasta el 31 de Julio

Museo: Museo Tamayo

Descripción: una selección de los artistas más significativos de las décadas de los sesenta y setenta del siglo pasado en Estados Unidos.Artistas: Carl Andre/ Jo Baer/ John Baldessari/ Larry Bell/ Donald Judd/ Ellsworth Kelly/ Robert Mangold/ Agnes Martin/ John Mccraken/ Robert Rauschenberg/ Robert Ryman/ Robert Smithson/ Frank Stella

 

Estación violenta: emisora de radio por internet para conmemorar el 2014  a Octavio Paz.

Fecha: Hasta diciembre 2014.

Museo: Página de la Fonoteca Nacional

Descripción: Selección de archivos sonoros del acervo de la Fonoteca Nacional relacionados con el legado literario de Octavio Paz: lecturas de poemas, entrevistas, conferencias, estudios de su obra y piezas musicales. La estación violenta se podrá escuchar todo el año, las 24 horas.