*

X

Literatura Musical: los versos de James Joyce destinados a ser cantados

Arte

Por: Jaen Madrid - 03/25/2014

Artistas renombrados como John Cage, Syd Barrett y Lee Ranaldo han convertido la inspiración lírica del poeta en el núcleo de las melodías más hermosas.

chamber music james joyce

Joyce siempre fue un músico aficionado, amante de la ópera y los grandes románticos de épocas anteriores a la suya. Un tenor brillante, al igual que su talentoso padre, quien nunca pudo explotar su afición como cantante y gran músico destacado de Irlanda. Desde muy pequeño, Joyce gozó de una refinada educación musical, la cual germinó una sensibilidad tal, que a la edad de seis años era capaz de escuchar con amor cualquier ópera. Para la adolescencia, su voz alcanzaba un sentimiento entrañable en cada tonalidad de sus cuerdas vocales. Incluso se propuso la meta de participar en el concurso de Feis Ceoil, un festival de talentos admirables de la época en el que también destacó el músico, influencia y amigo de James, John McCormarck.    

La música fue un elemento esencial y profundo en cada una de sus obras. Recordemos el laberinto de Ulysses y los episodios destacados como “Sirens”, un capítulo alucinante, refiriendo en todo momento la armonía musical. Joyce escribe algunas partituras también en su libro Finnegans Wake, como lo es la balada de “Persse O'Reilly” e incluso llegó a aventurarse en la contextura musical de la pieza “Bid Adieu”, del compositor Edmund Pendleton. Su gusto por la música era demasiado específico. Disfrutaba de la poesía isabelina y sus verdades dramáticas, aquella en la que encontraba grandes significados entre sus líneas cortas y sin embargo insondables. Es evidente que su estimulación musical se desarrolló por la esfera del canto y tal vez parte de esto fue lo que influenció su primer obra, Chamber Music, un compilado de 36 poemas sencillos pero claramente definidos por un ritmo y una armonía musical sensible por sí misma.

 

Pero así como la musicalidad en el lenguaje de Joyce fue primordial, la influencia que sus textos evocaron a músicos de todas las épocas fue aún más sorpresiva. Compositores como Georges Antheil y Samuel Barber fueron los primeros en dedicarle canciones ópera, allá por 1932. Posteriormente, los músicos vanguardistas introdujeron pistas de sonidos ambientales a sus obras: John Cage, obsesivo y fiel compositor de Finnegans Wake, y Pierre Boulez, quien alguna vez escribió, como fruto de su intenso amor por Ulysses, un ensayo en el cual demandaba una «nueva poética», una forma diferente de escuchar, afirmando que los músicos de su generación podían lograr lo que Joyce en la literatura. Luciano Berio también tuvo una profunda lealtad joyceana en ese tiempo, y destacó “Thema” como una de sus composiciones experimentales más importantes en la llamada música concreta, un collage de sonidos improvisados jugando con la abrumadora inspiración lírica del poeta.

Pero Joyce no ha quedado solamente como una influencia obsoleta. Canciones como Golden Hair reviven los hermosos versos de Chamber Music en una sutil y nostálgica interpretación de visiones oníricas. Joyce anhelaba que algún día las letras de esta obra fueran emblemas de melodías hermosas, las cuales quedaran vivas en la eternidad de un soneto hermoso y, hace no más de una década, se hizo presente el logro de dicho sueño aletargado: la compilación musical completa y totalmente contemporánea de esta primer obra de 1907. Al productor James Nicholls (Fire Records) se le ocurrió convertir los 36 poemas en obras musicales, las cuales son interpretadas por 36 artistas diferentes, destacando el proyecto de Lee Ranaldo (Sonic Youth): Text Of Light; la hermética banda de los 90: Mercury Rev; Bardo Pond, HTRK, y el minucioso proyecto de Peter Buck (REM): Minus 5, entre otros artistas. Es de admirar que la única regla de estas grabaciones fue dejar las letras intactas, puesto que la mayoría de estos artistas difieren en los géneros musicales fluctuantes y a la vez contradictorios, sin dejar de ser, en conjunto, una armonía deslumbrante.

El oído de un poeta parece ser el mismo que el de un músico. El virtuosismo lingüístico es tan importante como la simetría de una canción y es ésta una de las grandes razones por la cual James Joyce fue y debería ser valorado perpetuamente en el arte de los sonidos. “La belleza de la música, hay que escucharla dos veces”, hay que escucharla hoy, mañana y siempre.

Chamber Music: James Joyce 1-36

Twitter de la autora: @surrealindeath

Te podría interesar:

Wu-Tang Clan venderá un sólo ejemplar de su nuevo álbum

Arte

Por: pijamasurf - 03/25/2014

Wu-Tang Clan insólitamente busca vender un sólo ejemplar de su disco en millones de dólares y hacer un listening tour.

wu

No hay duda de que en los últimos años —ante el auge de la compartida de archivos—la forma en la que la música se vende ha sufrido una revolución. Los músicos que siguen queriendo tener ganancias de la venta material de sus discos y no sólo de sus tours, han tenido que apostarle a formatos originales y crear ediciones limitadas. La más radical de estas innovaciones probablemente sea la que tiene planeada Wu-Tang Clan, el colectivo de hip-hop con influencia de las artes marciales que busca regresar el aura de unicidad al disco vendiendo sólo un magno ejemplar de colección. 

Wu-Tang Clan, que celebra su 20 aniversario este año, ha grabado secretamente un álbum doble titulado Once Upon a a Time in Shaolin, el cual será empaquetado en una caja de plata y níquel diseñada por el artista británico-marroquí Yahya y el cual se cree que se venderá por lo menos por un par de millones de dólares. El dueño del disco tendrá la libertad de hacer lo que quiera con el material: escucharlo con sus amigos en sesiones exclusivas o regalárselo al mundo. Antes de vender el disco el clan hará un tour en museos y galerías. Los fans pagarán por ir a un "listening" en el que podrán escuchar el disco con audífonos y en el que serán cateados para que no lleven aparatos que puedan copiar el material. 

"Estamos haciendo un ejemplar de colección único. Esto es como alguien teniendo el cetro de un rey egipcio", dice Robert "RZA" Diggs, miembro del clan, que hace énfasis en la naturaleza histórica de su decisión de marketing.

Existe evidentemente la posibilidad de que no encuentren tantos fans que quieran pagar por escuchar este disco en un museo y que nadie quiera pagar por un disco de Wu-Tang Clan un millón de dólares. El grupo lo sabe y considera que de todas maneras la intención por revalorar el trabajo vale la pena.

[The Verge]