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Amenazas para el jaguar, una de las especies más emblemáticas de la biodiversidad mexicana

Por: pijamasurf - 12/10/2013

La distribución del jaguar se extiende por gran parte de Latinoamérica y algunas regiones del sur de Estados Unidos, pero en México se ha reducido más del 40% en los últimos 50 años.

El jaguar es una de las especies emblemáticas de México, pues parte de la biodiversidad y es elemento de nuestra simbología más profunda. Al jaguar se le identifica desde tiempos prehispánicos con el poder, la fiereza y la valentía. Se le relaciona con la noche y el inframundo, con la agricultura y la fertilidad de la tierra y hasta con la destrucción y la muerte.

Lamentablemente, la actividad humana impacta el hábitat de este impresionante felino, quien requiere de grandes extensiones de tierra para su supervivencia. En un año los jaguares machos pueden desplazarse hasta 800km2 en áreas menos deforestadas y alejadas de las actividades humanas, donde pueden encontrar mayor abundancia de presas. Las hembras se mueven en un rango de 180km2 en el mismo periodo de tiempo. El trabajo agropecuario, la expansión de los asentamientos humanos y la construcción de presas o carreteras ha afectado tanto su hábitat, como la distribución de la especie y de sus presas. Por ejemplo, la dieta del jaguar se ha tenido que modificar debido a que las comunidades humanas cazan los mismos animales que el felino: pecaríes, venados, tepezcuintles, armadillos y coatíes. Asimismo, la transformación del paisaje natural ha incrementado el contacto entre el ganado doméstico y estos felinos. Con ello se agudiza el conflicto humano-jaguar, pues éste es percibido como una amenaza para la ganadería y, por lo tanto, es perseguido y cazado.

La distribución del jaguar se extiende por gran parte de Latinoamérica y algunas regiones del sur de Estados Unidos, pero en nuestro país se ha reducido más de 40% en los últimos 50 años. Se le puede encontrar en los bosques tropicales húmedos del sur de México y también los bosques tropicales secos de la costa del Pacífico, los bosques y matorrales de la costa del Golfo, e incluso las regiones semidesérticas del este de Sonora.

Ante la necesidad de conocer la situación poblacional del jaguar en México y determinar medidas para su conservación, la Alianza WWF-Telcel y otras instituciones y científicos de todo el país, entre las que destacan el Instituto de Ecología de la UNAM y la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), emprendieron en el 2008 el Censo Nacional del Jaguar y sus Presas (CENJAGUAR), usando como método el trampeo con cámaras fotográficas en 15 sitios. Al cabo de tres años de estudios, se logró estimar que su población es de 4,000 individuos en todo el país; se identificaron grupos de jaguares en alto riesgo de desaparecer a mediano plazo, en el norte de México; también se determinó que la Península de Yucatán mantiene la población más numerosa de jaguares en Norteamérica.

Como sucede con la biodiversidad del Mar de Cortés, el esfuerzo conjunto de WWF y Telcel ha redundando en un mejor conocimiento de las condiciones y necesidades de preservación de las especies que habitan de México, así como de sus ecosistemas.

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En un hecho histórico y ejemplar, Uruguay ratifica la legalización de la marihuana

Por: Javier Barros Del Villar - 12/10/2013

El Senado ratifica la ley que legaliza el consumo y cultivo de marihuana en Uruguay; este pequeño país sudamericano toma una postura ejemplar para el resto del mundo.

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El pasado 31 de julio, el mundo recibía con sorpresa una noticia procedente de Uruguay, un pequeño país ubicado en el extremo sudoriental de Sudamérica, y cuyo presidente, José Mújica, ha destacado por la franqueza y coherencia de sus intervenciones en las Naciones Unidas. Tras sesionar durante 14 horas, la Cámara de Diputados aprobaba una iniciativa de ley, promovida por el propio Mújica, para legalizar la producción, comercialización y consumo de marihuana en este país.

De acuerdo al sistema uruguayo, tras la aprobación en la Cámara, la iniciativa de ley debía ser refrendada por el Senado, algo que ayer, 10 de diciembre, ocurrió. Con esto, Uruguay se coloca como la punta de lanza en una nueva tendencia dentro de las políticas gubernamentales para lidiar con la demanda: despenalizar y regular el consumo de marihuana, y controlar el mercado."Queremos arrebatarle al narcotráfico su mercado", advirtió el presidente José Mujica, durante una reciente intervención en la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Hoy resulta obvio que tras décadas de promover fervientemente esta política, y gastando anualmente más de cien mil millones de dólares en esta errática lucha, los únicos ganadores son aquellos grupos que se benefician del tráfico ilegal: el crimen organizado, las corporaciones que abastecen de servicios al sistema carcelario de Estados Unidos (tan solo en 2009 fueron apresadas 1.6 millones de personas por delitos relacionados a drogas), y aquellos bancos que se han prestado al lavado de dinero de los cárteles de la droga, entre otros. Hoy, luego de décadas de un discurso visceral y nefastos resultados, la “guerra contra las drogas” es una postura insostenible. 

De acuerdo con Evan Wood, fundador del International Centre for Science in Drug Policy:

En todas las métricas, la guerra contra las drogas –que se calcula que le ha costado a los países de América del Norte billones de dólares– ha sido altamente ineficaz. Las drogas cada vez permean más la sociedad.

Si bien con la ratificación del Senado sólo resta la promulgación oficial por parte del Ejecutivo, para que la ley entre ya en vigor, su implementación requiere tiempo para establecer las pautas operativas. Dentro del modelo aprobado se incluye la creación del Instituto de Regulación y Control de Cannabis (IRCC), el cual, en términos generales, regulará las actividades en torno a la marihuana. El gobierno cosechará y venderá cannabis mediante un programa regulado. También se habilita el autocultivo y los clubes de membresía. El precio será de un dólar por cada gramo, y aquellos que decidan acceder al sistema de abastecimiento, deberán registrarse en una base de datos confidencial.

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Dentro de las restricciones, se contempla un máximo de 40 gramos al mes, como tope permitido para cada usuario registrado. En el caso de optar por el autocultivo, se establece un máximo de seis plantas por hogar, mientras que no podrá consumirse en espacios públicos cerrados –como sucede actualmente con el tabaco–, y tampoco conducir cualquier tipo de vehículos bajo su efecto –lo mismo que en el caso del alcohol–. Aquellos que cultiven la planta sin haberse previamente inscrito en el registro, enfrentarán penas de entre 20 meses y 10 años de prisión. Además, estará prohibido publicitar o promover su consumo –en cambio, se estimulará la investigación científica, así como el aprovechamiento del cannabis no psicoactivo para fines industriales.

Según datos de la Junta Nacional de Drogas,  actualmente 120,000 personas consumen marihuana al menos una vez por año, de los cuales 75,000 lo hacen al menos una vez por mes, y 20,000 la consumen diariamente. Estas cifras será interesante tomarlas en cuenta y monitorear su comportamiento, ya que los cambios que se registren comportarán una de las variables a analizar para la eventual evaluación de esta medida.

En una encuesta reciente, realizada por la consultora de opinión Cifra, se reveló que el 64% de los uruguayos está en contra de la legalización –el ejercicio se llevó a cabo previo a la aprobación del Senado. Sin embargo, creo que basta con revisar los números que arrojan las políticas prohibitivas para tranquilizar a la sociedad de este país, y habrá que esperar a ver qué sucede con las nuevas medidas, las cuales, en mi opinión, pronto estarán justificándose ante sus críticos. 

Evidentemente se trata de un gesto valiente, pero sobre todo sensato, por parte del presidente Mújica y del congreso uruguayo que respaldó la iniciativa de ley. Y si bien se trata, hasta cierto punto, de un experimento, por lo novedoso de esta legislación, al menos es un proyecto que, según la experiencia de gobiernos que optaron por vías similares, como el caso de Portugal, existen buenas probabilidades de que resulte exitosa. Además, a aquellos que consideran esta medida como experimental, y por ello la condenan, sería bueno recordarles que la “Guerra contra las Drogas”, lejos de ser un experimento, es una postura probadamente errónea y que implica graves consecuencias financieras, de salud, seguridad pública, etc.

Uruguay ha tomado una decisión histórica, la cual seguramente, en unos años, será reconocida mundialmente por sentar un precedente a favor de disolver una de las mayores pesadillas que la humanidad ha enfrentado en el último medio siglo. ¡Gracias Uruguay! 

Twitter del autor: @ParadoxeParadis