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Rescate de una semilla ancestral: el amaranto de México

Por: Mauricio del Villar - 10/04/2013

El Día del Amaranto, que se celebrará en la ciudad de Oaxaca, busca reivindicar la importancia de esta semila autóctona, una de las más nutritivas y saludables que existen en México.

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El amaranto fue sembrado por numerosos pueblos de América. En nuestro país fue casi eliminado por motivos religiosos a raíz de la conquista española. Durante el período precolombino, los aztecas cultivaban el Amaranto como un alimento básico, llegando a producir hasta 20,000 toneladas por año.

El Amaranto no solamente era para el pueblo azteca una gran fuente de nutrientes, sino también era importante en diversas ceremonias. La principal consistía en elaborar figuras a manera de estatuas que simbolizaban a sus Dioses en forma humana. Estas piezas se hacían con una masa llamada Tzoalli que se lograba a partir de la mezcla de semillas tostadas y molidas de amaranto y maíz, que se integraban con miel de agave. Al final de largos ayunos y rituales en donde se salpicaban con sangre estas piezas simbólicas, el Tzoalli se compartía como “la carne de los Dioses” en una ceremonia parecida a la Comunión Sagrada de la religión Cristiana. Situación que lo hizo incompatibles para ambas creencias. Desde la perspectiva hispana, la adoración azteca a "dioses falsos" y la asociación de la sangre y el amaranto con los sacrificios humanos, hicieron que se prohibiera el consumo y el cultivo del amaranto hasta casi desaparecer. Afortunadamente su cultivo sobrevivió de manera aislada en aquellas áreas remotas en donde la imposición de los españoles se vio limitada.

Desde hace casi 50 años su cultivo va en aumento a nivel mundial. Su producción y consumo representan una oportunidad única para subsanar parte de las causas y consecuencias de la pobreza rural. Es sin duda una opción para elevar los ingresos económicos familiares pero principalmente un alimento saludable. Hay alrededor de 60 diferentes especies de Amaranto, y algunas de ellas son originarias de Mesoamérica.

En la última década Puente a la Salud Comunitaria AC ha estado promoviendo el cultivo del Amaranto como respuesta ante los retos alimentarios de la actualidad. En julio del 2013 las Naciones Unidas anunciaron que México había superado a Estados Unidos como el país “más obeso” del mundo. Causas de la epidemia de obesidad en México son en buena parte la amplia publicidad y disponibilidad de la llamada “comida rápida” y “comida chatarra”, la urbanización acelerada, la disminución de la actividad física, el limitado respaldo institucional a la agricultura tradicional familiar y la falta de una congruente educación alimentaria.

Paradójicamente muchas familias mexicanas se han mantenido en constante labor para evitar el hambre, y aun así unas 10.000 niñas y niños mueren de desnutrición cada año. Recientemente se habla incluso de la correlación de ambos fenómenos, ya que una persona que padeció desnutrición infantil es siete a ocho veces más propenso a tener sobrepeso u obesidad en su edad adulta.

Puente considera al Amaranto como un grano estratégico para un ejercicio pleno, participativo y sustentable de soberanía alimentaria. Prioriza en sus distintos proyectos las acciones solidarias, el respeto a  los derechos humanos, la preservación de los procesos agroecológicos y la toma de decisiones y responsabilidad compartida.  Sus actividades se centran en: la facilitación de redes regionales, agrupaciones colectivas y familiares, el apoyo a equipos de promotores locales, la facilitación de eventos de intercambio de conocimientos y experiencias, la aportación de medios para la producción y el consumo local de Amaranto, así como una amplio difusión de los temas relacionados con la soberanía alimentaria.

Sin duda alguna el Amaranto puede ser un cultivo asociado a la milpa con la ventaja de requerir  menos agua para completar su crecimiento, lo cual es particularmente valioso en algunas partes del Estado de Oaxaca en donde es escaso este recurso.

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Tal vez el paso más difícil es motivar a los consumidores mexicanos a consumirlo cotidianamente. Para esto además de motivar la elaboración de tortillas de maíz y hoja o semilla de amaranto, Puente promueve  la innovación de productos y la incorporación de recetas con amaranto en la dieta tradicional, así por ejemplo sus hojas se pueden añadir a sopas, panes, pastas, guisados, aguas fresca y jugos.

La necesidad de diversificar la base nutricional de la población, tanto en una escala global como a nivel individual, impulsó a la Academia Nacional de Ciencias de los EE.UU. a llevar a cabo un amplio estudio para determinar los cultivos con mayor potencial de desarrollo y diseminación y por lo tanto con mayor impacto nutricional. El resultado del estudio realizado fue concluyente: de entre 36 de los cultivos más prometedores en el planeta, el Amaranto fue seleccionado como “el mejor alimento de origen vegetal para consumo humano”. 

Por tal razón los invitamos a celebrar el rescate de una semilla ancestral en el “Día del Amaranto” en donde quiera que te encuentres, este sábado 5 de octubre de 2013.

* Y si estás cerca, en la Plaza de la Danza, Ciudad de Oaxaca, México, habrán diversas actividades de 10 a 16 horas. 

Buen provecho

 

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¿Cómo es una persona que solo se ha alimentado con carne cruda durante 5 años?

Por: pijamasurf - 10/04/2013

Luego de intentar todo tipo de dietas, el organismo de este nombre sólo acepta digerir carne cruda, incluso en estado de descomposición. Historia no apta para remilgosos (bon appétit !)

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Derek Nance de Lexington, Kentucky, sólo ha comido carne cruda durante los últimos cinco años: lejos de buscar la excentricidad per se, por razones religiosas o gourmet, lo hace por cuestiones de salud. Según afirmó en una entrevista con Vice, Derek sufre una extraña enfermedad donde su organismo no produce suficientes enzimas para digerir otros tipos de comida. Hace cinco años vomitaba todo lo que comía: sacó de su dieta la leche y la fibra, pero siguió mal. Los médicos pensaron que se trataba de una alergia, sin poder determinar cuál. Mientras tanto, comer seguía siendo una pesadilla.

Derek probó muchos tipos de dieta: pescado y vegetales, ser completamente vegetariano (su novia es vegana), y los síntomas siguieron apareciendo. En Internet, un tipo le recomendó una "versión carnívora de la dieta paleolítica", y cual hombre de las cavernas, Derek probó su primer bocado de cordero crudo. Su dieta consiste en aprovechar todo lo que puede encontrar en un animal: órganos vitales, cerebro, e incluso carne podrida la cual, según los médicos de Derek, produce las enzimas que ayudan a su cuerpo a digerir mejor la carne. Incluso se lava los dientes con grasa.

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La historia de esta forma extrema de carnivorismo fue comenzada por un dentista de nombre Weston Price en 1930. Según él, los pueblos nativos de Estados Unidos ingerían una dieta de tripas y grasa cruda, además de no cocinar los alimentos. Pero podríamos pensar que nuestro organismo ha cambiado mucho desde las cavernas, ¿no? Al parecer no tanto. Según Derek, cuando comenzó con esta dieta, "tal vez tienes un poco de diarrea durante la primera semana, pero es sólo tu sistema digestivo adaptándose. Luego de la primera semana me sentí increíble y nunca regresé."

Una pregunta salta de inmediato, ¿cómo evita el escorbuto, producida por una deficiencia de vitamina C al no comer en absoluto vegetales? Derek se ha vuelto un experto en estas cuestiones: "Las vísceras del animal de hecho contienen vitamina C. Y el asunto con la vitamina C es que necesitas más en una dieta alta en carbohidratos, pero si eres sólo carnívoro, hay suficiente en la carne animal. Así que sólo me como las entrañas y el tejido conectivo y todo lo demás."

¿Pero de qué animal exactamente hablamos? Derek solía criar cabras para tener leche fresca, pero con el cambio de dieta decidió sacrificarlas y devorarlas. Hoy en día consigue su alimento vivo en mercados de carne. Las cabras y los corderos son una buena elección porque puede almacenarlos fácilmente en casa a diferencia de la res; el cerdo está fuera de su dieta debido a la alta cantidad de hormonas con que son criados, lo cual promueve el crecimiento bacterial. 

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Su dieta se complementa además con carne podrida. La explicación de esto es que la carne en descomposición es un probiótico natural, el cual beneficia al sistema digestivo de Derek, que por sí mismo no produce suficientes enzimas, así que un poco de carne podrida le permite a su organismo digerir la comida cruda. Además, según este psiquiatra, una deficiencia en la flora intestinal podría ser la causa de algunas enfermedades mentales. La salud, como lo ha comprobado Derek, comienza por el estómago.

Una vez ajustadas las explicaciones médicas, ¿cómo se relaciona socialmente una persona que mata y come crudo (incluso sin condimentar) sus propios alimentos? Joanne, la novia de Derek, es vegetariana por razones filosóficas, pero comprende que su novio come carne cruda porque su cuerpo falló en digerir cualquier otra cosa. En cenas con amigos, simplemente lleva su propia comida. Su familia, sin embargo, no lo aprueba y creen que está completamente loco. Tal vez lo esté, pero la locura, si produce salud, ¿es realmente locura?