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El soundtrack del cerebro: ¿a qué suena una convulsión cerebral?

Por: pijamasurf - 10/09/2013

Las ondas cerebrales pueden transformarse en sonidos mediante los cuales los médicos pueden saber en qué hemisferio se produce una convulsión cerebral, en tiempo real.

La música, según John Cage, es el estado de atención del escucha, es la libertad del sonido más que la organización de este. Pero en la gama de sonidos posibles, la música puede servir también como una especie de gráfica emocional, que un neurólogo de la Universidad de Stanford cree que puede tener aplicaciones médicas.

Sin embargo, la música de las convulsiones cerebrales no es más agradable que sufrir un episodio de crisis convulsiva, en realidad...

Josef Parvizi tuvo la idea de "musificar" las ondas cerebrales de los pacientes que sufren crisis convulsivas cerebrales al escuchar un disco experimental de una banda que hace música con señales de radio. Con la ayuda de un paciente y de Chris Chafe, profesor de investigación musical y experto en "musificación" de signos naturales en música, tradujeron las ondas cerebrales del paciente utilizando encefalogramas y fMRI.

Sobre el resultado (que puede escucharse en el video sobre estas líneas) puede escucharse en un extremo de onda al hemisferio derecho, y en el otro (más agudo) al izquierdo. Según explica Parvizi en los comentarios del video en YouTube, "alrededor de 0:20 comienza la convulsión del paciente en el hemisferio derecho, y el paciente habla y actúa normalmente. Cerca del 1:50 el hemisferio izquierdo comienza a convulsionar mientras el derecho está en estado postictal. El paciente no habla y está confundido. A los 2:20, ambos hemisferios  están en estado postictal. El paciente mira en torno suyo, aún confundido..."

La "traducción" de los impulsos cerebrales en música fue posible al asignar sonidos de voces humanas que responden a dichos impulsos, lo que permite diferenciar la actividad de los hemisferios y rastrear el origen de la actividad convulsiva. Sin embargo, el método aún debe mejorarse, pues en su estado actual el paciente necesita tener unos 100 electrodos conectados al cerebro, lo que lo vuelve poco práctico; Chafe y Parvizi esperan que en el futuro podrán utilizar electrodos no invasivos a través de una diadema para transmitir la resonancia electromagnética a un dispositivo más pequeño, que traducirá las ondas cerebrales en esta extraña forma de música y permitirá a los médicos saber cuándo el paciente sufre crisis, y de qué forma.

La cuentista canadiense Alice Munro, ganadora del Premio Nobel de Literatura 2013

Por: pijamasurf - 10/09/2013

Alice Munro, escritora de origen canadiense, fue reconocida por la Academia Sueca con el Premio Nobel de Literatura de este 2013, denominándola también "la maestra del cuento contemporáneo".
[caption id="attachment_64916" align="aligncenter" width="460"]munro Imagen: Andrew Testa/Rex[/caption]

Este jueves la Academia Sueca decidió conceder el Premio Nobel de Literatura de este 2013 a la escritora canadiense Alice Munro, quien ha destacado sobre todo en el género de cuento.

Munro nació en Wingham, Ontario, el 10 de julio de 1931 y según publica The Guardian, su “escape a los libros” surgió como respuesta al diagnóstico de una forma inusual de Parkinson que recibió su madre cuando ella tenía 10 años. A partir de entonces Alice se encaminó a la vida literaria, la cual la llevó a ganarse una beca para estudiar periodismo en condiciones más bien precarias en la Universidad del Oeste de Ontario y después, junto con su primer esposo, Jim Munro, abrir una librería que existe hasta la fecha, Munro's Books, en Victoria, British Columbia.

Peter Englund, secretario permanente de la Academia Sueca, calificó a Munro como “la maestra del cuento contemporáneo” al anunciar la concesión del premio a la canadiense, y aseguró también que Munro “ha tomado una forma artística, el cuento, que ha tendido un poco a desarrollarse a la sombra de la novela, y lo ha cultivado casi a la perfección”. Asimismo, en comunicado aparte la institución elogió la "claridad y el realismo psicológico" de la autora.

La obra de Munro se ha ocupado sobre todo de las dificultades en las relaciones entre mujeres y hombres, la vida que se lleva en ciudades pequeñas y la debilidad de la memoria. En opinión de Julie Bosman, del New York Times, Munro “revolucionó la arquitectura del cuento, frecuentemente por comenzar una historia en un lugar inesperado y después moviéndola hacia atrás o hacia delante en el tiempo”. 

La crítica literaria ha comparado la obra y el estilo de Munro con Chéjov, probablemente uno de los mejores escritores de cuentos de toda la historia, en particular por su solvencia para escribir sobre la naturaleza humana y también por el motivo recurrente de explorar la existencia de mujeres jóvenes que viven en ciudades pequeñas.

Por su parte el periódico español ABC enlista “cinco libros imprescindibles de Alice Munro” que se encuentran traducidos, a saber, Mi vida querida (cuentos), La vida de las mujeres (novela), Demasiada felicidad (cuentos), Las lunas de Júpiter (cuentos; el que da título al tomo se encuentra en Scribd) y Amistad y juventud (cuentos).

La escritora canadiense es ahora la treceava mujer en ser reconocida con el Nobel de Literatura desde que este fue instalado en 1901.