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Voyager 1 deja el Sistema Solar e inicia el viaje interestelar

Ciencia

Por: pijamasurf - 09/26/2013

Después de casi 35 años de viaje, la sonda espacial robótica Voyager 1, lanzada al espacio el 5 de septiembre de 1977, durante la presidencia de Jimmy Carter en los Estados Unidos, ha dejado atrás la heliósfera para incursionar en el espacio interestelar.

Todo parece indicar que efectivamente el 25 agosto de 2012 el ser humano puso una huella fuera del Sistema Solar y comenzó, con ello, la era de los viajes interestelares. 

Después de casi 35 años de viaje, la sonda espacial robótica Voyager 1, lanzada al espacio el 5 de septiembre de 1977, durante la presidencia de Jimmy Carter en los Estados Unidos, ha dejado atrás la heliósfera, es decir, el sistema solar o la región que se encuentra bajo la influencia del viento solar y el campo magnético del sol, para incursionar en el espacio interestelar. 

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Imagen NASA

Durante un año de intenso análisis los científicos de la NASA evaluaron la información que la sonda robótica mandó a la tierra al momento en que pasaba a través de una nueva y única región en las afueras del sistema solar

La discusión se centró en si efectivamente Voyager 1 pasaba la helipausa, es decir, la frontera entre la heliósfera y  el espacio interestelar. De acuerdo con la información analizada.el 25 de agosto de 2012, la sonda registró un abrupto y duradero cambio en la densidad de las partículas energéticas por las que iba cruzando. 

Los científicos de la NASA evaluaron la información que mandó el Voyager 1 a lo largo de 12 meses y concluyeron que éste cambio en la densidad de las partículas significó no sólo la entrada a la super-carretera magnética, sino la el espacio interestelar. 

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Imagen NASA

De acuerdo con la NASA, la misión del Voyager 1 en el espacio durará 7 años más, ya que el satélite sólo tiene energía para poder seguir mandando información a la Tierra hasta el año 2020. 

El Voyager 1 ha viajado 126 (AUs) Unidades Astronómica (17.47 horas a la velocidad de la luz),  mide 20 mts, pesa 773 kg y viaja a un velocidad calculada en 17 kilómetros por segundo, es decir 61 mil km/h. Se encuentra a una altitud de 72º 12’; el acimut 229º 53’ hacia la constelación de Ophiuchus.  

 Sonidos del espacio interestelar :

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Academia Sueca premia con el Nobel a los descubridores de la 'partícula de Dios'

Ciencia

Por: pijamasurf - 09/26/2013

La Academia Sueca concedió el Premio Nobel de Física de este 2013 a François Englert y Peter Higgs, científicos que desarrollaron la teoría sobre la partícula que explica cómo la materia adquirió masa y, por lo tanto, la formación del universo tal y como lo conocemos.

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Desde mediados de 2012 el mundo de la investigación física, y en particular el ámbito de la física de partículas, estuvo conmocionado por la comprobación de la existencia del bosón de Higgs, una elusiva partícula que al menos teóricamente es el vínculo entre la materia y la masa, el Big Bang y la posterior formación del universo tal y como lo conocemos.

Ahora parte de este esfuerzo colectivo ha sido reconocido con el Premio Nobel que cada año otorga la Academia Sueca, el cual le fue otorgado a los físicos François Englert y Peter Higgs por sus investigaciones en torno a la susodicha partícula.

El comité del premio Nobel emitió el siguiente comunicado al respecto:

La teoría premiada es una parte central del Modelo Estándar de física de partículas que describe cómo se construyó el mundo. De acuerdo con el Modelo Estándar, todo, desde las flores y las personas hasta las estrellas y los planetas, consiste en un puñado de bloques de construcción: partículas de materia. Estas partículas están gobernadas por fuerzas mediadas por la fuerza de las partículas que se aseguran de que todo funcione como debería.

El Modelo Estándar también descansa en la existencia de un tipo especial de partícula: la partícula de Higgs. Esta partícula se origina de un campo invisible que llena todo el espacio. Incluso cuando el universo parecía vacío, este campo estaba ahí. Sin él, nosotros no existiríamos, porque es por contacto con el campo que las partículas adquieren masa. La teoría propuesta por Englert y Higgs describe este proceso.

El 4 de julio de 2012, en el laboratorio del CERN para física de partículas, la teoría fue confirmada por el descubrimiento de una partícula de Higgs. El colisionador de partículas del CERN, LHC, es probablemente la mayor y la más compleja máquina jamás construida por humanos. Dos grupos de investigación de casi 3 mil científicos cada uno, ATLAS y CMS, consiguieron extraer la partícula de Higgs de billones de partículas colisionando en el LHC.

Y si bien haber encontrado la partícula de Higgs es un gran logro —la pieza faltante en el rompecabezas del Modelo Estándar—, el Modelo Estándar no es la pieza final en el rompecabezas cósmico. Una de las razones para esto es que el Modelo Estándar trata ciertas partículas, los neutrinos, como virtualmente carentes de masa, en tanto que estudios recientes muestran que estos en realidad sí poseen. Otra razón es que el modelo solo describe la materia visible, lo cual únicamente se refiere a un quinto de toda la materia del cosmos. Encontrar la misteriosa materia oscura es uno de los objetivos en tanto los científicos continúen persiguiendo las partículas desconocidas en el CERN.

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