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Naturalista es picado por una viuda negra y vive para contarlo

Por: pijamasurf - 09/21/2013

Mide unos pocos centímetros, pero su picadura es más dolorosa y cientos de veces más venenosa que la de las abejas: la viuda negra, sin embargo, es retraída, tímida y elegante.

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La Viuda Negra es una araña muy venenosa, pero extrañamente tímida. Luego de estudiarlas por meses en su casa de Virginia, el naturalista Jack Landers tuvo la oportunidad de experimentar en primera fila los molestos síntomas de la picadura de una, además de probar un nuevo tratamiento experimental.

Landers afirma que a pesar de su reputación, las viudas negras son especialmente tímidas: Landers descubrió que cerca de su casa era un lugar ideal para encontrarlas, atrapar algunas y observar sus hábitos de cerca. Al alimentarlas con grillos u otros insectos pequeños, Landers notó que el primer instinto es retraerse; cuando atacan, envuelven a su presa y solamente al final inyectan el veneno. Las hembras son mucho más vistosas y venenosas que los machos: ellas son de mayor tamaño y presentan la característica marca roja en forma de reloj de arena, mientras que el macho es más pequeño y de color café. Pese a su nombre, la hembra rara vez mata al macho, y Landers cree que sólo en cautiverio.

Al realizar una excursión de pesca, Landers fue picado por una viuda negra que se metió en su zapato. El escritor describe los síntomas como un "calor" profundo subiendo por el abdomen durante los primeros minutos, seguido por una sensación de opresión en la caja torácica. Cuando llegó al hospital, los médicos le explicaron que los antivenenos se utilizan solamente cuando el paciente está en el umbral de la muerte, pues estos pueden provocar reacciones alérgicas.

El primer antiveneno para arañas fue descubierto en 1895 por el médico francés Albert Calmette, quien lo sintetizó al inyectar a un caballo con la toxina de la araña, provocando que su cuerpo produjera el antídoto a través de la sangre. Aunque el antídoto ha salvado muchas vidas, hay personas que pueden ser alérgicas a la proteínas de caballo, lo que puede generar una reacción más peligrosa en el cuerpo que la producida por la mordedura de la viuda negra.

Landers, sin embargo, formó parte de un grupo de pruebas para un nuevo antídoto hecho con proteína de oveja en vez de caballo y según contó al New York Times, pudo volver a casa sin complicaciones a la mañana siguiente.

Sueños bajo el agua: fotógrafa realiza inquietante secuencia onírica submarina

Por: pijamasurf - 09/21/2013

Susanna Majuri ha elaborado estas elocuentes escenas de fantasía onírica en que el agua se revela como el territorio donde ocurren los sueños.

Olas de sombra
mojan mi pensamiento
—y no lo apagan.

Octavio Paz, "Campanas en la noche"

El agua es un símbolo poderoso. En Ka, su libro exegético sobre la mitología hindú, Roberto Calasso las caracteriza como un “irreductible plural femenino”. Las aguas, ese vientre ubicuo donde todo comienza.

Susanna Majuri, fotógrafa de origen finlandés, dio a conocer recientemente una serie en que esta característica metafísica del agua se revela a la luz de las ensoñaciones oníricas, haciendo de este elemento primordial el sustrato donde ocurren los sueños-

Para sus tomas Majuri efectivamente sumergió a sus retratados y también se sumergió ella misma, acaso el rito de paso necesario para penetrar ese otro mundo, el requisito ineludible de cruzar una frontera para llegarse a un territorio que de ordinario y por definición está en otra parte.

“Mi corazón palpita salvajemente cuando puedo sentir la presencia de las sorpresas. Mi reto es ver la realidad con una luz no tradicional. Cuando tomo las imágenes, tengo la premonición de que algo extraño está a punto de suceder”, dice la artista a propósito de su trabajo.

El efecto conseguido, por cierto, por momentos parece alejar a las imágenes del ámbito de la fotografía para acercarlas más bien al de los óleos y las pinturas, una afortunada confusión que otorga todavía más fantasía a las escenas.

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Imágenes vía Exposure Guide