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Geólogos ofrecen explicación al misterio del oráculo de Delfos

Por: pijamasurf - 09/21/2013

Las facultades proféticas de las sacerdotisas de Delfos parecen ser producto de la liberación de gases a presión bajo las placas tectónicas, como suponía el historiador Plutarco.

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La leyenda dice que el oráculo de Delfos le reveló a Sócrates una de las ideas más influyentes de la filosofía occidental: conócete a ti mismo. Hoy en día, científicos de la Universidad de Middletown, Connecticut, realizaron diversos estudios en el lugar para comprender si existe una relación entre los supuestos poderes proféticos de las pitonisas de la Antigüedad y una curiosa formación tectónica justo debajo del templo de Apolo, en la ciudad griega de Delfos.

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Representación clásica de una pitonisa profetizando

Las pitonisas tuvieron su auge entre el año 1400 a.d.n.e y el 381 de nuestra era: eran sacerdotisas que muchas veces estaban lejos de la vista de los consultantes, sumidas en un profundo trance que investigadores como Albert Hoffman,  el padre del LSD, han asociado a los síntomas de una sustancia enteógena o alucinógena. El historiador Plutarco atribuyó hace más de 10 siglos el poder de las pitonisas al vapor que proviene del subsuelo, y según la doctora Jelle de Boer, la geología podría probar que Plutarco tenía razón.

De Boer y sus colegas descubrieron que dos grandes placas tectónicas se unen bajo la superficie de Grecia, y presentan una fractura permeable justo debajo de Delfos. Esta fractura permitía que en la Antigüedad el agua de las fuentes cercanas transportara gases como el etileno, que podían generar una sensación de trance y euforia; estos síntomas físicos, combinados con las expectativas sociales, producían las misteriosas enseñanzas del oráculo.

Sin embargo, los investigadores afirmaron que los gases son liberados solamente cada 100 años, cuando los movimientos sísmicos permiten liberar la presión. Eso pudo explicar que la práctica del oráculo cayera en desuso, durante un periodo probablemente muy largo sin temblores de tierra y sin los gases narcóticos fluyendo hacia el templo. El agua que ayudaba a transportarlos hoy en día está entubada y es utilizada para abastecer a la población de Delfos. 

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Científicos aseguran haber descubierto vida alienígena en la atmósfera de la Tierra

Por: pijamasurf - 09/21/2013

Científicos ingleses aseguran haber encontrado evidencia de vida alienígena en una muestra obtenida en la atmósfera durante la pasada lluvia de estrellas de las Perseidas; con todo, el supuesto hallazgo ha despertado controversia entre la comunidad astronómica.

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En un descubrimiento que posiblemente tenga implicaciones profundas en el ámbito de la exploración espacial y la investigación de formas de vida extraterrestres, científicos de las universidades inglesas de Sheffield y Buckingham aseguran haber encontrado evidencia de vida alienígena a 27 kilómetros de altura, en la atmósfera de nuestro planeta.

Con un globo especialmente diseñado, los investigadores tomaron muestras en la estratósfera entre las ciudades de Chester y Wakefield, esto durante la pasada lluvia de estrellas de las Perseidas. Al analizar lo obtenido, se encontraron fragmentos de un alga unicelular conocida como diatomea.

Milton Wainwright, responsable del artículo publicado al respecto, declaró que por el tamaño de una de las partículas halladas, esta no pudo llegar por sí misma a la altura en donde se le encontró, y si bien en otras ocasiones se ha comprobado que una erupción volcánica puede convertirse en la causa que explique el fenómeno, en este caso no ha ocurrido una en tres años en el área de la zona examinada.

“En ausencia de un mecanismo por el que grandes partículas como esta puedan ser transportadas a la estratósfera, lo único que podemos concluir es que las entidades biológicas se originaron en el espacio”, dijo Wainwright.

De acuerdo con los investigadores, esto probaría que la vida en la Tierra comenzó a partir de vida alienígena que arribó en meteoritos, una hipótesis que en años recientes ha causado enorme polémica entre la comunidad astronómica internacional.

Y ahora, por cierto, no es la excepción, pues numerosos investigadores han levantado su voz contra el supuesto descubrimiento de Wainwright y sus colegas. Phil Plait, por ejemplo, astrónomo y divulgador de la ciencia, cabeza del notable blog “Bad Astronomy” de la revista Slate, publicó ya una refutación del hallazgo, e igualmente Charles Cockell, en el periódico The Guardian, escribió una columna de intención y argumentos parecidos.

Ambos autores señalan el poco rigor científico tanto en el método como en las pruebas y la argumentación presentadas por Wainwright y compañía, señalando la insuficiencia de la pretendida evidencia para la magnitud de la conclusión. Plait, por ejemplo, hace notar que la diatomea es endémica de nuestro planeta y que además se le encuentra en prácticamente cualquier muestra de agua que se examine o, en otro momento de su texto, hace ver que si bien hace falta una erupción volcánica que explique cómo llegaron esos fragmentos a la estratósfera, ello no necesariamente se traduce en que estas llegaron a bordo de un meteorito. Las objeciones de Cockell son más o menos similares, y también recala en el aspecto de la argumentación, recuperando casi para cerrar un adagio científico acuñado por Carl Sagan: “afirmaciones extraordinarias requieren evidencia extraordinaria”.

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