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Explosiones nucleares de los 60 ayudan a confirmar neurogénesis en el hipocampo cerebral

Por: pijamasurf - 06/11/2013

Las destructoras explosiones nucleares crearon un subproducto que pudo ayudar a la neurociencia a develar parte de un antiguo misterio: la neurogénesis.
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De hecho, la forma de algunas explosiones nucleares recuerda vagamente la forma del cerebro humano...

Hasta que se firmaron tratados internacionales para limitar las pruebas con armas nucleares en 1963, los gobiernos del mundo (especialmente Estados Unidos) hicieron detonar bombas atómicas a discreción; las partículas liberadas en la atmósfera por estas detonaciones, sin embargo, podría ayudar a resolver uno de los misterios más antiguos del cerebro humano: ¿es posible que las neuronas se regeneren?

La temperatura de estas explosiones puede alcanzar niveles tan altos como la superficie del sol, lo cuál libera numerosos isótopos relativamente inocuos para la vida en la Tierra, como el carbono-14 (C14), que los científicos suelen utilizar para datar eventos arqueológicos en la historia de nuestro planeta. En los sistemas de numerosos seres vivos, el C14 se incorpora como parte de la división celular, por lo que parte del carbono liberado durante las pruebas nucleares permaneció en el ADN de la región neuronal, como demuestra un estudio publicado en la revista Cell, y desarrollado por un equipo del Karolinska Institute.

El equipo liderado por Jonas Frisén examinó 120 cerebros humanos muertos y examinó la concentración de C14 en diversas regiones, utilizando el isótopo como indicador de la edad de las células. Encontraron que las concentraciones variaban considerablemente de una región a otra, especialmente en el hipocampo, lo que sugiere que las células de baja concentración se formaron luego de que las pruebas nucleares se detuvieran en 1963.

La porción del hipocampo que mostró esta impresionante regeneración se conoce como giro dentado; tradicionalmente se creía que la neurogénesis se detenía a los dos años, pero las investigaciones de Frisén demostraron que en esta región se reemplazaron hasta 1.5% de las células cada año, aunque estas vivieron tres años menos que otras neuronas. A pesar de que no se ha descubierto esta misma capacidad regenerativa en otras zonas, este importante avance podría impulsar nuevos tratamientos para curar enfermedades como el Alzheimer, demencia senil y otros padecimientos neurodegenerativos.

[News Scientist]

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El 8% de la población mundial acapara el 50% del ingreso del planeta

Por: pijamasurf - 06/11/2013

Un nuevo estudio consignará dos décadas de inequidad en el ingreso del planeta; algunos avances afirman que no sólo el 8% de los más ricos tiene el 50% del ingreso anual, sino que los más pobres no han visto prácticamente cambios en su nivel de ingreso en los últimos 20 años.

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Uno de los investigadores en materia económica más importantes del Banco Mundial, Branko Milanovic, publicará próximamente un estudio sobre el estado actual del ingreso y la desproporción del mismo a nivel mundial --el primer cálculo de este tipo. Algunos datos preliminares, sin embargo, son bastante impresionantes y nos sirven para saber cómo afecta a los que tienen muy poco el hecho de que otros tengan mucho.

Milanovic afirma que 8% de la población mundial acapara 50% del ingreso en el planeta. Esto implica que la inequidad global es mayor que la inequidad de cualquier país analizado individualmente. Sabemos que la mayoría de la población mundial vive en condiciones de pobreza y pobreza extrema, pero Milanovic calcula que esta condición se acentúa en los países en torno a las tres mil millas de la línea del ecuador terrestre, lo que produce una terrible fórmula: los países con temperaturas más altas --sin contar el calentamiento global-- son también los más pobres.

Por ejemplo, la República Democrática del Congo tiene un ingreso anual per capita de $231 dólares, mientras que Mónaco, un lugar bastante más alejado del ecuador, tiene un ingreso per capita de $171,456 dólares. El segundo país más pobre y el segundo más rico respectivamente es Burundi, en el ecuador, con $271 dólares al año y Luxemburgo con $114,232 dólares.

Pero a nivel individual, afirma Milanovic, el 1% de la población ha visto crecer su ingreso mucho más de 60% durante las últimas dos décadas, enre 1988 y el 2008, mientras que el 5% de los más pobres entre los pobres no han visto ningún aumento en el ingreso. La inequidad se reproduce debido a las condiciones exclusivas de la educación; por ejemplo, el 55% de los estudiantes que ingresaron en las 250 universidades e instituciones de educación superior más prestigiosas de Estados Unidos hasta 2004 provenían de familias dentro del 25% de mayores ingresos en el país, mientras que sólo el 12% de los estudiantes provenían de los 25% más pobres del país.

El estudio de Milanovic se titulará "Inequidad del ingreso global en números: en la Historia y ahora", y contendrá algunas claves para entender el desarrollo económico del 1% en la cabeza del ingreso global, a quienes el investigador no duda en llamar "ganadores de la globalización."

[AlterNet]