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Software podría utilizar tus conversaciones para sugerirte publicidad -Intel y Samsung entre los inversionistas

Por: pijamasurf - 05/06/2013

El nuevo coto de inversión tecnológica podría estar en la anticipación de las necesidades del usuario --necesidades que podrían ser delatadas por sus conversaciones personales y su entorno.

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Expect Labs es una compañía de software que está creando un software que podría hacer de nuestras conversaciones en persona lo que Facebook hizo con nuestras relaciones en línea: convertirlas en sugerencias de publicidad y monetizar nuestras relaciones sociales e intereses. Para ello, Expect contará con el financiamiento estratégico de Samsung, Intel y Telefónica, tres gigantes interesados en el desarrollo del "anticipatory computing", del cual Siri para iPhone quedaría apenas como un juego.

Tim Tuttle, CEO de Expect Labs, afirmó que "estamos concentrados en construir software que escuche lo que está pasando en una habitación y ofrezca información a las personas antes de que sepan que la necesitan." Su último proyecto, MindMeld, está descrito en la página oficial como "comunicación en tiempo real con lo último en análisis de lenguaje y recopilación de información".

Tuttle afirma que la inversión estratégica en tecnología de análisis de lenguaje será fundamental en el futuro: "Samsung imagina un mundo no tan lejano donde existirá una pantalla lana en cada habitación", además de que la compañía está interesada en tecnología "que pueda utilizar comandos de voz como input, que pueda escuchar una conversación y ofrecer respuestas sin que le pregunte."

En el caso de Intel, la compañía de microprocesadores desarrolla lo que han llamado "computación perceptual", la cual utiliza voz y gestos para controlarse. Su involucramiento con Expect obedece a conseguir ventaja con respecto a su competencia, por lo que más que desarrollar chips de nueva generación buscan hacer lo propio con software de inteligencia artificial.

En el caso de Telefónica, la quinta compañía de telecomunicación móvil más grande del mundo, la respuesta es un poco más simple: "Ellos podrían utilizar ese software para escuchar conversaciones, de manera totalmente anónima, por supuesto, y ofrecerte información contextual, como Google Now. Excepto que será Telefónica quienes ahora pueden encontrar maneras de monetizar esta información."

Vivimos en un mundo en que cada superficie será una pantalla potencial en algún momento. Con cierto escepticismo podríamos pensar que nuestras conversaciones no son simplemente "información" que puede comprarse y venderse; pero hemos sido aleccionados por las redes sociales y los gadgets para confiar en que la tecnología podría hacer nuestra vida más fácil si la dejamos entrar. ¿Estarías dispuesto a que, además de publicidad en TV, Internet y apps, tus conversaciones también tuvieran espacios comerciales? ¿Existe una línea divisoria entre la publicidad y el espionaje? ¿Podría la inteligencia artificial ayudarnos a incluir aspectos, productos o servicios en la planeación de nuestros eventos o viajes de los cuáles no sabíamos que necesitaríamos? Cuéntanos qué piensas en los comentarios.

[The Verge]

Se espera pronto una ensordecedora orgía de millones de cigarras en Nueva York

Por: pijamasurf - 05/06/2013

La ola orgiástica de cigarras que salen de la tierra para aparearse contrarreloj empieza a sacudir Estados Unidos; su canto de atracción, en enjambres de millones, puede sonar tan alto como un tren que se aproxima a una distancia mínima.

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La imagen es poética y demencial: miles de millones de ninfas (cigarras en aras de llegar a la madurez) vuelan por los aires desesperadas por aparerearse antes de morir. En esta batahola, los machos las atraen entonando cantos abdominales que colectivamente pueden sonar más fuerte que un tren. Poco después de realizar la cópula aérea caen muertas, dejando el piso infestado de cadáveres como si fueran miles de hojas marchitas.

Esta orgía de altos decibeles -- conocidas en conjunto como "broods"-- no ocurría desde 1996  y se espera que inicie en las próximas semanas en el Este de Estados Unidos, llegando probablemente a Nueva York en la penúltima semana de mayo. Los enjambres de esta ola primaveral pueden llegar a cientos de insectos por metro cúbico.

La mayoría del tiempo las cigarras viven debajo de la tierra, alimentándose de savia para luego salir a la superficie y reproducirse. La mayoría de estas especies tiene ciclos de vida asincrónicos, pero las  siete especies miembros de la Magicicada (la cigarra mágica) surgen de la tierra al mismo tiempo, dando lugar a una masiva camada o"brood". Existen 15 distintas camadas la mayoría de ellas con un ciclo de 17 años --tres más tienen ciclos de 13 años. Cada camada tiene más de una especie, en la camada que está por surgir (brood 2) hay 3 especies, haciéndola especialmente numerosa. Estas especies no se aparean entre sí, pero realizan su vuelo nupcial sincrónicamente. "Su destino está entrelazado", dice John Cooley de la Universidad de Connecticut.

La emergencia colectiva está dictada directamente por patrones que las cigarras observan en su árboles huesped pero la duración de los ciclos es un misterio. El hecho de que el 13 y el 17 sean números primos sugiere que los ciclos han evolucionado para evitar la presión de predadores cuyos números fluctúan en ciclos más cortos. Esta adaptación haría que su emergencia reproductiva coincida con menor frecuencia con el pico de sus predadores --uno de los microbios que las ataca tiene un ciclo de 2 años. Hasta para los insectos sirve saber matemáticas --aunque no sepan que saben.

Esta camada, además de ser una de las más grandes, es una de las pocas que invade grandes áreas metropolitanas, por lo que se calcula que será la más pertubadora de la vida urbana desde el brood X que irrumpió en Washington D.C. en el 2004. Entomólogos recomiendan presenciar este raro fenómeno --pero manteniendo la calma ante las nubes ensordecedoras de cigarras aparéanadose frenéticamente, sonando sus timbales como letanías sexuales de último minuto en lo que podría ser una una versión, con insectos, de una pesadilla hitchcockiana.

[New Scientist]