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El ser humano es cada vez menos inteligente, sugiere estudio

Ciencia

Por: pijamasurf - 11/13/2012

La zona de confort en la que vivimos gracias al proceso civilizatorio podría habernos vuelto menos inteligentes que nuestros antecesores, sugiere investigador de Stanford.

Durante cierto tiempo las condiciones de nuestro entorno forzaron a nuestra especie y los homínidos que la antecedieron, a superar sus propias habilidades para sobrevivir. La combinación de un medio sumamente hostil y la desventaja física de nuestros cuerpos, determinó el desarrollo de capacidades cognitivas superiores que al final nos permitieron llegar al punto donde nos encontramos. En el hombre, la evolución se convirtió en la civilización que aseguró su supervivencia.

Con el tiempo  dicho proceso civilizatorio nos instaló en una zona de confort que, de acuerdo con una investigación reciente, podría significar una regresión en nuestra inteligencia como especie.

Esa es la sugerencia del grupo de investigadores dirigidos por Gerald Crabtree, de la Universidad de Stanford, para quien “el desarrollo de nuestras habilidades intelectuales y la optimización de cientos de genes de inteligencia probablemente ocurrieron en grupos relativamente no verbales, dispersos, de personas anteriores a nuestros ancestros que emergieron en África”. Sin embargo, con el descubrimiento de la agricultura y el sedentarismo derivado de esta, pudo haberse perdido la necesidad de conservar dicha información genética.

“Un cazador-recolector que no concebía correctamente una solución para proveerse de alimento o refugio probablemente moría, junto con su progenie, mientras que un ejecutivo moderno de Wall Street que incurre un error conceptual parecido podría recibir un bono sustancial y ser una pareja más atractiva. Claramente, la selección extrema es cosa del pasado”, escriben los investigadores.

En este contexto, los entre 2 mil y 5 mil genes que determinan nuestra inteligencia, sumamente sensibles a cambios dañinos y mutaciones, podrían haber sufrido al menos un par de modificaciones cruciales en el individuo promedio que lo harían menos inteligente que sus antecesores evolutivos.

¿Por qué entonces el promedio de IQ mundial aumentó notablemente en los últimos 100 años, según el fenómeno conocido como “efecto Flynn”? No por una cuestión genética, aseguran los investigadores, sino por circunstancias como el cuidado parental antes del nacimiento, la mejora en la alimentación y la reducción a la exposición de químicos como el plomo.

Por otro lado, otros investigadores sugieren que el ser humano no se está volviendo menos inteligente, sino que está desarrollando otras capacidades cognitivas menos relacionadas con la adaptación al entorno.

[Huffington Post]

El nacimiento de estrellas está por detenerse en el universo

Ciencia

Por: pijamasurf - 11/13/2012

En un diagnóstico que suena un tanto desolador, un equipo internacional de astrónomos asegura que todas las estrellas que pudieran existir en el universo prácticamente han terminado de nacer.

“Toda la acción en el universo ocurrió hace billones de años”: esa es la conclusión de un equipo internacional de astrónomos que asegura que el nacimiento de estrellas en el universo puede estar llegando a su fin, es decir, que en los siguientes años habrá cada vez menos estrellas nuevas.

Los científicos utilizaron tres telescopios para llegar a esta conclusión: dos que se encuentran en Hawái, el Telescopio Infrarrojo del Reino Unido y el Telescopio Subaru, y uno más que se encuentra en Chile, el Very Large Telescope, con los cuales estudiaron la formación de estrellas desde los primeros días del universo.

Con estos dispositivos se rastrearon las partículas alfa que emiten los átomos de hidrógeno asociados con la formación de estrellas, en distintos puntos que representan momentos con una antigüedad de 2, 4, 6 y 9 mil millones de años, integrando así la mayor muestra jamás obtenida en estudios similares.

Extrapolando los datos, el equipo encontró que la mitad de las estrellas alguna vez existentes nacieron en un periodo de entre 9 y 11 mil millones de años atrás, mientras que la otra mitad surgió en el periodo siguiente y hasta la actualidad. Esto significa que la tasa de nacimiento estelar cayó drásticamente al grado de que, si esta se mantiene, en este momento ha nacido ya el 95% de todas las estrellas que pudieran poblar el cosmos. Explica David Sobral, responsable del estudio:

La producción de estrellas en el universo, como un todo, ha declinado constantemente en los últimos 11 mil millones de años: hoy es 30 veces menor que en el posible pico de hace 11 mil millones de años. Si esta tendencia continúa, no habrá más de 5% más estrellas en el universo. Claramente vivimos en un universo dominado por estrellas viejas. ¡Toda la acción en el universo ocurrió hace billones de años!

Quizá, si la tecnología de exploración espacial sigue avanzando, el ser humano atestigüe el último nacimiento de una estrella en el universo.

[Wired]