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Investigadores consiguen crear un animal enteramente a partir de células madre

Ciencia

Por: pijamasurf - 10/11/2012

Científicos en Japón coronan décadas de investigación en biotecnología al crear animales totalmente sanos y funcionales a partir de células madre, proceso en el que estrictamente queda fuera la aportación de ambos procreadores, abriendo nuevas perspectivas en el ámbito de la generación artificial y controlada de vida.

En uno de los logros más notables de las últimas décadas en biotecnología, un equipo de científicos dirigido por Mitinori Saitou, de la Universidad de Kyoto, en Japón, consiguió crear un animal enteramente a partir de células madre.

En términos generales, el logro de los científicos consistió en crear un ratón utilizando óvulos y esperma producidos por dicho tipo de células por sí mismas, esto es, células que aún no se distinguen a partir de la función a realizar y, por lo tanto, se encuentran en una especie de estado neutro, anterior a la trasformación que las singulariza. Las células madre provienen de dos fuentes: de embriones y células madre pluripotentes inducidas.

El principal problema de los científicos fue conseguir, a partir de las madre, células con el potencial de volver un gameto, lo cual superaron situando células de embriones y pluripotentes en un cultivo mixto de proteínas, con lo cual eventualmente se transformaron en proto-ovocitos, los cuales fueron mezclados después con células fetales de ovario y adaptaron la estructura injertando ovarios naturales de ratones vivos.

Pasado un mes, los proto-ovocitos se convirtieron en ovocitos en forma, estado apto para fertilizarlos con esperma obtenido también a partir de células madre.

Los embriones fecundados fueron implantados en una madre sustituta, las crías nacieron sanas e incluso ellas mismas serán fértiles cuando su desarrollo lo permita.

El éxito de este experimento animó a Saitou y sus colegas a buscar células primordiales a partir de tejido humano, igualmente para crear esperma y óvulos humanos de células madre embriónicas para entender mejor el proceso reproductivo de nuestra especie.

Si, en el caso humano, los logros son similares, se espera resolver problemas de fertilidad, hacer que mujeres puedan concebir aun en edades avanzadas o restituir la capacidad reproductiva en mujeres afectadas por algún tipo de cáncer.

En proyecciones todavía más ambiciosas —y éticamente polémicas— podría ser posible crear personas sin filiaciones paternas y maternas.

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Transmisión en vivo de la lluvia de meteoros de las Oriónidas: el espectáculo astronómico de este fin de semana

Ciencia

Por: pijamasurf - 10/11/2012

Entre la noche del 20 de octubre y la madrugada del 21 tendrá lugar uno de los espectáculos más vistosos del calendario astronómico, la lluvia de estrellas de las Oriónidas, los restos del cometa Halley que parecen cruzar el cielo del hemisferio norte; Pijama Surf compartirá con sus lectores una transmisión en vivo del evento.

ghinson/flickr

Los cielos despejados de octubre son uno de los escenarios más propicios para las observaciones astronómicas, así se trate del simple pero siempre estimulante ejercicio de mirar nada más que la Luna.

Este fin de semana, sin embargo, tendrá lugar uno de los espectáculos celestes más impresionantes, la lluvia de estrellas de las Oriónidas, una de las más abundantes del calendario astronómico, que además en este año coincide con la luna nueva, como si nuestro satélite se retirara por una noche para ceder por entero el escenario nocturno a estos restos del legendario cometa Halley.

Las Oriónidas —que, como en otros casos, toman su nombre de la constelación de donde parecen surgir, Orión— promedian más de 20 estrellas fugaces por minuto, llegando hasta los 25 en una de las observaciones más abundantes, la de 1986.

Para quienes por alguna razón no puedan observar el espectáculo —por vivir fuera de la zona geográfica de avistamiento, por la calidad del cielo nocturno de su lugar de residencia o por algún otro motivo— Pijama Surf compartirá una transmisión en vivo desde el Centro de Vuelo Espacial Marshall en Huntsville, Alabama, programada para comenzar este sábado poco antes de las 11 de la noche en el tiempo de la Costa Este de Estados Unidos (10 de la noche tiempo del centro de México; para conocer tu zona horario da clic  en este enlace y lleva el cursor hasta las 11pm EDT, la tercera fila te indicará la hora de lugar donde vives).

[MNN