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Dispositivo envía mensajes desde la vagina de una vaca

Ciencia

Por: pijamasurf - 10/04/2012

Empresa suiza desarrolla dispositivo que, inserto en la vagina de una vaca, permite saber cuando esta ha entrado en su periodo fértil y puede ser inseminada.

La vida en el campo, particularmente entre las personas dedicadas a la ganadería, puede ser un poco más sencilla con un dispositivo recién desarrollado y presentado en Suiza, el cual permite recibir un mensaje de texto en el teléfono portátil, proveniente directamente de la vagina de una vaca.

El fin, por supuesto, es totalmente pragmático: anuncia a los responsables de su cuidado que las vacan han entrado en su periodo fértil, esto es, que son sexualmente activas y es buen momento para la inseminación (natural o artificial).

Se trata en esencia un detector de calor, pertenece a la firma Anemon, y en su diseño estuvieron involucrados tanto científicos computacionales como veterinarios. Por otro lado el mensaje enviado se presenta en los tres idiomas mayoritarios de Suiza —alemán, francés e italiano— y dos adicionales —inglés y español—, pero no se especifica el contenido del mismo.

Con todo, el dispositivo ha causado polémica, pues para algunos su inserción en la zona genital de los bovinos es una medida de crueldad sin justificación real o práctica sólida.

Por ahora su costo se estima en 1,400 dólares por unidad.

[NYT]

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Descubren gran reserva de agua en estrella a punto de nacer (VIDEO)

Ciencia

Por: pijamasurf - 10/04/2012

El telescopio Herschel de la ESA ha descubierto, en una nube de gas y polvo a punto de colapsar en una estrella similar al sol, suficiente vapor de agua para llenar 2 mil veces los océanos terrestres.

Zoom de la nube Taurus y su espectro de agua

Gracias a la vista infrarroja del Herschel, los astrónomos pudieron constatar la existencia de vapor de agua en una nube a punto del colapso que, afirman los científicos, formaría una estrella con características similares al sol.

Las estrellas nacen en nubes oscuras y frías de gas y polvo, donde “núcleos pre-estelares” pueden contener lo necesario para la formación de sistemas planetarios como el nuestro.

Anteriormente ya se había encontrado agua en otras latitudes cósmicas, específicamente en aquellas regiones donde se gestan nuevas estrellas. Estas moléculas de agua fueron halladas en forma de vapor o en estado sólido unidas a partículas de polvo.

El Herschel realizó este descubrimiento tras el estudio de un núcleo pre-estelar de la constelación Taurus, también conocida como Lynds 1544. Para el mundo astronómico, este suceso supone un umbral en el estudio de estrellas y quásares, ya que es la primera vez que se detecta vapor de agua en una nube molecular a punto de mutar en estrella.

 El vapor encontrado —suficiente para llenar más de 2 mil veces los océanos del planeta— proviene de  partículas de polvo congeladas por rayos cósmicos de alta energía que penetran la nube.

“Para esta enorme cantidad de vapor, tiene que haber suficiente agua congelada en la nube como para llenar el equivalente a 3 millones de océanos”, expone Paola Caselli, de la Universidad de Leed, RU.

“Previo a este descubrimiento se pensaba que no se podía encontrar vapor de agua en estas regiones, ya que las bajas temperaturas congelarían toda el agua”.

El Herschel también reveló que las moléculas de agua están fluyendo directo al centro de la nube, lo que se traduce en un colapso gravitatorio tras el que, probablemente, nazca una estrella.

Los científicos deducen que durante el proceso de formación de la nueva estrella, parte del vapor  detectado en Taurus se consumirá, aunque el resto se incorporará al disco que posiblemente la termine rodeando, formando una importante reserva para los planetas que podrían llegar a formarse en él. 

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[Earth Sky]